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Historia del Arte: Mesopotamia

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This post is part of a series called A Beginner's Guide to Art History.
History of Art: Prehistoric
History of Art: Ancient Egypt

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

Bienvenidos de nuevo a nuestra serie sobre historia del arte. En éste artículo nos trasladamos de la era Prehistórica a Mesopotamia, ¡lugar de nacimiento de la civilización humana! Con el surgimiento de comunidades organizadas llega la necesidad para la comunicación no únicamente en el arte sino también en la forma de escritura. Aquí es donde la historia realmente comienza, gracias al registro creado por las personas que lo escribieron y preservaron sus culturas.

Hanging Gardens at Babylon
Jardines Colgantes de Babilonia. Representación del Siglo XIX.

Sumeria

Sumeria fue notable por ser la primera civilización en el sur de Mesoptamia (piensa en Irak de hoy en día) y por ser la cultura que primero desarrolló un sistema de escritura en el área. Cuneiforme, esas formas similares a cuñas encontradas en tablillas de piedra, data del año 3500 A.C. aproximadamente.

Cuneiform tablet
Escritura Cuneiforme en Antiguo Persa, Babilonio y Elamita. Imagen: John Hill, CC BY-SA 3.0

A diferencia de la protoescritura, la cuál los historiadores usan para referirse a símbolos que no incluyen contenido linguístico, la escritura cuneiforme se desarrolló de pictogramas para incluir formas abstractas que permitieron a la gente de Mesopotamia comunicar y registrar sus vidas e ideas. La escritura cuneiforme no fue abandonada hasta alrededor del año 100 A.C. cuando los alfabetos fueron creados y se usaron por toda Eurasia.

La escritura cuneiforme se considerada el mayor logro de la civilización sumeria, y es a ellos a quienes podemos agradecer para dar a los historiadores contexto para la cultura y el arte de Mesopotamia.

Esculturas de Uruk y en Relieve 

Uruk fue una ciudad importante en Sumeria que da su nombre al primer período de la cultura Mesopotámica. El arte de la época consistió de mucha cerámica y tallados.

Un buen ejemplo conocido es el Jarrón Sagrado de Warka, una vasija tallada de alabastro con cuatro bandas de diseño. Las primeras tres bandas están en motivos alrededor del jarrón consistentes de vegetación en la parte inferior, animales en medio, y hombres cargando tazones y jarrones en la parte superior de las tres secciones. La sección más superior de toda la estructura es una escena que muestra a Inanna (también conocida como Ishtar), la diosa del amor, la fertilidad y la guerra.

Warka Vase
Jarrón Sagrado de Warka. Imagen: Einsamer Schütze- Trabajo propio, CC BY-SYA 3.0.

Otra pieza elaboraa durante ésta época es la escultrura Uruk Trough. Como el Jarrón Sagrado de Warka, ésta pieza decorativa es una forma de escultura en relieve narrativa. Los artistas cortaron en piedra, o en éste caso yeso, para crear sus diseños para que pareciera como si las formas estuvieran saliendo del fondo o colocadas encima de la escultura.

Uruk Vase
Vasija Uruk. Imagen: Jononmac46 - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0

Los artistas cortaron el espacio negativo, permitiendo a los materiales restantes formar la imagen positiva. Mientras que era una tarea tediosa, el arte en relieve era más probable que sobreviviera a través de los años porque no era tan frágil como una escultura erguida, teniendo uno de sus lados todavía anclado a toda la estructura.

Arte en el Período Dinástico Arcaico

Interesantemente, el Período  Dinástico Arcaico  (2900-2350 A.C.) nos dió muchas estatuas votivas, o tallados de devotos y sacerdotes. Típicamente, éstas figuras lucían faldas o vestidos con sus manos aseguradas en el pecho. Los rostos no variaban mucho, pero si los peinados en las mujeres y alguna de la ropa o cosas siendo sostenidas por las pequeñas figuras.

Sumerian Worshipper
Devoto Sumerio Imagen: Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) - Trabajo propio, CC BY-SAY 4.0.

Éste fue un período de tiempo donde el cobre fue trascendental para la escultura. Un fantástico ejemplo puede encontrarse en el Cementerio Real en Ur: Cabra ramoneando un matorral. A riesgo de editorializar demasiado, ésta es una de las esculturas más bonitas que he visto a través de la historia del arte.

Cabra ramoneando un matorral fue descubierta aplastada y tuvo que ser cuidadosamente restaurada. Una vez tuvo un núcleo interno de madera, pero se deterioró con el paso del tiempo. El arqueólogo Sir Leonard Woolley descubrió la escultura (realmente un par de esculturas) y después de usar cera para mantenerla unida durante la excavación tuvo que presionar cuidadosamente la figura hacia su forma original.

Ram in a Thicket
Cabra ramoneando un matorral, Imagen: Jack1956 en idioma inglés Wikipedia, CC BY-SA 3.0

Una variedad de materiales fueron utilizados para la escultura. Pan de oro fue adherido a su base de madera mientras que sus orejas fueron construídas en cobre. La lana en su cuerpo fue hecho de conchas unidas a una capa más gruesa de betún mientras que la lana en sus hombros y sus cuernos fueron construídos de lapislázuli. Muy notablemente la figura se yergue en una base cubierta en un mosaico hecho de conchas, lapislázuli, y piedra caliza.

El tema de los mosaicos nos llevaa otra creación del Período Dinástico Arcaico, el "Estandarte de Ur". Ésta colección de mosaicos representa narrativas de guerra y paz en lapislázuli y conchas. Como la cabra  mencionada arriba, éstos mosaicos fueron adheridos a madera, y por lo tanto únicamente sobrevivieron en fragmentos. Woolley y su equipo son responsables de la restauración del Estandarte; usaron cera para remover cuidadosamente pequeñas porciones del mosaico hasta que pudieron reensamblarlo trabajando lo más preciso posible.

Standard of Ur 26th century BC War panel
Estandarte de Ur, Siglo XXVI BC, panel "Guerra".

Es por el uso de los materiales como piedras, metales y conchas que tenemos arte de hace miles de años. Mientras que la madera podrá haber sido un material común, se deterioraba con el tiempo, perdiendo su lugar en la historia.

Arte Acadio

El Imperio Acadio controló Mesopotamia de 2271-2154 A.C. aproximadamente. Ésto nos da un período de tiempo en el que su cultura dominó el día, y vemos sus contribuciones al arte. No es tan sorprendente cuando hablamos de culturas que conquistaron grandes áreas, tienden a tener obras de arte que se enfocan en reyes, líderes y su imperio. El Imperio Acadio no fue diferente, así que tenemos una escultura de uno de los reyes acadios. La escultura de abajo fue renderizada en bronce.

Akkadian king head
Cabeza del Rey Acadio.

Los logros de los reyes también fueron preservados. Una estela es una piedra grande (también podrán ser de madera) erigidas como un monumento o pieza conmemorativa. La "Estela de la Victoria de Naram-Sin" es un tallado en relieve que mide seis pies de altura (aproximadamente 1.8 metros) y representa al Rey Naram-Sin de Acadia comandando a su gente hacia la victoria mientras usa un casco con cuernos de toro.

Victory Stele of Naram-Sin
Estela de la Victoria de Naram-Sin. Imagen: Rama - Trabajo propio, CC BY-SA 2.0 fr.

Ésta pieza es significativa porque muestra al rey usando un casco algo que anteriormente únicamente podría ser usado por dioses. Suma a ésto la posición del rey dentro del tallado y tienes un primer ejemplo de la demostración de un lider como una figura divina, algo muy común a través de la historia humana.

Arte Asirio

Pasando a los Asirios, tenemos otra cultura cuyas contribuciones artísticas se enfocaron en la victoria, el ejército y sus líderes. El lado brillante de ésta era, que comprende de 1500 A.C. hasta 612 A.C. aproximadamente, fue el foco en la creación de grandes piezas de arte que decoraban sus edificios públicos y palacios.

Winged Genii from the palace of King Sargon II at Dur Sharrukin
Genio Alado del palacio del Rey Sargon II en Dur Sharrukin.

Mucha atención fue puesta en la representación de animales y características de animales. Detalles menores fueron renderizados en los tallados en relieve mostrando figuras humanas montando caballos en una batalla. Una notable contribución añadió el "Genio Alado" a la historia, que a menudo consistía de un tallado en relieve de un hombre con alas. Como los Acadios antes de ellos, a los líderes Asirios se les encargó éstas piezas de arte como representaciones de su propia divinidad. Ésta noción está basada en que la única diferencia entre tallados de reyes y de genios es que éstos últimos tienen alas.

Más tarde éstos hombres alados influenciaron el arte Griego durante su período Araico lo que resultó en creaturas mitológicas bien conocidas como la Quimera, Pegaso, Grifo y Talos.

Arte Babilonio

Avanzando, llegamos a los Babilonios. Típicamente cuando escuchas de los Babilonios piensas en una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo: los Jardines Colgantes de Babilonia. Siendo jardines, algo fácilmente destruído, hay solamente representaciones artísticas y documentos escritos de los jardines, pero nada de primera mano.

Hanging Gardens of Babylon 20th-century depiction
Los Jardines Colgantes de Babilonia. Ilustración del principios del Siglo XX.

Los documentos escritos de los jardines los describen como una gran construcción multinivel que resultó en una apariencia similar a una montaña, llena de árboles, enredaderas, arbustos y plantas de toda clase. Sin embargo, ya que éstos documentos son de cientos de años después, o simplemente citan textos perdidos, los jardines podrían haber sido Asirios en lugar de Babilonios o podrían ser totalmente míticos.

Reconstruction of the Ishtar Gate at the Pergamon Museum in Berlin
La reconstrucción de la Puerta de Ishtar en el Museo de Pérgamo en Berlín. Imagen: Rictor Norton, CC BY 2.0.

Otro famoso ejemplo de las contribuciones Babilonias al arte es la Puerta de Ishtar. A diferencia de los Jardines Colgantes, sabemos de la existencia de ésto gracias a las excavaciones del siglo XX. Una parte de la Muralla de Babilonia, la Puerta de Ishtar fue construída alrededor del año 575 A.C. bajo el reinado de Nabucodonosor.

Lions and flowers on the Ishtar Gate
Leones y flores en la Puerta de Ishtar. Imagen: Josep Renalias - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0.

Una vez considerado ser parte de una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo (las Murallas de Babilonia fueron reemplazadas en la lista por el Faro de Alejandría), la puerta está decorada con cerámica vidriada representando dragones, leones y toros entre cerámica vidriada azul que podrían ser o tal vez no de lapislázuli. Los animales se refieren a deidades de los Babilonios (Ishtar, Hadad, y Marduk). Se dice que la puerta era parte de una vía procesional hacia el templo de Marduk, deidad patrona de Babilonia.

Concusión

Con el nacimiento y el uso generalizado de sistemas de escritura llego el contexto que nosotros, como espectadores del pasado, necesitamos para entender la cultura y la expresión de nuestros ancestros. De escultura en relieve a cobre a edificios grandes y estructuras para honrar a líderes y dioses, el arte floreció por completo en el Creciente Fértil.

Éstos son solo algunos de los puntos destacados de éstas eras. Nuestras especies tienen una larga historia de creación de arte por una variedad de razones, y éste es solo una pequeña muestra del arte a través de Mesopotamia. La próxima vez viajaremos un poco hacia el oeste, ¡al Antiguo Egipto!

¿Quieres leer más sobre el Arte Mesopotámico? ¡Consulta éstos enlaces abajo!

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