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Historia del Arte: El Antiguo Egipto

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This post is part of a series called A Beginner's Guide to Art History.
History of Art: Mesopotamia
History of Art: Ancient Greece

Spanish (Español) translation by Óscar Salas Fernández (you can also view the original English article)

Bienvenido de nuevo a nuestra serie sobre la historia del arte. ¡En este artículo avanzaremos de Mesopotamia al Antiguo Egipto donde nos interesaremos por los jeroglíficos, la pintura, la escultura y más!

Los antiguos Egipcios centraron su obra artística en trabajos figurativos, la religión, los rituales y la comunicación a través de los jeroglíficos. Echaremos un vistazo a un resumen de 3.000 años desde el 3.000 A.C. (después del final de la era Neolítica en la región) hasta el 30 A.C. antes de que los romanos lo invadieran y tomaran el poder (piensa en Cleopatra y César). ¡Vamos a zambullirnos en la historia!

Ancient Egyptian painting Image by By Sahprw - Own work CC BY-SA 40
Pinturas del Antiguo Egipto. Imagen de Sa.hprw.

Período Dinástico Antiguo, 3000--2686 A.C.

También conocido como el período "Arcaico", esta época viene a continuación de la era Neolítica y la unificación del Alto y Bajo Egipto. Es en esta época que Egipto pasa a ser gobernado por un rey divino, lo cual es algo que empezamos a ver cerca del final de nuestro artículo de Mesopotamia. Con la civilización llega un órgano de gobierno, y con nuestra especie, tendemos a subir al poder a entidades todopoderosas.

Los ladrillos secados al sol, que eran comunes en Mesopotamia, y la arquitectura que incluía elementos decorativos (arcos y muros empotrados además de decoraciones en sí mismas) se mantuvieron en Egipto. Con una clase dirigente más establecida llegaron rituales funerarios más complicados. Los Antiguos Egipcios son famosos por sus elaboradas prácticas funerarias para los gobernantes y similares.

Mastaba example Image by Jon Bodsworth
Ejemplo de Mastaba. Imagen de Jon Bodsworth - www.egyptarchive.co.uk.

Aquí es donde cosas como la pirámide escalonada, que es una estructura que utiliza plataformas planas, y la mastaba, una antigua tumba egipcia, comienzan a ser usadas más a menudo por la élite de Egipto. Cuando pensamos en las tumbas del Antiguo Egipto, estamos hablando de los más ricos de su sociedad creando estructuras elaboradas y obras de arte para honrar a la muerte (o enviarlos a la vida después de la muerte) Una observación que sería interesante hacer es que muchas de las obras artísticas descubiertas como parte de estas tumbas elaboradas a lo largo de la historia realmente no estaban destinadas a ser vistas o usadas por lo vivos.

Narmer palette Image via Wikimedia Commons
Paleta de Narmer. Imagen vía Wikimedia Commons.

El primer rey de Egipto es identificado como Menes o Narmer. Actualmente se cree que son la misma persona, por lo que más a menudo que no, encontrarás gente que se refiere al primer faraón como Narmer.

Narmer es mostrado en la paleta de Narmer llevando las dos coronas del Alto y Bajo Egipto como un símbolo de haber unificado los dos. Al menos, esa es la opinión que hay tras su interpretación. También es posible que la paleta sea meramente simbólica. En cualquier caso, la paleta es uno de los ejemplos más antiguos de inscripciones jeroglíficas, que data de alrededor del 3100 A.C. o así, e incluye algunos estilos de arte clásico vistos a lo largo del arte Egipcio antiguo.

El Reino Viejo, 2686--2181 A.C.

La era del Reino Viejo comienza en torno a la Tercera Dinastía de Egipto. Esto coincide con Djoser, que gobernó un par de décadas en algún lugar alrededor del 2691--2625 A.C. (otras fuentes dicen 2686--2613). Djoser ordenó las construcción de una pirámide escalonada en Saqqara llamada la Pirámide de Djoser. Fue durante la era del Reino Viejo que fueron creadas las primeras pirámides de Egipto.

Pyramid of Djoser Image by Charlesjsharp
Pirámide de Djoser. Imagen de Charlesjsharp.

Es también durante el reinado de Djoser que encontramos a su visir, Imhotep, a quien puede que reconozcas por el nombre como el chiflado nigromante hambriento de poder de la serie de películas de La Momia. En realidad, Imhotep era arquitecto, ingeniero y médico. Él diseñó la pirámide de Djoser, y es posible que él fuera responsable del primer uso conocido de columnas de piedra dentro del Antiguo Egipto. Más tarde fue venerado como poeta y filósofo gracias al estatus divino que recibió después de la muerte (alrededor de 2.000 años después de su muerte).

Otra pirámide muy notable construida durante la era del Reino Viejo es la Gran Pirámide en Giza. Se cree que fue encargada por Khufu durante la Cuarta Dinastía. La más vieja y grande de las tres pirámides en Giza, se tiene en cuenta para ser una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Great Pyramid at Giza Image By Nina - Own work CC BY 25
La Gran Pirámide en Giza. Imagen de Nina.

Probablemente construida durante el lapso de una década (o más), la pirámide consta de caliza, granito y argamasa. La caliza fue utilizada para el revestimiento. Las piedras de la cubierta son sesgadas, piedras planas que crean la cara de la pirámide. Para cortar piedra como la caliza o el granito, los Egipcios martillearon cuñas de madera dentro de la piedra, empaparon las cuñas con agua, y como las cuñas se expandían con el agua resquebrajaban la roca, permitiendo que los pedazos se cortaran o se desprendieran.

Las piedras viajaron al sitio de la construcción en barcos a través del Río Nilo donde luego eran incrustadas en la pirámide que todavía está en pie hoy. En cuanto a cómo fue construida la pirámide exactamente, hay muchas teorías incluyendo el trabajo esclavo, los trabajadores con talento, bloques siendo hechos rodar o arrastrados, y más.

Statue of Iaiib and his wife Chuaut Giza 4th dynasty
Estatua de Laiib y su esposa Chuaut, Giza; 4ª dinastía. Imagen de Einsamer Schütze.

Otras contribuciones artísticas del Reino Viejo a Egipto incluyen las primeras estatuas de tamaño natural creadas en madera, cobre y piedra además de retratos de individuos, que vemos muy a menudo en los siglos posteriores. Las estructuras y los objetos eran decorados con tallas en relieve que representaban paisajes, plantas, animales y más.

La obra artística estaba centrada en la vida después de la muerte, aunque siempre me pregunto cuánta se ha perdido, ya que gran parte de ella tiene su origen en las tumbas antiguas. En definitiva, el Reino Viejo comprende cuatro dinastías a través de 500 años o así.

El Reino Medio, 2000--1700 A.C.

A continuación saltemos adelante al Reino Medio. Esta era nos trajo la estatua cúbica, que era una escultura conmemorativa representando una figura en cuclillas o sentada apoyando sus brazos sobre sus rodillas. A menudo la figura lleva una capa, representando su cuerpo en una forma de bloque. Hay dos tipos de estatua en este género: con una capa que cubre los pies y con los pies y las piernas expuestos.

Block statue of Senemut
Estatua cúbica de Senemut. Imagen de Andreas Praefcke.

Los nobles también eran representados en bustos y otras estatuas. Esto, a diferencia de muchas obras de arte de antes de ello, incluía representaciones de mujeres en un contexto que no tiene nada que ver con ser una estatua de la fertilidad o una diosa.

Head and Torso of a Noblewoman ca 18441837 BCE
Cabeza y torso de una mujer noble, ca. 1844–1837 A.C. Imagen de Charles Edwin Wilbour Fund.

Curiosamente, estas estatuas eran capaces de mostrar patrones de belleza, maquillaje, y cortes de pelo del período de la época dentro de las tallas mismas.

El Reino Nuevo, 1550--1069 A.C.

La era del Reino Nuevo comienza en torno a la época en que Ahmose I reunificó Egipto alrededor de la 17ª dinastía. Dado que estamos centrados en el arte en este artículo más que en toda la historia de Egipto, basta con decir que esto inauguró la tercera gran era cultural de Egipto.

Esta era es notable por ser una época en la que la familia real eran muy extravagante. Afortunadamente para el mundo del arte, cuando los ricos son estrafalarios, se tiende a crear fantásticas obras de arte. ¿Qué mejor manera de mostrar salud u honor a los vivos y los muertos que con pinturas, esculturas y más?

A relief of a royal couple in the Amarna-period style
Un relieve de una pareja real en el estilo del período Amarna. Imagen de Andreas Praefcke.

El período Amarna a finales de la decimoctava dinastía vió un cambio en la totalidad del estilo del arte. Las figuras eran más andróginas y expresivas que antes. Los dedos de las manos y los pies eran largos y delgados, las caras eran alargadas, y los estómagos, los muslos y los pechos eran mostrados más gordos que antes. Anteriormente las figuras serían mostradas para tener dos pies derechos o dos pies izquierdos, mientras que en el estilo Amarna tenían cada pie, uno derecho y uno izquierdo.

En torno al 1200 A.C., Ramses y aquellos que seguían centrados en grandes trabajos incluyendo piezas de relieve donde los diseños eran esculpidos en la piedra más que arrancar del fondo. Dado que estas piezas eran grandes, no estaban tan sumamente detalladas como los trabajos más pequeños que las precedieron.

Durante el período del Reino Nuevo, la muerte fue sepultada con el Libro de la Muerte. Una colección de textos consistentes en encantamientos destinados a asistir a una persona en su viaje a la vida después de la muerte fueron escritos y pintados sobre papiro y enterrados con ellos en su ataud. Esta tradición prosiguió a través de esta era a la siguiente.

A portion of the Book of the Dead Image via Wikimedia Commons
Una parte del Libro de los Muertos. Imagen vía Wikimedia Commons.

La gente que encargaba estos textos para ellos o para sus seres queridos eran ricos, porque el papiro era caro, y crear semejante "libro" podía conseguir a un escriba el salario de medio año. Curiosamente, podían comprarse colecciones prefabricadas, permitiendo a los compradores tener el nombre de la persona muerta dentro del texto tras la compra. El papiro de Ani es un ejemplo de uno de ésos "libros".

El Período Antiguo (664--332 A.C.) y Más allá.

En algún momento después del Reino Nuevo viene el Período Antiguo . La escala de las obras de arte disminuyó comparada con las eras que estuvieron antes. Las figuras de bronce se volvieron más comunes durante esta época y se transmitieron al período Ptolemaico que vino a continuación. Los animales, especialmente figuras como Bastet y Apis, fueron reproducidos en bronce durante el Período Antiguo.

 Gayer-Anderson Cat believed to be a representation of Bastet
Gato Gayer-Anderso, se cree que es una representación de Bastet. Imagen de Einsamer Schütze.

A continuación del Período Antiguo, Egipto quedó a cargo de los Persas, los griegos y los Romanos (en ese orden). Alejandro Magno conquistó a los persas para agenciarse el Reino Ptolemaico (3322-30 A.C.), y más tarde Octavius derroto a Marco Antonio, se deshizo de Cleopatra, y anexionó Egipto en nombre del Imperio Romano (del 30 A.C. al siglo IV D.C.).

Nuestros próximos dos artículos cubrirán la Antigua Grecia y Roma respectivamente, por lo que la comprensión de esas influencias culturales y artísticas en la región están mejor guardadas hasta más tarde.

Estilos de pintura

Después de repasar un resumen de la línea de tiempo, quería sacar algo de tiempo para charlar de las pinturas encontradas a lo largo del Antiguo Egipto. A menudo cuando pienso en el arte de estas eras, son sus pinturas o las técnicas pintadas (relieve, escultura, etc.) lo que me viene a la mente.

Las superficies que eran pintadas probablemente eran preparadas con capas de cal y / o yeso, una imprimación similar a la pintura. Se indica que los minerales eran usados con un aglutinante desconocido (posiblemente temple al huevo). Se dice que los egipcios eran estrictos en la pintura. Utilizaban seis colores: rojo, amarillo, verde, azul, blanco y negro. Una caja de pintura pequeña econtrada en la tumba de Tutankamón contenía estos seis colores.

An example of a scribes palette
Un ejemplo de la paleta de un escriba. Imagen de Museos y Artes Harrogate.

Desde el 4000 A.C en adelante, los baños de color eran usados dentro de la pintura. Los primeros usos del pigmento azul que fueron encontrados datan del 3000 A.C. Posteriormente usaban tinte vegetal además de pigmentos minerales y fueron los primeros en la historia conocida en crear "pigmentos de laca". Un pigmento de laca es un pigmento que se había vuelto indisoluble mezclándolo con tanino, sal metálica, o algún otro compuesto. Este tipo de pigmento fue usado durante miles de años siguientes a este período, dejando espacio para que se creará una gama de pigmentos más amplia.

Egyptian Wall Painting Woman Holding a Sistrum
Pintura en una pared egipcia de una mujer sosteniendo un Sistrum. Imagen vía Wikimedia Commons.

Aparte de sus contribuciones a los pigmentos y a la pintura en sí mismos, los egipcios tenían un estilo clásico usado durante miles de años (hasta el período Amarna) que consistía en figuras mostradas con cabezas de perfil, cuerpos mirando hacia adelante, y los pies de perfil (a menudo mostrados con dos pies izquierdos o dos pies derechos).

Además, a menos que los niños o los dioses estuvieran siendo ilustrados en estas pinturas, todas las figuras humanas se mostraban en las mismas proporciones (18 puños de altura). La rigidez de estas figuras contrasta bastante con el expresivo período Amarna sobre el que escribí arriba.

Conclusión

Desde los relieves y las esculturas hasta las pinturas y los textos en papiro, el Antiguo Egipto hizo contribuciones enormes al mundo del arte. Tenemos mucha suerte de que tantas de sus dinastías estuvieran centradas en la vida después de la muerte, ya que muchos lugares de entierro extravagantes nos han dado numerosas piezas de arte y las han preservado para el estudio con la esperanza de entender sus vidas, su cultura e historia.

Estos son sólo el plato fuerte de varios miles de años de expresión artística e historia. El Antiguo Egipto está lleno de algunas obras de arte fantásticas que tienen mucho que decir sobre su historia cultural. Te ruego que leas sobre cada era en el arte egipcio y que conozcas las figuras que contiene cada era, ya sean figuras históricas o mitológicas.

¿Quieres leer más sobre el arte egipcio? ¡Echa un vistazo a estos libros y enlaces de abajo!

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