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¿Así que quieres ser un diseñador de empaques?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be a Children's Illustrator?
So You Want to Be a Fashion Illustrator?

Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

CHOCOLATE Brand packaging by Nacho Huizar
Empaque para CHOCOLATE ® por Nacho Huizar

Sea cual sea el producto, casi todo necesita algún tipo de empaque, y cuanto mejor es el diseño, más probabilidades hay de que el consumidor lo compre; y aquí entra el diseñador de empaques. Gracias a varias entrevistas con algunos artistas formidables, en este artículo exploraremos qué hacen los diseñadores, para quiénes trabajan, cómo son los proyectos y más. Considera este artículo como tu guía para trabajar como un diseñador de empaques.

¿Qué hacen los diseñadores de empaques?

Comencemos por desglosar algunas de las labores que desempeñan los diseñadores de empaques en su trabajo diario:

  • Diseño conceptual: Al margen de la labor, los diseñadores comienzan trabajando en su concepto. El diseño conceptual puede abarcar desde la totalidad del diseño de un empaque o producto hasta algo como trabajo gráfico para una plantilla o marca ya establecida.
  • Creación y gestión de marca (branding): Quizá el producto todavía no tenga una marca establecida. De ser así, el diseñador concebirá el empaque del producto como parte integrante de toda la marca, creando logos, guías de estilo, conceptos para los empaques y más de acuerdo con la visión del producto o cliente.
  • Diseño gráfico: Todo el trabajo gráfico relacionado con el diseño del empaque: logos, composición, ilustración, tipografía y más. Puede que los diseñadores tengan que contribuir en cualquiera o en todos estos aspectos del proceso de diseño.
  • Diseño de la plantilla del empaque: Esto requiere conocer algo de diseño industrial. Diseñar la plantilla en sí implica saber cómo un objeto o empaque (caja, bolsa, etiqueta, exhibición, etc.) debe funcionar en la vida real y cómo debe ser fabricado.
  • Y más... Cualquier otra cosa que el trabajo implique y no se haya mencionado líneas arriba: desde tener conocimientos de medios impresos hasta crear otros medios relacionados con la marca, producto o proyecto. Los diseñadores tienden a hacer más de lo indicado en la descripción del trabajo, especialmente cuando se trata del producto de una marca.
Old Standard Moonshine
Aguardiente Old Standard
«Mi trabajo en el diseño de empaques habitualmente comienza con el nacimiento, pasando a la concepción y luego a la crianza del diseño, como si fuera mi propio hijo. Normalmente yo solo tomo proyectos que empiezan de cero, sin branding previo, así que me responzabilizo y/o colaboro con mis clientes para crear el nombre de la marca, los fundamentos visuales, el concepto, el diseño y la gestión de la marca». — Chad Michael, diseñador

¿Quién necesita diseñadores de empaques?

Si una compañía o cliente está buscando crear un producto, probablemente necesite un diseñador de empaques en el proceso de dejarlo listo para el consumidor. Así que, en realidad, casi todos necesitan diseñadores de empaques. Piensa en cualquier tienda a la que hayas entrado: está llena de varios productos con una variedad de empaques y tipos de etiqueta. Incluso algo tan simple como una etiqueta colgante es obra de un diseñador.

Algunos diseñadores trabajan de internos para una compañía cubriendo todas sus necesidades relativas al diseño de sus empaques, sea por su cuenta o en equipo. Estos puestos tienen un alcance de diseño más limitado y se concentran enteramente en los productos y necesidades de dicha compañía.

Algunos diseñadores trabajan en un estudio o agencia que crea empaques para varios clientes y puede que también se encarguen del branding y otras tareas de diseño gráfico que contribuyen al producto en su totalidad. Adicionalmente, su reputación a menudo se construye gracias a su habilidad para crear el «paquete completo»: marca, diseño gráfico, diseño del empaque, etc.

Nada
Nada, empaque de fideos
«Soy un diseñador que principalmente se concentra en marca e identidad, lo cual aplico en una amplia gama de productos, que van desde el diseño de empaques hasta sitios web. Además de Fieldwork, cuando me gradué trabajé para unas cuantas agencias como practicante, entre ellas The Vast Agency, Rabbit Hole y Golden. Todas esas compañías tampoco trabajan exclusivamente diseñando empaques, pero todas tienen una lista impresionante de clientes. Por ejemplo, Golden trabaja mucho para Nike, y Rabbit Hole ha estado trabajando en la actual campaña del album de Coldplay.
Sin embargo, en Fieldwork tenemos una clientela más variada que va desde clientes grandes como National Trust, RSPB, las Naciones Unidas, la Fundación Gates, Catch22, ONE y Sustrans hasta pequeños clientes como The Wild Network, Voltalab Sound Studios en Rochdale y Dough Lover, una panadería en Brighton especializada en productos libres de gluten» . — Eve Warren, diseñadora

Algunos diseñadores trabajan como autónomos creando diseños de empaques para varios clientes y agencias. Si bien al trabajar con diversidad de productos su trabajo es variado, muchos de ellos trabajan en servicios contratados más pequeños, colaboran con marcas o productos ya existentes, o asumen otros trabajos de diseño para llenar su cartera de clientes.

La verdad es que en cualquiera de estas variantes laborales se podrían desempeñar las labores mencionados anteriormente. Gran parte de la experiencia de los diseñadores entrevistados consiste en lo que he descrito en esta sección y quizá es lo que podrías esperar de trabajos como interno, en estudios, agencias o como trabajador independiente.

Licensed My Little Pony design by Chelsea Schmitz at Fashion Angels Enterprise created for Hasbro
Diseño bajo licencia de My Little Pony por Chelsey Schmitz de Fashion Angels Enterprise creado para Hasbro
«Como la compañía para la que trabajo desarrolla varios productos bajo licencia, he podido ganar experiencia en la creación de juguetes y accesorios para compañías grandes como Hasbro, Mattel, Diseny, Sanrio y MGA. ¡Estos productos se pueden encontrar en muchas tiendas de todo el mundo! Es un orgullo del que me alegra ser parte». Chelsey Schmitz, diseñadora e ilustradora en Fashion Angels Enterprise

¿Cómo es un proyecto típico?

Una vez que un proyecto está encaminado (contratos, metas, plazos, etc.), los diseñadores normalmente comienzan sus actividades investigando el producto, su marca o su industria. Saber qué es el producto, dónde se venderá cómo esperan los consumidores que se vea el producto y cuáles son los límites del producto ayudará a los diseñadores a crear el empaque de manera efectiva y eficiente. Toma tiempo considerar no solo la caja que va a contener algo, sino también cómo se verá el producto en un estante junto a la competencia o cómo conseguir que un consumidor lo coja y le eche un vistazo.

Como en cualquier proyecto de diseño, a los clientes se les envía conceptos, bosquejos y diseños seleccionados durante el proyecto. Dependiendo de cuánta gente esté involucrada en el proceso, diferentes personas pueden asumir diferentes tareas, lo cual resulta en una presentación más grande para un diseño o quizá presentaciones más pequeñas durante todo el proceso. Algunos clientes prefieren que se les presente un concepto completo, pero otros quieren involucrarse mucho en el proyecto, trabajando con los diseñadores mientras estos crean.

Edamame - One Smart Bean
Edamame - One Smart Bean
«Primero investigamos el producto y las necesidades del empaque. En segundo lugar, construimos paneles con muestras visuales (mood boards) e ideas aproximadas para la estructura. En tercer lugar, comenzamos a diseñar los conceptos y los representamos gráficamente para que el cliente visualice el empaque». — Hylton Warburton, diseñador

De los diseñadores que entrevisté, la mayoría trabaja en proyectos que siguen este proceso (con algunas variaciones): investigación, trabajo conceptual, primer borrador, revisiones y borrador final. Adicionalmente, algunos proyectos requieren que los propios diseñadores creen empaques a modo de muestra y que preparen los diseños del empaque, plantillas y archivos para los impresores y los fabricantes.

Finalmente, los diseñadores no solo deben considerar el presupuesto de su diseño, sino también el presupuesto de la compañía para la cual elaboran el producto y el empaque en sí. Como el empaque es a menudo una parte de los materiales de marketing en lugar del producto en sí, los presupuestos pueden ser bajos y limitar los materiales o la impresión del empaque.

Entonces, una vez más, es el diseñador creativo el que puede trabajar con un presupuesto limitado y hacer algo interesante e inesperado. A algunos les encanta asumir este fantástico reto.

Mint Elephant
Mint Elephant
«Un proyecto típico es diseñar empaques que a menudo llega como un trabajo urgente con un presupuesto pequeño. En nuestro segmento, los clientes no siempre tienen el dinero para la investigación de mercado y una campaña publicitaria. Es imposible no tomar en cuenta estas cosas mientras trabajamos en un proyecto, así que tratamos de investigar nosotros mismos y ayudar a nuestros clientes tanto como podemos». — Regina, directora artística en Logo Machine

¿Qué necesitan saber los diseñadores sobre la creación de medios impresos?

Tanto si un diseñador está trabajando directamente con los impresores y frabricantes o entregando sus diseños a otros, necesita entender cómo se produce e imprime el empaque. Esto puede ir desde conocer el proceso de impresión en sí (impresión digital, serigráfica, por sublimación, etc.) hasta entender o preparar los materiales que se usarán.

Todos los gráficos deben estar en la resolución correcta para imprimir, los diseños deben estar en la plantilla prevista para la impresión y fabricación, y los diseñadores tienen que asegurarse de que los colores que ven en sus monitores coinciden con los que salen de la impresora. A menudo las impresoras trabajan con colores y tintas Pantone, ya que estos son un estándar en las industrias de fabricación y arte que los clientes, diseñadores y fabricantes pueden manejar para evitar sorpresas entre la conceptualización y el término del proyecto.

NoMad Playing Cards
Juego de cartas NoMad
«En diseño hay una línea fina entre "bueno" y "genial". Con mayor frecuencia lo "genial" en realidad llega durante la impresión. Un trabajo de impresión bien hecho es muy valioso y puede llevar un diseño a un nivel totalmente diferente». — Chad Michael, diseñador

Luego vienen los papeles, plásticos y otros tipos de materiales para empaques. Los diseñadores deben entender los límites de la fabricación y saber si un determinado papel o cartón se romperá con más facilidad que otros, si la tinta quedará bien sobre una superfice u otra, o si se podrá doblar adecuadamente para formar la caja según el diseño

Con frecuencia, las muestras y varios experimentos conceptuales realizados por el diseñador (o con el impresor o fabricante) junto con la experiencia solucionan algunos de estos problemas, permitiendo a los diseñadores crear con más libertad conforme aprenden lo que se puede o no hacer con su trabajo y con el producto para el que están creando.

The Marshmallowist
The Marshmallowist
«Antes he trabajado directamente con los impresores y también con el intermediario que les envía todo mi trabajo artístico. Sin embargo, prefiero trabajar directamente con los impresores, ya que siento que tengo más control, puedo visitarlos, verificar y hacer muestras». — Eve Warren, diseñadora

¿Cuáles son algunos de los factores clave de un buen diseño de empaque?

Casi todos los diseñadores a los que les hice esta pregunta comenzaron sus respuestas diciendo lo mismo: un buen empaque hace que el consumidor entienda fácilmente el producto; un buen empaque hace que el producto sea claro para el consumidor.

Los logos y la marca se deben ver y reconocer fácilmente, el producto no debe causar confusión (a menos que de alguna manera sea parte del desarrollo de la marca), y toda la información que los creadores del producto quieren que el consumidor tenga debe estar en el propio empaque.

Tanto si es la descripción de un producto, un mensaje de la compañía, o incluso solo los contenidos del empaque, un consumidor debería ser capaz de tomar el empaque, mirarlo y entender todo lo que el creador quiere que este sepa. Con un mal empaque será difícil que el consumidor entienda lo que hay adentro y cómo interactuar con ello.

TOCC THE OAXACAN COFFEE COMPANY
TOCC |  THE OAXACAN COFFEE COMPANY ®
«Dirige el producto al público y define tu diseño para concentrar la mayor cantidad de información para el consumidor de una manera específica. El formato también ayuda. Hacer la etiqueta para un champú no es lo mismo que hacer una etiqueta para un jabón. Es bueno saber el quién y cómo del proyecto».— Nacho Huizar, diseñador

Por ejemplo, cuando piensas en utensilios de limpieza, posiblemente pienses en burbujas, frutas cítricas o imágenes de superficies brillantes. Si alguien empaca un limpiador para pisos en una caja infantil con franjas y globos de fiesta en ella, el consumidor mirará el empaque y pensará que son golosinas o que contiene algún producto para niños. Claro, el consumidor puede leer el texto en el empaque, pero a menudo está comprando, reuniendo su ración de comestibles para la semana y no tiene mucho tiempo para preguntarse si una caja contiene un payaso o algo para limpiar su piso.

Mientras que el empaque puede alterar las expectativas del consumidor y a menudo se aplaude a los diseñadores que lo hacen de una manera interesante y efectiva, con frecuencia los clientes quieren empaques que encajen en la industria a la que pertenecen. Los buenos diseñadores incluyen esto en su proceso de investigación y conceptualización al crear un empaque para sus clientes.

W - Steak
W - Filete
«Debes concer a tu público objetivo. No estés tan concentrado en la apariencia en sí. Un empaque debe transmitir emoción. Solo con trabajo emocional puedes atraer a un cliente potencial. Personalmente, creo en la simplicidad y en un pensamiento innovador». — Tom Jueris, diseñador

Consejos para los diseñadores

Packaging design by Logo Machine
Diseño de empaque por Logo Machine
«La mayoría de diseñadores jóvenes tienen miedo de comenzar a trabajar de verdad. Una buena manera de empezar una tarea incomprensible y que asusta es tratar de hacer todo de la peor manera posible. Es muy divertido, es liberador y te ayuda a superar el pensamiento crítico. Luego puedes dividir la tarea en componentes más pequeños y tratar de mejorar el resultado. No esperes un resultado perfecto de inmediato y no tengas miedo de fracasar. Si no, tendrás ansiedad, menos confianza y depresión. Piensa en el proceso como un juego en el que cualquier resultado es positivo». — Regina, directora artística en Logo Machine
Distroya Spiced Spirit
Distroya Spiced Spirit
«Los bloqueos creativos le ocurren a cualquiera. Si te sientes bloqueado, cambia a otro proyecto o por lo menos a otro aspecto del proyecto en curso. Cuando tienes el sentido de éxito en una de las áreas, la mayoría de las veces, el éxito se extenderá a las demás». — Chad Michael
Trident Gum Packaging Concept
Triden Gum: Concepto de empaque
«Nunca dejes de experimentar y aprender. La ilustración y las habilidades tipográficas son enormemente valiosas para diseñar empaques. Si puedes dominar esas dos cosas, puedes sacar buen provecho de la industria. Finalmente, investiga, tómate el tiempo para inspirarte, y nunca te conformes con tu primer diseño». — Hani Douaji

Conclusión

La experiencia de los diseñadores de empaques puede variar, pero el deseo de presentar productos de una manera interesante y cautivadora parece ser común, si no a todos, por lo menos a la mayoría de los diseñadores, al margen del tipo de industria o su papel en el mundo del diseño.

Como en la mayoría de otros trabajos de diseño, la creatividad, organización, dedicación y las ganas de diseñar son habilidades necesarias. Los proyectos, clientes y productos pueden variar, pero aún subsiste la necesidad de empacar dichos productos, y para eso llamarán a diseñadores como tú.

Los artistas entrevistados tenían mucho para compartir sobre sus experiencias; puedes encontrar las citas al respecto y varias muestras de trabajo a lo largo del artículo. Sus trabajos muestran no solo sus habilidades sino también sus conocimientos para diseñar magníficos empaques, y espero que los hayas encontrado interesantes e inspiradores.

Muchas gracias a los brillantes diseñadores que se tomaron el tiempo de sus ocupadas agendas para responder a mis preguntas. ¡Puedes y definitivamente deberías, echarle un vistazo a su trabajo en los siguientes enlaces!

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