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  1. Design & Illustration
  2. Typography

Eine kurze Geschichte der Schrift

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German (Deutsch) translation by Rebecca Priscilla (you can also view the original English article)

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Text ist nie einfach nur Text—die Typografie, also die Art und Weise, wie die Schrift in einem Layout angeordnet ist, hat einen großen Einfluß auf die visuelle Wirkung einer Nachricht und bestimmt den Ton und die Stimmung des Lesers. Schriftdesign hat eine lange und faszinierende Geschichte, und die digitalen Schriftarten, die wir heute verwenden, haben oft eine unglaubliche Entstehungsgeschichte.

Hier werden wir eine kurze Geschichte der Schrift und der Typografie erforschen, beginnend mit den frühen Serifen, die auf den Monumenten des antiken Roms eingraviert wurden, ein wenig über die Druckmaschinenrevolution des Mittelalters lernen und den großen Einfluss der Moderne des 20. Jahrhunderts und des digitalen Zeitalters auf die Typografie, die wir sie heute kennen.

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Typografie vor 'Typografie'

Typografie ist die übliche Bezeichnung wie die Schrift in einem Layout angeordnet wird. Für die meisten Designer bedeutet dies, wie die Schrift für die Darstellung auf einer Seite, einem Produkt (z. B. einer Verpackung), einer Beschilderung oder einer Website formatiert wird.

Typografie, wie wir sie kennen, entstand erst mit der Erfindung des Buchdrucks (siehe unten), hat aber eigentlich tiefere Ursprünge. Viele der heute weit verbreiteten Schriftarten haben sich aus viel früheren Schriftentwürfen entwickelt.

Im des zweiten Jahrhunderts vor Christus in Mesopotamien wurden Stempel und Matrizen verwendet, um Buchstabenformen oder Glyphen auf Siegel zu stempeln, was eine sehr frühe Form des Druckens darstellt. Es gibt auch Beweise dafür, dass ähnliche 'Druck'-Techniken in Babylon, Kreta und im antiken Griechenland verwendet wurden.

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Mesopotamien liefert einige der frühesten Beweise für "bewegliche Schriften", mit Stempeln und Matrizen, die zum Beschriften von Siegeln, Geld und Tafeln verwendet wurden.

Viele der Serifenschriften, die wir heute verwenden, gehen auf die antiken römischen Großbuchstaben zurück, die zur Beschriftung von Monumenten und städtischen Gebäuden verwendet wurden. Trajan Pro und Times New Roman sind zwei Beispiele für Schriften, die einen großen Teil ihres Design-Erbes diesen frühen römischen Schriftstilen verdanken.

Gutenbergs Revolution der Frakturschrift

Im 12. Jahrhundert hatte sich die Handschrift in Europa zu einer unglaublich schönen Kunstform entwickelt, die von Mönchen praktiziert wurde, die illuminierte Manuskripte mit kunstvollen Schriftzügen anfertigten. Der Schriftstil, der von den Mönchen perfektioniert wurde, ist heute als Frakturschrift (Blackletter) bekannt—eine gotische Kalligrafieschrift.

Der Nachteil dieser Handlettering-Technik war, dass sie zeitaufwendig und kostspielig war, was sie nur einer begrenzten Gruppe von Menschen zugänglich machte.

Für viele Schriftliebhaber kam die Typografie erst mit der Erfindung des Buchdrucks richtig in Fahrt. In Deutschland schuf der Schmied Johannes Gutenberg eine Maschine, die bewegliche Lettern verarbeiten konnte und es ermöglichte, mit Farbe und Stempeln eine große Anzahl von Blättern zu drucken. In Anlehnung an die Frakturschrift, die in handgeschriebenen Manuskripten verwendet wurde, entwickelte Gutenberg das erste Schriftbild überhaupt: Frakturschrift.

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Helmswald Post ist eine zeitgenössische Schrift, die von den von Gutenberg entwickelten Frakturschriften inspiriert ist.

Zum ersten Mal hatte die Typografie das Potenzial, für die breite Masse zugänglich zu sein. Flugblätter und Flugschriften konnten schnell und kostengünstig vervielfältigt werden, obwohl es noch viele Jahrhunderte dauern sollte, bis Bücher zu einem Gebrauchsgegenstand wurden, den sich normale Menschen leisten konnten.

"Verdammt, diese Frakturschrift ist schwer zu lesen!"

Die reine Dunkelheit der Frakturschrift machte sie nie zur einfachsten zu lesenden Schrift, und so war es ein frischer Wind, als im 15. und 16. Jahrhundert römische Schriftstile populär wurden.

1470 entwarf Nicolas Jenson in Venedig eine gut lesbare Schrift, die von altrömischen Schriftstilen inspiriert war. Jenson ist eine der frühesten Schriften im alten Stil, die sich durch einen geringen Kontrast zwischen dicken und dünnen Strichen auszeichnet.

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Adobe Jenson ist eine zeitgenössische Weiterentwicklung der von Nicolas Jenson im 15. Jahrhundert entworfenen Schrift.

Old Style Roman-Schriften sind gut lesbar und ästhetisch ansprechend, was dazu führte, dass sie in dieser Zeit zum bestimmenden Schriftstil wurden.

Während diese erneute Lesbarkeit willkommen war, begannen die Schriftsetzer auch nach Möglichkeiten zu suchen, Platz im Layout zu sparen. Bücher und andere Drucksachen waren noch nicht sehr billig in der Herstellung, daher konzentrierten sich die Designer darauf, die Laufweite (Abstand zwischen den Zeichen) und den Zeilenabstand zu komprimieren. Dieses Bedürfnis nach Platzersparnis führte auch zur Entwicklung von kursiven Schnitten.

Während Typografen heute meist Kursivschnitte verwenden, um Hierarchien und Unterschiede in ihrem Schriftsatz zu schaffen, nutzten die Typografen der Renaissancezeit schräge Schriftschnitte, um den begrenzten Platz, der ihnen zur Verfügung stand, optimal zu nutzen.

Die alten Romantiker: Serifen des 18. Jahrhunderts

Römische Schriften blieben einige Jahrhunderte lang ungebrochen populär, und erst im 18. Jahrhundert revolutionierten einige der einflussreichsten Schriftgestalter im Stillen die Serifenschrift, wie wir sie heute kennen.

Dies war die Ära der humanistischen Serifen. Alles begann mit William Caslon, einem in London ansässigen Schriftdesigner, der eine verfeinerte Version der Serifen im alten Stil schuf, die einige Jahrhunderte zuvor von Jenson entwickelt worden waren. Caslon ist eine romantische und unbestreitbar schöne Schrift, die alle gedruckten Dokumente dieser Zeit außergewöhnlich elegant erscheinen lässt.

Ein paar Jahrzehnte später, in den 1750er Jahren, schuf ein anderer englischer Schriftdesigner, John Baskerville, das, was heute als die erste Übergangsschrift bekannt ist. Im Vergleich zur Old Style Caslon zeichnet sich die Baskerville durch dünnere Serifen und einen mäßig höheren Kontrast zwischen dicken und dünnen Strichen aus. Sie hat ein formelleres, düsteres Aussehen als Caslon und ist bis heute eine der beliebtesten Schriften für den Buchsatz.

Die Flut der typografischen Veränderungen kam im 18. Jahrhundert, während der Aufklärungszeit, mit Riesenschritten voran. In Frankreich entwarf die Familie Didot eine der ersten modernen Serifenschriften, die sich durch sehr dünne Serifen und einen sehr hohen Kontrast zwischen leichten und fetten Strichen auszeichnet.

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In ähnlicher Weise entwickelte der italienische Typograf Giambattista Bodoni Schriften, die ebenfalls zu den frühesten modernen Schriften gezählt werden können.

Didot und Bodoni werden heute häufig in der gehobenen Werbung und im Magazindesign verwendet, da sie als besonders schöne und schicke Schriftstile gelten.

Ein typografischer "Ausrutscher": Die industrielle Revolution

Nach all den raffinierten Entwicklungen in der Typografie im 18. Jahrhundert musste das 19. Jahrhundert ein wenig enttäuschend sein. Dies war die Ära der Industriellen Revolution, und während auf mechanischem und industriellem Gebiet unglaubliche Fortschritte gemacht wurden, litt die Typografie in dieser Zeit unter einem überladenen Ansatz.

Schrift wurde komprimiert oder gestreckt, um auf Werbematerialien wie Plakate und Zeitungen zu passen. Eine ungewöhnliche Mischung von Stilen wurde verwendet, um in jeden verfügbaren Raum zu passen, was zu einem exzentrischen Look führte, der von zirkusinspiriertem Styling bis zu den vom Buchdruck beeinflussten "Vintage"-Stilen reichte, die heute in angesagten Cafés beliebt sind.

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Viele moderne "Vintage"-Schriften wie Lawless sind von der Zeit der industriellen Revolution inspiriert.

Der Vorteil all dieser typografischen Freiheiten im 19. Jahrhundert war die Entwicklung von Slab-Serif-Schriften, auch ägyptische Schriften genannt. Diese waren stärkere, kühnere Inkarnationen bestehender Serifenstile und verleihen Titeln in zeitgenössischem Design immer noch ein liebliches, antiquiertes Gefühl.

Gott sei Dank, die Modernisten sind da

Nach dem ganzen Durcheinander des Industriezeitalters hatte die Typografie dringend eine Auffrischung nötig. Glücklicherweise gab es einige sehr vorausschauende Junge, die genau das taten.

William Caslon (der berühmte Caslon, siehe oben) hatte einen Urenkel, William Caslon IV, der Anfang des 19. Jahrhunderts kontrovers die Serifen aus einer seiner traditionellen Schriftarten entfernte. Jahrhunderts die Serifen aus einer seiner traditionellen Schriften entfernte. Der Stil war seiner Zeit zu weit voraus und setzte sich nicht durch, und es sollte noch ein weiteres Jahrhundert dauern, bis die Welt für die palettenreinigende Schlichtheit der serifenlosen Schrift bereit war.

Die bekannteste frühe serifenlose Schrift ist die Futura, die 1927 von dem deutschen Typografen Paul Renner geschaffen wurde. Renner ließ sich von einfachen geometrischen Formen inspirieren, was der Futura und deren Verwandten ihren Gruppennamen gibt—die Geometric Sans.

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Geometrische serigenlose Schriften haben eine anhaltende Anziehungskraft. Miles Sans ist eine rundere, freundlichere Interpretation des Stils.

Zur gleichen Zeit näherte sich Eric Gill in England der neuen modernistischen Stimmung aus einer anderen Perspektive. Er schuf die Gill Sans, die mehr natürliche Kurven und organische Formen in die serifenlose Vorlage einführte. Diese und andere verwandte Schriften sind heute als Humanist Sans-Schriften bekannt.

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Ein paar Jahrzehnte später, in den späten 1950er Jahren, wurde in der Schweiz ein weiterer Evolutionsschritt bei den serifenlosen Schriften vollzogen. Der Schweizer Stil, wie er von einer Gruppe von Designern im Lande praktiziert wurde, zeichnete sich durch funktionales und ultra-lesbares Schriftdesign aus. Die Helvetica war das Starprodukt dieses modernistischen Experiments und wurde bald weltweit in der Beschilderung und im Druckdesign eingesetzt.

Der Einfluß des digitalen Zeitalters

Die serifenlosen Schriften der Moderne brachen wirklich die Tradition all der typografischen Entwicklungen, die zuvor gekommen waren. Aber es gab eine letzte Entwicklung, die die Reichweite von Serifen und Serifenlosen sowie von typografischen Formatierungen auf ein bis dahin unvorstellbar großes Publikum ausweiten sollte.

Mit der Erfindung des Computers im 20. Jahrhundert wurden Fonts—digitale Versionen von Schriften—zur neuen Währung in der Typografie. Trotz der aufregenden Möglichkeiten, die die digitale Revolution für die Schrift bereithielt, schien die Typografie als Disziplin für eine kurze Zeit ein wenig fehl am Platz zu sein. Mit den Beschränkungen der Bildschirmtechnologie wurden viele Schriften als primitive Pixel-Typ gerendert, und die von Pixel-inspirierten Stile wurden zu den trendführenden Schriften für das Printdesign

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Mit der Weiterentwicklung der Computertechnologie öffnete sich das Feld der Typografie allmählich und machte anspruchsvollere Schriften für alle Computerbenutzer verfügbar. Die Kehrseite davon war die übermäßige Verwendung "schlechter" Schriften (*hust*, Comic Sans) durch jeden Tom, Dick und Harry.

Der Vorteil war die revolutionärste Entwicklung in der Typografie überhaupt—dass die Entwicklung von Schriften nicht mehr nur von Spezialisten durchgeführt werden konnte; stattdessen hatte jeder, der Zugang zu Vektordesign-Software hatte, die Möglichkeit, seine eigenen Schriften zu entwerfen.

Fazit: Von Mesopotamien bis Microsoft... und alles dazwischen

Die Menschen haben schon immer nach neuen und kreativen Wegen gesucht, um mit anderen zu kommunizieren, und die Typografie ist die visuell beeindruckendste Art, dies zu tun.

Wie wir hier erforscht haben, begann die Typografie nicht einfach mit der Erfindung der Druckerpresse, sondern hat eine viel tiefere Geschichte, von der Archäologen und Historiker vieles erst jetzt ans Licht bringen.

Die Evolution der Typografie wird auch im digitalen Zeitalter nicht stehen bleiben, sondern hat mehr denn je das Potenzial, sich weiterzuentwickeln und neue Legionen von Schriftliebhabern zu gewinnen.

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