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¿Así que quieres ser un diseñador de Ropa?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be a Game Artist?
So You Want to Be a Gallery Artist?

Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

Bounty Hunter Design by Juan Manuel
Bounty Hunter (Arte de la Guerra de las Galaxias) Diseño por Juan Manuel Orozco.

Es casi imposible caminar en una tienda de ropa y no ver una plétora de diseños en la ropa que se está vendiendo. Sea que le apuntes a un diseño de una empresa específica o una marca, o licenciar tu trabajo como freelancer, saber lo que implica ser un diseñador de ropa es crucial para que tu carrera sea un éxito.

Entrevisté muchos diseñadores que trabajan en alta moda, como a un diseñador indie, y para varias marcas de ropa para saber cómo han sido sus vidas laborales. Considera esta tu guía para trabajar como un diseñador de ropa.

¿Qué hacen los diseñadores de ropa?

¿Tan sólo crean impresionantes diseños de camisetas? ¿Que hay sobre otras impresiones en textiles? ¿Qué tanto debe saber el diseñador sobre el estampado y el proceso de manufactura para crear diseños exitosos? Descompongámoslo:

  • Diseño Conceptual: El diseñador de ropa puede necesitar no solo crear algunas ilustraciones fantásticas que serán aplicadas a camisetas y demás, sino también crear una línea entera a través del diseño de un concepto. ¿Cómo se verá cada prenda? ¿Dónde se pondrá o se imprimirá el diseño en cada prenda? ¿Cómo irá una prenda con otra? Cuando se crea una colección, la etapa conceptual es clave para saber cómo tu trabajo encajará con el producto final.
  • Ilustración: Es la respuesta más obvia de todas: el diseño en sí mismo. Los artistas que trabajan con ropa, deben crear pinturas originales, dibujos, y creación de vectores que más tarde serán reproducidos en las prendas y accesorios.
  • Trabajando con Plantillas: Dependiendo de las posición del diseñador, se les puede pedir ajustar su diseño a una plantilla que puede ser usada directamente o usada como una guía por el impresor o el fabricante para asegurar que la integridad del diseño no se vea comprometida debido a las limitaciones del fabricante.
  • Observación de Tendencias: Desde que el producto final es algo que necesita se vendible, saber que está sucediendo actualmente en la moda, la cultura pop, y las tendencias de diseño, o saber qué está ganando popularidad puede ayudar a que un diseñador mantenga su trabajo actualizado y vendible. Sea que esto signifique trabajar directamente con un equipo de marketing o mantenerse al día sobre las tendencias sociales o con otros diseñadores, es raro que alguien pueda diseñar sin una influencia externa si es que quiere que su trabajo se venda (especialmente si trabaja para una gran marca o empresa).
  • Conocer el proceso de impresión: Los diseñadores necesitan conocer las limitaciones de sus trabajos cuando diseñan para imprimir. ¿Será impreso en pantalla o impreso digitalmente? ¿Serán los blancos impresos o serán renderizados de manera transparente? ¿Qué hay sobre el tamaño de la impresión en si mismo: se ajustará a la prenda, o necesitarás entregar múltiples versiones para cada producto? Abordaremos esto con más detalle más adelante, pero saber cómo tu trabajo será representado últimamente es un paso importante en el diseño de ropa exitoso.
  • Y más... Realmente el diseñador se pone varios sombreros. Algunos pueden solamente tener la posición de crear ilustraciones que serán manejadas por equipos o colaboradores en el proceso de creación de la prenda. Otros, sin embargo, pueden tener que generar contenido listo para imprimir desde el boceto hasta el producto terminado y necesitarán trabajar cercanamente con los impresores, fabricantes y equipos de marketing para asegurar que sus diseños están listos para las vitrinas de las tiendas. ¡Exploremos esta carrera un poco más!
Textile design for ZARA Basic - summer 2013 by Silvia Stella Osella
Diseño textil para ZARA Basic por Silvia Stella Osella.
"Como freelancer ahora trabajo con diseñadora textil y de superficies, así como ilustradora y consultora de comunicación visual tanto para empresas grandes y marcas independientes, estilistas, fotógrafos y revisatas." - Silvia Stella Osella, diseñadora textil y de ropa.

¿Qué tipo de entrenamiento tiene el diseño de ropa?

Como siempre, esta pregunta tiene una mezcla de respuestas. Algunos diseñadores tienen un entrenamiento formal en ilustración o diseño y poseen un grado universitario o superior en algún campo relacionado con su carrera. Otros diseñadores son autodidactas y han aprendido su arte en el camino o a través de cursos online y otras maneras informales.

T-shirt design by Pellisco
Diseño de T-Shirt por Pellisco
"[Estudié] Diseño Gráfico en la Universidad de Investigación y Desarrollo en Bucaramanga, Colombia. Me gradué en el 2012 y siempre dibujé para diseñar e ilustrar, así que decidí estudiar esto. Me gusta la tipografía y la ilustración e intento combinar ambas [en mi trabajo]." - Pellisco, diseñador de ropa e ilustrador.
Keds design by Ira Markova for Penshoppe x Status
Diseño de Keds por Ira Markovka para Penshoppe x Status.
"Muchas cosas no son claras en el mundo creativo, especialmente si creciste en una familia de ingenieros, estudiaste para convertirte en un economista y de repente decidiste cambiar tu curso completamente y convertirte en un artista, sin ninguna experiencia o educación artística. De hecho no tengo ninguna formación formal en nada de lo que dibujo, fue difícil comprender hacia dónde dirigir mi creatividad. Comencé aprendiendo a crear gráficos vectoriales. [...] Ahora es mi trabajo más amado, lo hago a tiempo completo y viajo al rededor del mundo sin pausa." - Ira Markovka, diseñadora de microstock y textiles.

¿Para quién trabajan los diseñadores de ropa?

Tomemos esto en dos partes: trabajan in-house y como freelancers (con freelancers incluidos los diseñadores indie).

Para los diseñadores in-house, podrías trabajar para una marca de modas específica o una empresa que produce toda clase de productos incluida la ropa y los textiles. Si trabajas para una marca específica, tu trabajo como diseñador estará bajo el nombre de una marca, y el reto de adherir esa imagen a la marca estará entre tus tareas diarias cuando cree conceptos para diseño de ropa. Lo mismo va, realmente, cuando eres contratado para hacer trabajos para una marca existente.

En el caso de trabajar para una gran empresa que fabrica ropa y textiles en adición a muchos otros productos, podrías no sólo ser un diseñador de ropa, sino también un diseñador de superficies e impresos para muchos artículos. O podrías ver que tu alcance es bastante amplio en los tipos de diseños que creas.

Digamos que trabajaste para Disney en su división de productos de consumo. Mientras algunas de tus tareas podrían ser trabajar en una línea de diseño de ropa nueva, el amplio alcance de tu trabajo podría ser crear productos adicionales bajo esa línea o trabajar con múltiples propiedades en el lapso de una temporada. El resumen de trabajar in-house es que tu base de clientes no cambia a menos que estés in-house dentro de una agencia y esta tome nuevos clientes en conjunto.

Swimwear textile pattern design for the brand Always for Me
Ropa de Baño, Diseño de Patrón Textil por Elena Belokrinitski para la marca "Always for Me".
"Ahora estoy en mis primeros meses de ser una diseñadora completamente freelance. Por 7 años estuve trabajando como una diseñadora textil, de interiores y de juguetes en diferentes empresas, combinado con proyectos freelance pequeños y de gran escala. Hace casi medio año, renuncié a mi trabajo diario y me mudé con mi esposo  a otro país para una aventura de mucho tiempo. Ahí es cuando me concentré en hacer sólo trabajos freelance." - Elena Belokrinitski

Los freelancers, sin embargo, y los diseñadores indie tiene más campo de acción en cuanto a los alcances de sus diseños. Tu base de clientes puede variar mensualmente, semanalmente, o incluso a diario dependiendo en qué clase de agenda has creado. Tal cual como podrías trabajar para una marca de ropa para niños un día y otro para una marca de productos deportivos para adultos. 

Los diseñadores indie podrían estar enfocados en su marca personal, en cuyo caso tu diseño demográfico podría depender enteramente de ti si encuentras que tienes éxito en comercializarlo por ti mismo. El resumen de trabajar como un freelance, trabajador por contrato, o diseñador indie es que tu base de clientes podría cambiar a menudo, y para quien trabajes es muy variable.

Alguna empresa, marca o minorista que necesite trabajos de diseño podría contratar un diseñador o o tomar productos de un mayorista para vender (en el caso de los diseñadores indie producir sus propios productos). Considerando lo popular que es la ropa (todos necesitamos vestirnos, ¿de acuerdo?), no asombra que esta pregunta se conteste con una amplia variedad de empresas y clientes.

T-shirt design by Belle Hissam for Gametee featuring Zelda fanart
Diseño de T-Shirt por Belle Hissam para Gametee con arte de Zelda 
"Por el momento soy una artista freelance, pero trabajo para empresas haciendo diseños para ellos (tales como Gametee y otras), así como trabajos freelance para convenciones y tiendas online." - Belle Hissam, diseñadora freelance.

¿Con qué medios trabajan los diseñadores de ropa?

¿Específicamente, con qué medios los diseñadores entrevistados trabajan? Realmente cualquier cosa funciona y lo que que sea que un impresor necesite es lo que en últimas se usa. Conocer en lo que otros que son exitosos trabajan a menudo, sin embargo, puede ser informativo y guiar a aquellos que se pueden estar preguntando, "¿Cómo pongo ese garabato en esa T-shirt?

Jerboa tote design by Anneli Olander Berglund for Pale Cloud Girls
Diseño Jerboa tote por Anneli Olander Berglun para Pale Cloud Girls.
"En la mayoría de mi trabajo comienzo con ilustraciones tradicionales, la mayoría en tinta sobre papel, y luego las traigo a la computadora y le agrego retoques y ajustes de color y le agrego elementos después. Esto es mucho más fácil también cuando se trabaja con los clientes porque algunas veces me piden cosas como "¿Podemos mover la mano y cambiar la posición y talvez usar un cabello diferente?" en el personaje terminado, lo cual es un verdadero obstáculo cuando sólo haces trabajos tradicionales. Algunas veces uno debe recordarle al cliente que tu no haces magia, Photoshop no es magia." - Anneli Olander Berglund, diseñadora freelance.

La mayoría respondió Adobe Photoshop o Adobe Illustrator, lo cual es entendible considerando que están es industrias estándar. A menudo los impresores necesitan que los diseños se guarden en formatos por capas (especialmente si son trabajos para impresión y necesitan que cada capa corresponda a una pantalla separada) o más grande, en formatos de alta resolución (a menudo ambas).

Para formatos de archivo encontrarás .PSD, .AI y ,PDF que son los más comúnmente solicitados para impresión. Esas dos pueden ser generadas por capas y pueden ser fácilmente guardadas en formatos de alta resolución. La última, sin embargo, asegurará que una imagen plana se imprima exactamente como se esperaba (cuando se trata de tipografías y el orden de las capas utilizadas). Para respuestas más específicas, sin embargo, difiero de algunos de los diseñadores con los que hablé a continuación:

Mekas t-shirt design for PRIDE clothing
Diseño de T-Shirt para ropa PRIDE por Meka
"Trabajé con cuadernos punteados para los bocetos iniciales con el fin de conceptualizar y poner en un papel una miniatura de mi diseño. Eso me ayuda a asegurarme que encuentro la composición perfecta con el dinamismo perfecto. Después de eso trabajo con mi Wacom Cintiq Companion, donde escalo mi boceto y lo refino con más detalles. La siguiente parte es el colorido del trabajo y la selección de mi esquema de color (de 2 a 3 colores)." - Thibaut "Meka" Désiront, diseñador e ilustrador textil.

¿Por qué procesos pasan los diseños antes de convertirse en ropa?

Veo que puedes aprender mucho de los procesos de otros artistas. Como tal, le pregunté a aquellos que entrevisté cuál es su proceso típico para el diseño de ropa, y tengo algunos ejemplos de los cuales puedes aprender:

Commissioned t-shirt design by Asher Benson
Diseño de T-Shirt encargado a Asher Benson.
"Dependiendo del cliente, usualmente me dicen cómo quieren la configuración final del archivo. [Un cliente] me preguntó si yo hago todas las separación con cuadrados o guías con forma de diamante. Algunos de mis clientes solamente quieren el archivo de illutrator y el trabajo de eso." - Asher Benson, diseñador freelance e instructor en Tuts+
Pop culture t-shirt design by Juan Manuel
Diseño de T-Shirt por Juan Manuel Orozco
"Una vez tengo un boceto que me gusta, o que el cliente aprueba, comienzo con el proceso de tinta. Normalmente hago este proceso en Adobe Illustrator. Una vez hecho en tinta, comienzo a colorearlo. La técnica depende de donde vas a imprimir: si necesitas un formato en vectores, trabajo en illustrator, y si no, utilizo ambos y coloreo con Photoshop con una muy buena resolución y preferiblemente a un gran tamaño." - Juan Manuel Orozco, diseñador freelance.
Designed for ZARA Man by Silvia Stella Osella
Diseñado para ZARA MAn por Silvia Stella Osella.
"El proceso inicial de investigación es probablemente el que yo más disfruto: viajes de campo, análisis de tendencias y colores, ¡es un mundo fascinante! No tenía idea antes de comenzar a trabajar en este campo que muchas cosas como la sociología, la antropología, las ciencias, etc, pudieran mezclarse e influenciar incluso qué color vamos a querer usar la próxima temporada.
"Es muy importante para nuestro trabajo estar constantemente enterados de las tendencias. Y yo personalmente creo que estar consciente [...] de lo que sucede a nuestro alrededor, y no sólo observar los asuntos en los que trabajamos, realmente hace la diferencia. Luego todo se traslada en un tablero de estilo o se reduce a un brief, si se diseña específicamente para un cliente." - Silvia Stella Osella

Ideas y consejos adicionales de los diseñadores de ropa.

T-shirt design for Anthem Culture by Bryan Shelmon
Diseño de T-Shirt para Anthem Culture por Bryan Shelmon.
"Cuando recién comencé con el diseño, después de completar una imagen, yo creí que era el final: enviárselo al diseñador y esperar las nuevas camisetas! Pronto me di cuenta de las medidas que debían ser tomadas para cada aspecto del diseño a fin de asegurar que la impresión saliera de la manera que se esperaba. Para nuestro proceso, que incluye medir camisetas físicas e incluso pre-imprimir diseños en papel para asegurar un diseño preciso cuando esté finalizado." - Bryan Shelmon de Anthem Culture
Textile design by elena for OHMAI bags
Diseño Textil por Elena Belokrinitski para bolsos OHMAI 
"Tengo una muy fuerte conexión con mis diseños. Cuando veo gente en la calle que usa mis patrones, tengo la fuerte urgencia de correr a abrazarlos. La revelación de esto fue unos años atrás: había diseñado una colección de pantalones de surf para una marca de bajo costo, y fui de vacaciones a una ciudad costera en el país donde se produjeron esas camisetas. El mismo día vi docenas de adolescentes con "mis" pantalones, y más tarde ese mismo día mi patrón como un papel tapiz en una sala de belleza! ¡Chico, qué día! Me sentí como la reina de los patrones." - Elena Belokrinitski
Wetsuit pattern design by Ira for Kos-Suits
Diseño de patrón para traje de neopreno por Ira Markovka para Kos-Suits
"Mantén siempre un cuaderno de bocetos en tu bolsillo y dibuja donde sea que puedas. No te critiques en los primeros pasos. Cuando practicas mucho tomas más confianza con las lineas que haces y poco a poco, dibujar se convierte en una parte importante de tu vida." - Ira Markovka

Conclusión

¿Entonces quieres ser un diseñador de ropa? Implica comprender no sólo sobre ilustración y diseño, sino que también lo que necesitan tus clientes con el fin de imprimir el producto con las especificaciones originales de tu concepto así como las especificaciones del fabricante. A través de la experiencia aprenderás los pros y los contras del diseño textil y de ropa.

Has preguntas, aprende de tus clientes, y trabaja con impresores, vendedores, fabricantes, y compañeros diseñadores cuando sea posible de manera que tu trabajo cumpla con los estándares que cada pieza necesito con el fin de estar lista para la venta. Coge el gusto por el diseño de ropa con los servicios de impresión como Society6, RedBubble, y TeePublic, donde puedes imprimir por demanda y diseñar una variedad de artículos para tus fans así como aprender más sobre el diseño de prendas.

Espero que hayas encontrado este artículo informativo e inspirador. ¿Tienes preguntas, anécdotas o consejos sobre el diseño de ropa? ¡Compártelas en la sección de comentarios abajo!

Muchas gracias a los artistas que se tomaron el tiempo para responder mis preguntas y darnos un vistazo sobre su vida y sus experiencias como diseñadores de ropa y de textiles. Puedes ver sus trabajos o sus galerías en los siguientes enlaces:

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