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Conviértete en un mejor diseñador explorando la belleza universal: Mito vs. Realidad

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Spanish (Español) translation by Leareny Guerrero (you can also view the original English article)

La belleza es una obsesión cultural nuestra. Y mientras algunos de nosotros creemos que la belleza está en el ojo del espectador, otros están convencidos de que nuestras ideas de lo que es bello son compartidas por todos en todo el mundo. Entonces, ¿cuál es? ¿Nuestro sentido de lo que es bello es realmente innato y universal, o es socialmente construido y cambiante?

Hoy exploraremos este fascinante tema echando un vistazo de dónde provienen nuestras ideas de belleza, cómo estas ideas dan forma a cómo y qué creamos como diseñadores, cómo podemos convertirnos en mejores diseñadores empujando contra las ideas y convenciones de nuestras propias culturas.

La belleza definida

La belleza se define como la combinación de cualidades en una persona o cosa que complace los sentidos y deleita la mente o el espíritu.

Hoy sabemos que todos los humanos responden a las personas y cosas bellas, pero ¿todos en el mundo ven las mismas cosas o personas tan bellas? Bueno, eso depende de a quién le preguntes.

La belleza es universal

Bramante-Staircase
Escalera Bramante © User:Colin / Wikimedia Commons

La proporción áurea

Comencemos con la Proporción Áurea, una fórmula matemática venerada por muchos diseñadores, arquitectos y artistas, que cuando se usa en el diseño se supone que fomenta el tipo de simetría encarnada en objetos tan diversos como las Pirámides de Giza y el Partenón. La simetría se considera la base de todas las cosas bellas, y se afirma que se puede encontrar en todas partes en la naturaleza, desde una concha de Nautilus a una tela de araña, hasta el rostro y la forma humana.

Ventaja evolutiva

Esta idea de que la simetría es la base de todas las cosas bellas está apoyada por los genetistas, que creen que nuestra preferencia por la simetría, y por lo tanto nuestra percepción de lo que es la belleza física, está conectada a nosotros por la evolución.

Sus ideas surgen de una teoría llamada la Ventaja Evolutiva, que postula que hemos evolucionado para preferir las caras simétricas, que se perciben como más atractivas porque la simetría indica buena salud en un individuo.

Esta teoría, dicen, ha sido respaldada por estudios en los que las personas que nunca habían tenido contacto con el mundo occidental, y otras personas de los EE.UU., observaron fotos de rostros de ambos ambientes y llegaron a conclusiones similares sobre qué rostros les parecían bellos.

Simetría quirúrgica

Incluso hay cirujanos plásticos que se apegan a la proporción áurea y han creado rejillas faciales patentadas derivadas de esta para dar tanto a las mujeres como a los hombres el perfecto rostro mejorado quirúrgicamente.

La belleza está en el cerebro del espectador

Woman and Lip Plate Mursi Tribe Ethiopia
Mujer con placa labial, Tribu Mursi, Etiopía por Rod Waddington - usado bajo licencia Creative Commons

La proporción áurea revocada

Esa parece ser la suma del argumento de "la belleza es universal". Así que veamos el otro lado de esta idea. Los matemáticos han desechado la preciada idea de que la proporción áurea es el modelo natural para la belleza. "Hocus-pocus pseudo-científico" y un "mito que se niega a desaparecer", dicen, según un artículo del Independent, un periódico del Reino Unido.

Además, la idea de que las Pirámides y el Partenón fueron construidos de acuerdo a la Proporción Áurea también ha sido refutada. Según el matemático de la Universidad de Stanford, Dr. Keith Devlin, hay "evidencia considerable de que la gente no encuentra los rectángulos áureos más atractivos que otros. Por el contrario, tienden a favorecer las relaciones de aspecto con las que están familiarizados, como una hoja de papel A4 o una pantalla de ordenador", dijo. "El tema de la proporción áurea está en el ámbito de las creencias religiosas. La gente argumentará que es verdad porque lo creen, pero no es un hecho".

En más malas noticias para la celebración de la simetría como el indicador definitivo de la belleza, el físico Alan Lightmart postula que lo que hace que el mundo natural sea hermoso no es la simetría perfecta. El físico señala que "las leyes de la naturaleza son hermosas porque establecen un compromiso entre la simetría aburrida y la asimetría confusa".

El dominio de los valores occidentales

Una razón por la que el mito de la belleza universal ha sido tan penetrante es que refleja los valores de una cultura dominante.

Para la profesora de estudios de género, Dra. Hannah McCann, las ideas de la belleza universal están indisolublemente ligadas a la historia del capitalismo, el imperialismo, el racismo y el sexismo.

"Decir que [la belleza es] biológica es muy peligroso porque eso juega exactamente con esos profundos ... argumentos imperialistas racializados acerca de quién es mejor y por qué, y quién debe ser dominado y quién debe estar a cargo, quién es inferior y quién es superior", dice.

Para ampliar el punto del Dr. McCann, las ideas occidentales sobre la belleza han sido transmitidas a lo largo y ancho de los medios de comunicación, muchos observadores han notado el aumento de los blanqueadores de piel y la cirugía estética entre los asiáticos y africanos para aclarar sus pieles y cambiar los contornos de sus rostros y cuerpos.

Esto es algo que también se puede ver en las artes comerciales de todo el mundo, ya que los artistas y diseñadores adaptan sus estilos para encajar en la estética occidental y para atraer a las audiencias occidentales.

Un encuestado que respondió a la pregunta "¿Es la belleza universal?" en Debate.org dijo:

"Vivo en la India y la belleza aquí es lo que los occidentales creen que es la belleza. Los indios se ven un poco oscuros y no tienen esas características, pero siempre veo modelos occidentales en la publicidad. La India también tiene una obsesión por la justicia".

Mareas cambiantes

Otro golpe a la idea de la belleza universal se puede encontrar en el arte y la vida. Contrasta, por ejemplo, la celebración del siglo XVII de Rubens de las mujeres voluptuosas con la más reciente reverencia por las mujeres excepcionalmente delgadas- una marea, debo añadir, que parece estar cambiando de nuevo con la actual obsesión por los senos y las nalgas más grandes y mejoradas quirúrgicamente.

Y, por supuesto, cuando nos alejamos de América del Norte y Europa para dirigirnos a países de Asia, África, el Pacífico, etc., nos encontramos con muchas ideas diferentes de lo que es bello. Por ejemplo, los Himba de Namibia se quitan deliberadamente sus dos dientes frontales inferiores y consideran su ausencia como un signo de belleza.

En última instancia, los científicos dicen que las exploraciones del cerebro realizadas mientras un grupo diverso de personas observaron diversas imágenes y escucharon música indican que todos respondemos a la belleza, pero cada uno de nosotros responde sólo a lo que creemos que es bello. Así que parece que la belleza, después de todo, está realmente en el cerebro del observador.

¿Qué significa esto para los diseñadores?

Como diseñadores, estamos formados por nuestra cultura, y esto se refleja en el trabajo que hacemos. Sin darnos cuenta, los prejuicios basados en nuestras ideas de quién y qué es bello y quién y qué no puede entrar en nuestro trabajo y aparecer en nuestras decisiones de diseño.

Esto se conoce como sesgo de belleza, y es especialmente evidente cuando se trata de la forma en que representamos a las personas en nuestro diseño. Si tenemos una singular idea idealizada de lo que le gustaría a una mujer o a un hombre, entonces es probable que representemos esa idea en nuestros diseños y tal vez representemos a las personas que no poseen los rasgos "correctos" como villanos. ¿Alguna vez te has preguntado por qué tantos villanos en las películas, por ejemplo, tienen cicatrices faciales? ¿Por qué tantas bellezas son rubias y los villanos oscuros?

Piensa en la frecuencia con la que representas imágenes humanas en tu trabajo. Tal vez eres un diseñador gráfico que hace folletos corporativos y sitios web. ¿Qué rostros eliges para que aparezcan en esos diseños y por qué? O tal vez eres un artista digital y te encanta poner tus creaciones en Behance u otros sitios. ¿Qué tipo de personas pintas y, más importante aún, cómo eliges representarlas?

Todas estas preguntas importan porque, además de ser moldeadas por nuestra cultura, también la moldeamos. Las imágenes son poderosas, y como diseñadores podemos reforzar los estereotipos o luchar contra ellos. Para más información sobre esto, vea mi reciente artículo sobre por qué los diseñadores deberían hacerse políticos.

También hay una gran oportunidad aquí para ti. Si la belleza no es universal, significa que puedes aprender mucho estudiando el trabajo de la gente con diferentes ideas de belleza. Si te sales de tu esfera de influencia habitual y miras cómo otras personas ven el mundo y lo que piensan que es bello, puedes hacer tu trabajo mucho más rico y poderoso. Comienza por revisar nuestra serie Diversidad en el Diseño aquí en Envato Tuts+.

No estoy sugiriendo aquí que renuncies a tu propio sentido estético de lo que es hermoso. Lo que estoy sugiriendo es que lo amplíes para empezar a mirar el mundo con una conciencia ligeramente alterada. La internet es un gran recurso que nos permite acceder a mundos que normalmente no tendríamos acceso. Empieza a mirar el trabajo creado por diseñadores de países completamente diferentes al tuyo para empezar a ver las ideas de belleza desde otra perspectiva, y tal vez de vez en cuando trata de incorporar algunas ideas diferentes de belleza en tu propio trabajo.

Conclusión

En este artículo, hemos visto que la idea de la belleza no es tan universal como se podría haber pensado. Muchas de las creencias occidentales tradicionales en el valor de la simetría y la "Proporción Áurea" han sido revocadas, y cada vez es más claro que la belleza está, como dice el dicho, en el ojo del espectador.

Como diseñadores, tenemos la responsabilidad de cuestionar, explorar, rechazar los estereotipos y empujar los límites de las normas aceptadas para asegurar que nuestro trabajo sea interesante y fresco además de que refleje toda la diversidad representada en nuestras comunidades. Nuestro objetivo no debería ser ser seguidores de tendencias sino creadores de tendencias. Así que abraza la complejidad de la belleza, empieza a cuestionar más y a aprender de los demás, y usa tus descubrimientos para llevar tu trabajo a un nuevo nivel.

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