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Cómo iniciarse en el diseño de empaque de productos

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Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

La guía del principiante para el diseño de empaques

Realizar tu primer diseño de empaque puede parecer una empresa desalentadora, pero llevar tus diseños 2D a territorio 3D no debe generar miedo. Esta es tu guía de inicio rápido definitiva sobre el diseño de empaques, desde cuál software usar hasta saber las distintas formas y estilos de empaques. También aprenderás cómo preparar tu ilustración 2D para impresión y veremos algunos de los diversos acabados de impresión que puedes aplicar a tus diseños.

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Plantilla para experimentar mockups de empaque

¿Necesitas ayuda adicional con hacer realidad tus ideas de empaque? El equipo de diseño de empaques en Envato Studio están aquí para brindar ayuda. O prueba estos mockups de empaque fáciles de usar:

De otra manera, si estás preparado para comenzar a diseñar tus propios hermosos diseños de empaque, vayamos a ello...

1. Elige el mejor software para el trabajo

Antes de comenzar a diseñar tu empaque, necesitas considerar rigurosamente cuál es el mejor programa para hacer el trabajo. La mayoría de los diseñadores de empaque enviarán su ilustración 2D al fabricante en formato vectorial. Los archivos vectoriales son escalables, y es fácil crear plantillas con líneas de troquel usando las herramientas de líneas y formas en programas vectoriales como Adobe Illustrator o Inkscape.

La tarea se complica cuando quieres visualizar tu diseño como un producto 3D, porque la mayoría de los softwares vectoriales están diseñados para producir imágenes 2D, pero puedes encontrar plugins o diferentes programas que te ayuden en esta etapa. Esko es un plugin para Illustrator que te permite marcar las líneas para pliegues y renderizar el diseño en un formato 3D. También puedes rotar el empaque, permitiéndote ver el diseño desde distintos ángulos. A algunos diseñadores de empaque también les gusta el Cinema 4D, que renderiza tus diseños de estilo plano en un formato 3D.

Muchos diseñadores de empaque omitirán Esko o Cinema 4D en favor de realizar diseños fotorrealistas de mockups en Adobe Photoshop, lo cual veremos en detalle más adelante en esta guía.

2. Crea un dieline

Un dieline (diagrama que muestra las líneas de corte y de pliegues) es la plantilla plana para el empaque. Generalmente es estructurada por el diseñador de empaque en un programa vectorial, como Illustrator, usando líneas y formas sencillas.

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El dieline  debería indicar dónde debería cortarse la plantilla de empaque y dónde debería perforarse (una impresión se hace a máquina, lista para el pliegue). Como son dos tipos de información distintas para el impresor, las líneas de corte y las líneas de perforación (pliegue) deberían colocarse en capas separadas y como tintas planas, lo que significa que el corte se hará en diferentes etapas.

También se aconseja renombrar las capas de dieline en tu documento de Illustrator como 'NO IMPRIMIR', representando nota clara para el fabricante de que estas capas son para el proceso posterior a la impresión.

Crear tus propios dielines desde cero puede ser laborioso, pero se facilita con la práctica. Una buena manera de practicar es encontrar una caja con dimensiones muy similares a las que quisieras tuviera tu diseño de empaque, sepárala y mídela. Usa estas medidas como una base para crear tu propia línea de tiempo.

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En este tutorial, aprenderás cómo crear un dieline para la caja de una almohada en Illustrator con un efecto marmoleado de tendencia actual:

3. Verdad incómoda No. 1: una caja no es simplemente una caja

¿Pensabas que una caja era solo una caja? ¡Piénsalo de nuevo! Busca en tu casa u oficina algunos ejemplos de empaques, notarás que casi todos serán una caja, pero podrían variar en tamaño, profundidad y forma y podrían tener solapas que están integradas con el diseño o incluso una tapa separada.

Aunque las cajas pueden ser de muchas formas, por razones técnicas todo lo que necesitas saber es que vienen en dos formatos de producción: cajas con tapas y cartones doblados. Las cajas de cartón rígido son más caras de producir y se utilizan para productos vanguardistas, como empaque para tienda minorista, para confitería especial y cajas de regalos. A menudo consisten de dos partes, una tapadera y un contenedor que son impresas en cartón rígido. Las cajas de cartón rígido son una buena elección si quieres producir algo particularmente especial y no te importa gastar más para fabricarlas.

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Plantilla de mockup de caja de cartón rígido

Las cajas de cartón plegable son usadas para una amplia gama de productos, desde comida hasta artículos del hogar. La caja de cereales es uno de los ejemplos clásicos de un formato de cartón plegable. Los cartones plegables a menudo consisten de una sola plantilla, que se crea como un diseño 2D con pliegues, antes de ser enviadas al fabricante del empaque para ser impresas en cartón y luego laminadas, plegadas, cortadas y pegadas.

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Plantilla de mockup de caja de pizza

Deberías elegir un formato de caja que sea adecuado tanto para el producto como para el precio de lista. No tiene sentido empacar galletas en una caja de cartón rígido cara si el precio de lista es relativamente bajo, pero podrías querer optar por una caja de cartón rígido si estás empacando algo más caro y aspiracional, como joyería o zapatos.

4. Verdad incómoda No. 2: no hay muchos tipos de cierre de caja

¡Uff!, solo cuando piensas en formatos de cajas, descubres que también hay muchas diferentes maneras en las que puedes cerrar la caja. Casi igual que los nudos marineros, hay docenas de tipos de cierre. Muchos de estos están diseñados para funcionar como un sello robusto para tu caja y que también se puedan abrir fácilmente cuando se requiera. Algunos de los tipos más comunes de cierre son:

  • con pliegues similares en los extremos
  • con pliegues invertidos en los extremos
  • con tapas que se traslapan
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Secciona algunas de las cajas que tengas en tu casa, ¿puedes identificar qué tipo de cierre tiene cada una? Ningún tipo de cierre es bueno o malo, pero algunos son más fáciles de diseñar que otros, y algunos cierres que son más complejos funcionan bien sin necesidad de aplicarles pegamento, lo cual puede ahorrar tiempo y dinero en la etapa de producción.

También hay algunos estilos de caja específicos que tienen formatos y tipos de cierres que son estándares en la industria. Solo algunos de los más comúnmente utilizados son:

  • Caja estilo almohada: una simple forma de caja curva, con cierres curvos que coinciden, y que normalmente contienen dulces o cosméticos.
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  • Caja de exhibición: para exhibir artículos de punto de compra en estantes y mostradores.
  • Caja tipo funda: este es el cartón que cubre comida preparada y otros productos alimenticios.
  • Caja con estilo de libro: con una forma similar a un libro y una tapa con bisagra, esta a menudo se usa para empacar software personalizado, cosméticos o artículos de medicina, frecuentemente tiene edición limitada o productos de muestra.

5. Abre tu mente a otros tipos de empaque

El empaquetado no se limita únicamente a las cajas, hay un enorme rango de tipos de empaque para distintos fines. Aunque una forma de caja podría ser relativamente fácil de diseñar como una plantilla 2D, diseños para artículos menos angulares, como tubos, bolsas y botellas envueltas, podría ser un poco más complicado. Aquí es donde entra en escena la medición exacta y el modelado 3D, permitiéndote juzgar exactamente cómo se verá el diseño, con superficies planas o curvas.

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Plantilla de mockup de empaque de bolsa
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Plantilla de empaque de tubo

Algunos tipos de empaque son incluso más sencillos de producir que las cajas, lo cual los hace una magnífica elección si eres un principiante en este tipo de diseño. Las etiquetas son completamente 2D de principio a fin, no requiriendo nada más que las dimensiones de ancho y largo.

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Plantilla de mockup de etiqueta de botella de cerveza

Los malos diseños también son sencillos de crear, y a menudo requieren de un diseño de logo que puede repetirse en una bolsa de color uniforme.

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Plantilla de mockup de bolsa de papel

6. ¡Haz asombroso tu diseño!

OK, crear algo 'asombroso' no es una tarea fácil, pero puedes estar en camino hacia la creación de un fabuloso diseño con solo algunos consejos de elección.

Lo primero que necesitas considerar es dejar bien claro cuál es el propósito y la marca del producto. Puedes hacer esto priorizando el logo, el nombre del producto y la descripción de producto en el lado frontal del paquete. Sin duda esto es lo más importante que puedes hacer en tu diseño, si lo que contiene el paquete no está claro, el consumidor lo pasará por alto y comprará algo que sea más obvio.

También necesitas asegurarte de que estés diseñando para el consumidor objetivo. Muchos diseñadores se esmeran en diseñar empaque que quisieran comprar, lo cual no deja dudas de un resultado agradable, pero esto podría terminar enajenando tu mercado objetivo. Habla con el cliente para corroborar sobre su conocimiento del consumidor objetivo, y realiza alguna investigación de mercado sobre empaques en el mismo sector para tener una idea de los colores, gráficos y tipografías que vayan de acuerdo con el mercado del producto.

Otro gran consejo es diseñar tu empaque desde una perspectiva emotiva. Interactuamos con docenas de productos empaquetdos todos los días; porque estamos saturados con información visual, toma algo con una carga emotiva real para que pongamos atención en ello y a la postre comprarlo. El diseño emotivo puede tomar muchas formas, teniendo como objetivo sentimientos de aspiración, nostalgia, alegría o incluso atracción física. Mantén la emoción en primer plano de tu diseño y encontrarás que los consumidores son atraídos de manera más natural hacia el producto.

Descubre más consejos excelentes para diseño de empaque de diseñadores profesionales a continuación:

7. Permite elementos adicionales: calcomanías de promoción, barras de código y símbolos

Una vez que creaste un dieline y comenzaste a diseñar tu empaque con gráficos, color y tipografía, necesitas asegurarte de dejar espacio para algunos elementos esenciales de información.

Primero, deja un poco de espacio en blanco en el lado frontal de tu diseño. El espacio en blanco no necesariamente debe ser blanco, esta simplemente es un área del diseño que no tiene gráficos importantes o texto. Muchos minoristas harán ventas y promociones y producirán sus propias calcomanías promocionando descuentos. Deja al menos una esquina del frente de tu empaque libre, para permitir que la tienda incluya la calcomanía sin bloquear ninguna información.

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Diseño de cartón de leche de coco de Envato Studio

Lo segundo que necesitas permitir es un código de barras. El cliente probablemente ya tendrá registrado un número del código de barras, pero podrías necesitar usar ese número para generar una imagen del código de barras usando un generador online. Esto producirá una imagen EPS, lista para que coloques tu diseño. Los códigos de barra normalmente se colocan en el reverso o en la cara lateral del paquete y para cumplir con los estándares internacionales, el código de barras debería tener 16 mm de altura.

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Diseño de botella de jugo de manzana de Envato Studio

También necesitas hacer espacio para una gama de símbolos en la cara posterior e inferior de tu paquete, que indica los materiales usados para hacer el paquete, ya sea que el paquete cumple con los estándares nacionales y/o internacionales de reciclaje y desechos, si el producto satisface los estándares de cualquier asociación y también incluir los ingredientes del producto que contiene. Si diseñas un paquete para un cliente, probablemente te dirán qué información necesita poner en el diseño, pero necesitas saber en qué paquete se imprimirá antes de que puedas confirmar todo.

Puedes descargar un conjunto de símbolos de la cara posterior del paquete en formato vectorial, lo cual incluye un uso por símbolo (para indicar el tiempo en el que debe ser usado el producto después de abrirse), las cintas de Mobius (símbolos de reciclaje) y un símbolo de bote de basura que indica que el producto no debería ser tirado en un cesto convencional.

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También puedes descargar tres de las sellos de certificación más comúnmente usados. Estas son:

  • Conejo saltarín, indica que el producto no ha sido probado en animales.
  • Soil Association, esta sociedad impone los estándares ambientales para productos que cubren una gama de industrias.
  • Sociedad vegetariana, indica que el producto es adecuado para vegetarianos.
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Todas estas marcas necesitan ser visibles y legibles en el producto, pero pueden colocarse a discreción en escala pequeña para no generar distracción respecto al diseño principal del paquete.

8. Crea un mockup

Crear un mockup 3D de la ilustración de tu empaque es una parte esencial del proceso de diseño, permitiéndote a ti y a tu cliente ver exactamente cómo el diseño del empaque luciría en la vida real. Hay dos maneras de que puedes crear un mockup y con distintos propósitos.

Un mockup digital, el diseño insertado en una imagen fotorrealista, es una gran manera de mostrarle a un cliente cómo luciría terminado. Esta es una mera ayuda visual, que te permite a ti y al cliente ver cómo se vería el diseño en los estantes. Puedes crear imágenes de mockup de producto desde cero en Photoshop (para una apariencia realista) o Illustrator (para una apariencia similar a caricatura), o simplemente compra una plantilla lista para usarse. Puedes trasladar tu diseño 2D a la plantilla y la acción u objeto inteligente generará posteriormente un resultado 3D. Puedes encontrar una enorme gama de plantillas de aspecto realista en Envato Elements.

El segundo método de crear un mockup 3D tiene un propósito más técnico y práctico, cuya intención es ayudar a definir si tu diseño está correctamente dimensionado. Esto involucra imprimir una copia física de tu plantilla y ensamblarla.

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Este mockup puede ser tan básico como quieras, solo imprímelo en papel estándar y no te preocupes mucho por la calidad de la impresión. Este ejercicio tiene como único fin permitirte evaluar cómo el producto se dobla pero no se rompe y también puedes juzgar qué partes del diseño serán más visibles para el consumidor cuando se coloquen en el estante. Este también es un proceso esencial para juzgar el tamaño del texto en tu diseño. Es sorprendente ver que el texto puede lucir mucho más pequeño cuando se imprime.

Modifica tu diseño digital si es necesario e imprime y estructura un mockup final. Una vez que estés satisfecho con el resultado, puedes llevarlo con el impresor como una herramienta para explicar exactamente cómo te gustaría que fuera ensamblado el paquete.

9. Comprende tus opciones de acabado de impresión

Has creado tu dieline, agregado elementos de diseño y símbolos a tu plantilla y has producido un mockup, ahora estás listo para pasar a la etapa de impresión. Para muchos incipientes diseñadores de empaques, la impresión puede ser la parte más escabrosa del proceso de diseño. Entregar tus esmerados diseños a otra persona para que los produzca puede parecer desconcertante, pero hay maneras en las que puedes asegurarte de que tu paquete quedará lo mejor posible.

Una vez que has ubicado a un potencial impresor, deberías visitarlo con tu mockup. Es mucho más fácil explicarle exactamente cómo te gustaría que luciera tu plantilla con un objeto y tu impresora también apreciará que vayan en el mismo rumbo. Pide un consejo sobre el material en el que se imprimirá tu paquete, lo cual toma en cuenta la solidez requerida del paquete (considera el peso del producto que contiene) y el resultado final impreso que puede lograrse en diferentes recubrimientos del papel (mate o brilloso) y los pesos (un mayor peso de papel medido en gramos por metro cuadrado resulta en un material más fuerte y más sólido).

El impresor también podrá aconsejarte sobre los más adecuados acabados de impresión para tu diseño. Estos acabados son aplicados después de que la plantilla se imprima y puedes añadir una dimensión visual y de textura adicional a tu paquete. Algunos de los acabados más populares para diseños de empaque se muestran a continuación:

  • Recubrimiento puntual, crea un efecto de alto brillo en parte de tu diseño, como un logo o nombre de marca.
  • Troquelado, corta parte del paquete para crear un efecto de ventana.
  • Laminado, añade recubrimientos extra a la superficie del paquete para añadir brillo o proporcionar mayor protección de la calidad.
  • Termograbado o estampado en frío, añade un efecto metálico o de color especial a una parte del paquete.
  • Relieve o grabado, crea un área levantada o hundida en el paquete para añadir textura y una calidad 3D a gráficos planos.

Encuentra más sobre acabados de impresión para empaques en el curso exhaustivo de Simona Pfreundner referente a la preparación de diseños de empaque para impresión.

10. Preparar para imprimir

Una vez que hayas discutido tus requisitos de impresión y hayas decidido algunas elecciones de materiales y opciones de acabado de impresión, deberías tener alguna cotización del impresor. El gasto variará dependiendo de los materiales de impresión, el tiempo de corte y doblado de cada empaque, el número y tipo de acabados de impresión para agregarse después y la magnitud de la tirada de impresión. Tiradas de impresión más grandes normalmente son mejores en relación al costo que las tiradas pequeñas, así que es una buena idea obtener una cotización para diversas cantidades, podrías darte cuenta que puedes producir el doble de paquetes por un poco de dinero adicional.

El impresor requerirá tu archivo en un formato PDF y puede ser una buena idea proporcionar también los archivos nativos (los archivos de la ilustración original, preparados por ejemplo en Illustrator). Esto significa que el impresor puede volver a exportar tu ilustración si el archivo PDF no ha sido configurado adecuadamente.

Asegúrate de que tu ilustración exportada utilice imágenes de alta calidad de 300 ppp y también de convertir cualquier gráfico, texto o color en formato RGB a espacio de color CMYK. Cuando exportes tu ilustración, elige el ajuste preestablecido PDF/X-4 desde el menú de opciones de PDF. Este ajuste preestablecido preserva las capas en tu ilustración, permitiéndole al impresor configurar diferentes tiradas de impresión fácilmente para capas CMYK, tintas planas y de acabados de impresión.

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Cuando el impresor haya finalizado tus empaques y hayan sido cortados, plegados y pegados, deberías verificar la calidad de todos los empaques en el lote que se entrega. En ocasiones, paquetes individuales se imprimen mal o los colores lucen diferente, si este es el caso, debes pedirle al impresor que remplace los defectuosos.

Conclusión: tu empaque terminado

¡Increíble trabajo! El diseño de tu empaque está terminado e impreso y listo para ser exhibido en los estantes del minorista. No hay nada más satisfactorio que ver tu propio diseño de empaque exhibido, asegúrate de obtener algunas fotos del empaque en el sitio de venta para utilizarlas en tu portafolio.

En este artículo, hemos cubierto las bases del completo proceso de diseño de empaque desde la A hasta la Z. Resumamos las etapas principales del proceso para futura referencia:

  1. Elige el mejor software para crear una plantilla 2D y renderizar mockups 3D.
  2. Crea un dieline usando software vectorial.
  3. Conoce tus tipos de cajas.
  4. Conoce tus tipos de cierres.
  5. Comprender un poco sobre otros tipos de empaques.
  6. Ponte a diseñar y crea tu estupenda ilustración enfocándote en la legibilidad, claridad y atracción emotiva.
  7. Permite elementos adicionales en tu diseño, como símbolos, códigos de barra y calcomanías promocionales.
  8. Crea un mockup para ver cómo lucirá y funcionará tu diseño en 3D.
  9. Comprende tus opciones de acabado de impresión.
  10. Prepara tu ilustración digital para impresión y envíala para su fabricación.

¿Buscas más ayuda e ideas sobre diseño de empaques? Este curso te enseña todo el proceso de producir diseños de empaques para impresión con lujo de detalles:

Asegúrate de consultar la gama de mockups de empaques listos para editarse de Envato Elements, y no dudes solicitar ayuda adicional para tus diseños de empaque al equipo de Envato Studio.

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