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¿Así Que Quieres Ser Representado por una Agencia o un Agente?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be a Fashion Illustrator?

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

Illustration by Stephanie Fizer Colemen
Ilustración de Stephanie Fizer Coleman

Los artistas independientes tienes que usar muchos sombreros (artista, vendedor, contador,etc.) y una de las formas en las que pueden deshacerse de algunas tareas de su mesa de dibujo es con un agente de artistas. Cuando revisas los portafolios de artistas, a menudo econtrarás enlaces y frases que dicen "representado por tal y tal". ¿Cómo un artista llega a ser representado? ¿Qué hace su representación? ¿Cómo es trabajar con el agente o la agencia de un artista?

Entrevisté a varios artistas que actualmente son o han sido representados en el pasado por un agente y les formulé éstas y otras preguntas. Abajo exploraremos sus experiencias como artistas representados. Considera ésta tu guía sobre cómo es tener un agente de artista.

¿Qué Hace el Agente de un Artista?

Comencemos con la pregunta más básica que puedes tener: ¿Cuál es el beneficio de tener un agente? ¿Qué hacen?

  • Encontrar Trabajo: Los agentes tienen acceso a una red de clientes que tú, a la cuál un artista independiente, podría no tener acceso. Cuándo un agente o agencia ve a un potencial artista para engrosar su lista, quieren asegurarse de que pueden ser eficientes en encontrar trabajo para ellos y que los nuevos artistas que representan sean eficientes en llevar trabajo a su agencia.
  • Promocionar Artistas: Algunos agentes enviarán boletines de prensa a potenciales o actuales clientes sobre su nuevo o actual lista de artistas. Mucho de su trabajo es promover a los artistas que representan, labor que le podría tomar mucho tiempo a un artista y que puediera no tener si quisiera seguir trabajando y creando arte. Adicionalmente, ellos son vendedores habilidadosos y experimentados, algo que no todos los artistas son.
  • Negociar Remuneración: Los agentes actúan como un intermediario para clientes y artistas. Parte del acuerdo de trabajar con un agente es darle un porcentaje de lo que se hace en proyectos (ya sea que ese porcentaje esté en todos los proyectos por un período de tiempo o en proyectos en los que están involucrados sería determinado por tu contrato). Como tal, tienden a negociar una remuneración justa para el artista, a menudo para los estándares de la industria, algo que no todos los artistas pueden ser capaces de hacer ellos mismos. El arte es un negocio difícil, y tener a alguien para negociar tus honorarios de trabajo es un gran impulso.
  • Arreglar Contratos: Junto con el pago por negociación, los agentes y agencias a menudo tendrán que encargarse del aspecto legal de una manera que puede ser difícil para un artista hacer por ellos mismos. Por ejemplo, usar una plantilla de contrato puede funcionar bien para tí, pero ¿qué tal si hay términos que no consideraste fueran cubiertos tanto para los artistas como para los clientes? ¿Qué tal si estás trabajando con el contrato de un cliente y no estás familiarizado con el argot legal? Tener un agente con frecuencia pueden significar que alguien te apoya mientras tú te enfocas en el arte y sabes que tus derechos están cubiertos gracias a su acceso a un abogado.
  • ¡Y más! Seriamente mucho más. Desde consejos sobre portafolios hasta alcanzar metas con clientes soñados, ser representado puede abrir puertas y contribuir a un ingreso más estable para un artista independiente. Algunos artistas con agentes incluso trabajan tiempo completo en cualquier otro lado y hacen su trabajo independiente. Realmente depende de tus necesidades como artista, las necesidades de la agencia y las necesidades de los clientes. Cada experiencia es diferente, y lo que puede ser típico para un agente y un artista puede no ser típico para que tu experimentes cuándo seas representado.
Illustration by Josh J OBrien
Ilustración de Josh J. O'Brien
"Te hace sentir bien decir que un agente está lo suficientemente interesado en tu trabajo para representarte, pero eso es sólo orgullo. No es necesario hacer una carrera en ilustración infantil. Pero pueden ayudarte a tener clientes más grandes, más rápido." - Josh J. O'Brien, ilustrador representado por Beehive Illustration.

¿Cuál es el Beneficio para los Artistas el Tener a un Agente?

Cubrimos algo de ésto arriba, pero adentrémonos un poco más. Gracias a las entrevistas que realicé con varios artistas, pude tener una mejor perspectiva de lo que han encontrado es beneficioso para ambos lados un acuerdo artista/agente.

El mayor beneficio por mucho es mantener un negocio próspero en una manera que puede ser difícil para un artista lograrlo por ellos mismos. Accesar a una lista de clientes establecidos, tener a alguien preparando el terreno para nuevos clientes, tener a alguien para negociar buena y justa remuneración por proyectos, y tener a alguien para que te respalde legalmente son todos los mejores beneficios para el artista.

Book illustration by Laura Tallardy
Ilustración de libro por Laura Tallardy
"Los trabajos que tengo a través de mi agencia fueron generalmente de un muy alto calibre. Ellos tienen relaciones pre-existentes con compradores de arte de grandes compañías y pideron tener mi trabajo directamente frente a los ojos de los compradores de arte. Un agente no puede obligar a un cliente a contratarte, pero pudieron mostrar mi trabajo a mucha de la gente indicada y estoy muy agradecida por ello!" - Laura Tallardy, ilustradora, anteriormente representada por Morgan Gaynin.

Otro beneficio es la comunidad entre los mismos artistas dentro de una agencia. La estructura de contactos puede tener lugar entre artistas, quizá a través de algo establecido por un agente o agencia, o tal vez serán llamados para colaborar en un proyecto. De todas formas, existe una camaradería que puede ser edificada entre artistas representados por la misma agencia, grande o pequeña.

El agente o agencia en turno continúa prosperando con una lista de artistas impresionante, clientes felices y un porcentaje de lo que cada artista hace en sus proyectos con clientes. Es dar y tomar en todos los lados, y típicamente todos las parte reciben algún beneficio para sus negocios.

Cuándo un artista no ve un beneficio para tener un agente, o una agencia no está encontrando que el artista sea rentable para su compañía, los contratos pueden terminar, permitiendo que ambas partes sigan sus caminos. Pienso que es importante entender que la representación artística no es para cada artista, y no todo artista es para todo agente o agencia.

Illustration by Neesha Hudson
Ilustración de Neesha Hudson
"Red Fox es magnífica en promocionar trabajo. Mi agente asiste a conferencias y se reúne con editores individualmente. Ellos tienen clientes que los solicitan específicamente buscando un ilustrador. La promoción cae en mi también (como debería).
"Recientemente mi agente y yo hablamos de hacer una campaña de tarjetas postales. Lo magnífico de mi agente es que ella siempre está disponible y contenta de ayudar en cualquier área que necesite." -Neesha Hudson, ilustradora representado por Red Fox Literary

¿Quién Representa a Artistas?

Bueno, los agentes y agencias representan a artistas. Veo sin embargo, que tu probablemente quieres una mejor respuesta a esa pregunta. Consideremos algunas de las agencias que representan a los artistas entrevistados para éste artículo: Bright Group International, Lemonade Illustration Agency, Illustration Ltd, Morgan Gaynin, Beehive Illustration, Red Fox Literary, United Agents, y Advocate Art.

Para algunos de esa lista, la agencia representa a artistas exclusivamente (como Bright Group International), mientras que otros también son agencias literarias y de talentos (como United Agents). Dependiendo de su tamaño, puede haber un agente principal que represente a artistas con el equipo de su compañía, o muchos agentes que llevan su propia lista de cuentas de talento que manejan personalmente.

Otra característica de agentes y agencias puede ser especializarse en una ubicación geográfica particular o tipo de arte. Algunas agencias únicamente trabajarán con artistas de su país o continente, mientras que otras se enfocarán en el talento internacional. Algunas agencias se enfocarán únicamente en ilustración infnatil, mientras que otras tomarán a cualquier artista talentoso que sientan será un activo para su negocio, sin importar la especialidad de su portafolio.

Comprender en lo que se especializa una agencia, quién es su clientela, y a qué otros artistas representan sí te ayuda a entender si un agente sería adecuado para tí.

Illustration by Lucy Fleming
Ilustración por Lucy Fleming
" Soy representada por el Bright Group International. Es una agencia con base en Londres que también tiene una oficina en Nueva York y trabaja con clientes de todo el mundo. Bright representa a poco menos de 300 artistas, así que es casi una comunidad amistosa con artistas y agentes que a menudo se contactan por twitter, alentándose mutuamente e incluso ocasionalmente se reúnen para fiestas.
"Una de mis cosas favoritas de estar con una agencia (a pesar de la afluencia de trabajo de ilustración!) ha sido la capacidad de hacer contactos y descubrir otros ilustradores con los que me puedo relacionar." - Lucy Fleming, ilustradora, representada por Bright Group International

¿Cómo los Artistas Consiguen un Agente?

La pregunta del millón de dolares de la que muchos artistas quieren tener la respuesta: ¿cómo un artista encuentra representación? Para algunos artistas, el agente los encuentra. Como casi el trabajo independiente en general, clientes, agentes, compañías,y más pueden encontrar a un artista mediante proyectos que han completado, sus portafolios online, su presencia en redes sociales, o a través de alguna otra faceta o red. En éstos casos, los agentes o agencias están en la búsqueda de nuevo talento y probablemente ya sienten que el artista sería un activo para su compañía y lista de talentos.

Muchos artistas también envían trabajo a agentes o agencias basándose en pautas definidas en el sitio web de la agencia. A menudo hay una página que responde cómo quisieran ser contactados (un correo electrónico con un enlace a un portafolio, un correo electrónico con imágenes adjuntas, un fax, etc.) y pueden incluso notar qué clase de artistas están deseosos de agregar a su piscina de talento. Adicionalmente, ésta página incluso puede indicar que no están representando nuevo talento y que tus esfuerzos mejor sean dirigidos a otro lugar.

Storybook style illustrations by Buttercrumble
Ilustraciones estilo libro de cuentos por Buttercrumble.
"Advocate Art hizo llamada en Twitter buscando artistas inspirados por diseño de medio siglo. Pensamos,'¡Somos nosotros!' así que póngamonos en contacto." - Buttercrumble, el dúo de diseño Abigail y Chloe Baldwin, representado por Advocate Art.

A propósito si encuentras, que has enviado trabajo a un agente y, o es rechazado o nunca obtienes respuesta, no dejes que ello te desanime. Tu portafolio puede no ser el adecuado para ese agente o agencia o no ser adecuado para ellos en ese momento. Sigue trabajando y envíalo de nuevo en el futuro cuándo hayas mejorado un poco o tengas trabajo nuevo para compartir.

A menudo agencias tienen una avalancha de envíos y les puede tomar un tiempo contactarte. Como tal, llenar su buzón semanalmente sería una idea terrible. Sé paciente, haz crecer tu conjunto de habilidades y trabajo, e intenta de nuevo en el futuro. O puede ser ese tu tipo particular de trabajo que no encaja con lo que un agente o agencia tiene para ofrecer. No todos los artistas profesionales tienen un agente, por supuesto. ¡Pasemos a discutir qué clase de trabajo puede cubrir una agencia!

Illustration by Stephanie Fizer Colemen
Ilustración por Stephanie Fizer Coleman
"Más o menos por puro accidente, realmente. Supe a principios de 2015 que quería trabajar con un agente, así podría obtener el trabajo que de otra manera no podría, como en el mercado educativo, y con editores que únicamente aceptan envíos de agentes.
"Elaboré una lista de agencias que sentía tendrían química con mi trabajo, y Bright era la mejor de la lista. Después de decidir que quería pasar un poco más tiempo trabajando en mi portafolio antes de enviarlo, escribí un correo electrónico a Bright y sólo lo guardé en mis borradores hasta que estuviera listo para enviarlo. Luego, no es broma, dos días después recibí un correo electrónico de Bright ofreciendose a representarme!" - Stephanie Fizer Coleman, ilustradora, representada por The Bright Agency

¿Qué Clase de Arte se Produce Con Agentes?

Una buena cantidad de artistas que entrevisté o contacté para ser entrevistados encajan en unas cuántas categorías: ilustración infantil, ilustración de mercancías sujetas a licencia, arte publicitario e ilustración editorial. Ésto no cubre todos los tipos de arte producidos por artistas con agentes, pero te da una idea del tipo de trabajo que los clientes que buscan el trabajo de artistas representados pudieran querer.

Editores, revistas, compañías de material de oficina,y empresas similares pueden conseguir artistas independientes de agentes conocidos porque no tienen que pasar mucho tiempo buscando un artista para un proyecto. Adicionalmente, si alguien está buscandno un grupo de artistas reunidos en un lugar, seguro que ellos podrían revisar portafolios en Behance o en un sitio similar para portafolios, o podrán dirigirse a un sitio web de una agencia de ilustración y trabajar con artistas que saben ya trabajan con clientes con la capacidad que necesitan.

Dicho eso, no todo el trabajo producido bajo representación puede caer en éstas categorías. Hay una amplia necesidad para artistas en el mundo, desde ilustración hasta diseño, y la mejor manera de entender qué clase de trabajo las agencias representan o qué trabajo es producido con ellas es consultar los sitios web de éstas agencias y ver lo que hacen.

Book illustration by Helen Huang
Ilustración de libro por Helen Huang
"La mayoría de mis trabajos producidos bajo representación de una agencia son ilustraciones infantiles e ilustraciones de moda. Son principalmente usados para empaque editorial o comercial." - Helen Huang, ilustradora, representada por Lemonade Illustration Agency

¿Cómo es un Proyecto Típico?

La respuesta más común que tuve para ésta pregunta fue que ningún proyecto es igual, aún si están trabajando en algo similar (como una ilustración de libro o editorial) a algo que hicieron antes. El proceso de adquirir un nuevo proyecto, sin embargo, tiende a ser típico.

  1. Un potencial cliente contacta al artista o al agente. Si un cliente contacta al artista, dependiendo de sus términos del contrato, puede que tengan que reenviar esos mensajes o contactar a su agente para establecer negociaciones de términos del proyecto.
  2. La disponibilidad del artitsta será notoria. Si el trabajo viene al artista a través del agente, necesitan asegurarse que el artista esté disponible antes de que se establezcan los términos del proyecto.
  3. Los agentes definirán los detalles del proyecto: negociar el pago, establecer el alcance del proyecto, negociar los términos del contrato, etc.
  4. Dependiendo de cómo trabaja el agente o la agencia, pueden continuar actuando como un intermediario para el cliente y el artista o simplemente consultando a ambos mientras el proyecto avanza. Algunos artistas tienen poco o ningún contacto con el cliente mientras que otros trabajan directamente con ellos, cada uno reportando al agente según sea necesario.
  5. El pago por el proyecto viene a través del agente una vez que es finalizado, posiblemente semanas o meses después. Los términos exactos son estipulados por contratos y varían de agente a agente o de proyecto a proyecto. Adicionalmente, hay generalmente alguna clase de cláusula de confidencialidad en éstos contratos,  tan específicos que no van a aparecer en éste artículo.
Illustration work by Shauna Lynn Panczyszyn
Trabajo de ilustración por Shauna Lynn Paczyszyn
"Recibiré un correo electrónico de un potencial cliente que reenviaré a mis agentes dependiendo de dónde vino el correo y contactarán al cliente para más información, o recibirán un correo electrónico directamente y me comunicarán sobre el potencial trabajo. Luego hablaremos de dinero, generalmente van a ir alto para empezar, y luego se ajustarán al presupuesto del cliente si es demasiado alto.
"Una vez que el cliente acuerda la cifra ellos se pondrán directamente en contacto conmigo para discutir las particularidade del proyecto. Contacto con mis agentes en cada logro para que estén conscientes de dónde estoy en el proyecto y así puedan facturar consecuentemente.
"En general, no lo cambiaría por nada porque puedo enfocarme en lo que mejor hago, y tengo gente que siempre me respalda en cualquier situación con clientes. Nueve de diez meses, el cliente es fabuloso y los proyectos marchan sobre ruedas, con todas las partes felices." - Shauna Lynn Pacnzyszyn, ilustradora tipográfica, representada por Illustration Ltd

Consejo para Artistas

"No vean a una agencia como una "solución rápida" para tu carrera - Pienso que ésto es crítico. Tengo tantas conversaciones en las que está claro que alguien está asustado, y la relación artista-agente funciona mejor cuándo el ilustrador tiene un concreto entendimiento de sus propios negocios y un sentido general de a dónde les gustaría ir.
"Aún con un agente todavía puede tomar uno o dos años edificar un cierto momentum, y las agencias con reputación SIEMPRE quieren trabajar con alguien que ya sea un profesional establecido y respetado." - Kate Kelly de Morgan Gaynin.
Packaging illustration by Buttercrumble for Marks and Spencer
Ilustración de Empaque por Buttercrumble para Marks and Spencer.
"Sigan fieles a sí mismos y no abandonen su estilo! Las agencias pueden ser magníficas para conseguirte trabajo pero asegúrate de que sean la agencia adecuada para tí." - Buttercrumble
Illustration work by Shauna Lynn Panczyszyn
Ilustración por Shauna Lynn Paczyszyn
"Muestra únicamente el tipo de trabajo que QUIERES hacer. Si muestras cosas con las que no estás feliz, por mostrar una variedad, vas a ser contratado por esa que no te gusta. Trabajando con clientes, vas a estar haciendo repeticiones de mucho de tus éxitos más grandes, así que quieres asegurarte de que juegas y experimentes afuera del trabajo del cliente así no te estancas, y puedes continuar creciendo como artista." - Shaunna Lynn Panczyszyn
Illustration by Karl Newson
Illustración por Karl Newson
"Crea tu portafolio, y asegúrate de que sea específico para el mercado al que estás apuntando y para el agente con el que quieres trabajar. Para mí, fue todo sobre la ilustración infantil, así que eliminé todo de mi portafolio que no representara eso. También removí cualquier pieza de la que no estuviera segura - si no me representaba como lo mejor de mí, no fue incluída en mi envío." - Karl Newson, ilustrador,representado por Jodie Hodges en United Agents.

Conclusión

La experiencia de artistas que trabajan con agentes varía en todo el mundo, de disciplina artística a disciplina artística. El deseo de un relación de beneficio mutuo entre el artista y el agente, no obstante, parece ser una constante cuándo se mira a agencias y el talento que representan. Al final del día, ambas partes están en un negocio por contrato, y el resultado con frecuencia es una obra fantástica teniendo como objetivo una variedad de consumidores.

Si quieres ser representado por un agente o una agencia, puede que tengas que dar el primer paso en mostrarte a tí y a tu trabajo. Quizá eso significa contactar a un agente o agencia con un portafolio de muestras de trabajo, establecer una presencia online para que tu trabajo esté visible para las agencias que buscan nuevo talento, o establecer una red con artistas establecidos. Igual que otras carreras artísticas, la clave para tener la carrera que quieres varía y ninguna historia es típica.

Los artistas que entrevisté tenían mucho para compartir sobre sus experiencias, que puedes encontrar en citas en éste artículo. Su trabajo muestra la variedad de talento representado por agencias así como las maneras en las que artistas pueden impulsar su negocio bajo el ala de un agente. Espero que hayas encontrado ésto interesante e inspirador.

Muchas gracias a los fantásticos artitsas que se tomaron el tiempo de sus apretadas agendas para responder mis preguntas. ¡Puedes, y definitivamente deberías, consultar más de su trabajo y sus agencias en los enlaces de abajo!

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