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Historia del Arte: La Edad Media

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This post is part of a series called A Beginner's Guide to Art History.
History of Art: Asian Art
History of Art: Renaissance

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

¡Bienvenidos de nuevo a nuestra serie sobre la historia del arte! Desde las tierras de Asia, ahora nos aventuramos a experimentar el mundo del arte de la Edad Media. Veamos cómo la historia afectó significativamente el arte de ésta época.

Insular Art from the Middle Ages
Una pieza de arte Insular de la Virgen María de la Edad Media.

El Arte en la Edad de la Oscuridad

Si hubieras nacido durante la Edad Media entonces habrías sido testigo de un importante período de transición en la historia. Después de la devastación de la Peste Negra, Europa vió su más drámatica disminución en la estabilidad, con al menos un tercio de la población muerta a causa de ésta terrible pandemia. 

Comprensiblemente, el arte sufrió a raíz de eso. Y aunque las amenazas de invasiones ya no eran tan inminentes, las influencias islámicas de años previos de conquistas llegaron a ser un tema recurrente en muchas obras de arte. La religión se presume fue un prioritario tema también, pues los sobrevivientes se aferraron a las esperanzas y a las historias de sus íconos favoritos. Pero también hubo el surgimiento de estilos definitivamente diferentes como el arte Barroco o Gótico, que abrió las puertas a magníficas infuencias artísticas durante los siglos posteriores.

El arte durante éste período no necesariamente es confinado a un estilo o época particular, con historiadores a menudo dividiendo la era en varias fases.

Barbarian Art from The Middle Ages
Un broche de hombro del Período de Migración de la Edad Media.

Así que hoy cubriremos solo unos pocos de los medios que fueron más predominantes y sobrevivieron a ésta notable era de muerte y renacimiento.

Esculturas y Tallados

Con la caída del Imperio Romano, las esculturas con características tradicionalmente estilizadas llegaron a ser remplazadas con estética más realista. Ésto se debió al trabajo de los Otonianos y los Carolingios, que enfatizaron el realismo sobre las expresiones estoicas dejadas por el Imperio Bizantino.

Ivory Carving from the Middle Ages
Escultura en marfil presentando una escena de cortesía. Imagen por Jastrow.

Ésto también comenzó un importante período de renacimiento cultural. Preciosos tallados en marfil emergieron junto con esculturas de bronze con detalles tridimensionales influenciados por el realismo clásico que superaron a sus predecesores.

Con ésta era masivamente expansiva, muchos estilos de escultura vinieron y se fueron, incluyendo una escultura arquitectónica encontrada de los períodos Romanesco y Gótico. Aquí, fguras adornaban las fachadas de famosas iglesias, y la Virgen María llegó a ser un tema prominente de ésta época.

Tumbas de alabastro de tamaño real eran un signo de riqueza, mientras que pequeñas esculturas portables de marfil eran usadas como objetos de devoción.

Gothic Art Sculptures from the Middle Ages
Fotografíadas aquí las esculturas Góticas vistas en la Catedral de Chartres.

Manuscritos Iluminados

Un manuscrito iluminado es un documento con texto decorativo y objetos ornamentales. Y la mayoría de los manuscritos iluminados sobrevivientes de hoy vinieron de la Edad Media.

Un proceso costoso y super complejo, todo comenzó con escribir el texto en hojas de papel pergamino. Ésto fue seguido por una larga etapa de planeación, en la que los espacios en blanco del diseño fueron usados primordialmente para decoración. Finalmente, bellas figuras fueron pintadas en las páginas, siendo el oro un color favorito en muchos de los primeros manuscritos.

An Illuminated Manuscript from The Middle Ages
Fotografíado aquí está el Tyniec Sacramentary, un manuscrito iluminado escrito en oro.

Un estilo único que vino de éste período fue la letra historiada. Una letra grande decorada usada al inicio de un pasaje, éste letra fue primero vista en el arte Insular y llegó a ser muy predominante durante el período Romanesco.

Incluso puedes ver la influencia de éstos manuscritos ilustrados hoy, con iniciales decorativas a menudo adornando las páginas de libros inspirados en lo antiguo llenos de viejas historias de mitos y leyendas.

A Historiated Letter on an Illuminated Manuscript
Fotografíada aquí es una letra historiada "P" de la Biblia de Malmesbury.

Vitral

Otro hermoso medio que fue popular durante la Edad Media era el arte del vitral. El vitral era creado al mezclar arena y ceniza de madera y fundiéndolos en un líquido para formar un vidrio. Mientras que el vidrio estaba todavía líquido, metales en polvo eran añadidos para crear los hermosos colores que más tarde adornarían grandes catedrales.

Stained Glass from The Middle Ages
Vitral de la Catedral de Troyes en Francia. Imagen por Vassil.

Cada imagen de la ventana era creada al arreglar diferentes piezas de vidrio para crear el diseño deseado. El artista luego agregaba los detalles finales a mano antes de ensamblar el arte completado y montarlo en una ventana.

De nuevo, la religión era un tema importante en muchos diseños de vitrales porque estaban destinados a decorar las ventanas de iglesias con íconos apreciados. Los colores del vidrio también cambiaron durante ésta época de acuerdo al tinte y qué ingredientes eran utililzados para la mezcla del vidrio. Pero no importa la mezcla, los artistas garantizaban impactantes resultados de escenas ilustradas llenas de color y maravilla.

Stained Glass Panel from The Middle Ages
Panel Vitral de la Catedral de Chartres. Imagen por Vassil.

Pinturas de Íconos

Con la religión siendo aún un tema predominante, pinturas vibrantes presentando íconos famosos también fueron una forma recurrente de arte durante la Edad Media.

Paintings from The Middle Ages
Dos paneles del Díptico de Wilton, una pintura creada sobre roble Báltico.

Pero no fue hasta el surgimiento del arte Gótico que vemos artistas comenzar a retractarse de los típicos temas religiosos. Y mientras la materia del tema cambió, también el estilo del arte. Las pinturas ahora se enfocaron en la mitología, animales y otros temas aparte de la norma.

El Realismo también llego a ser una importante características de las prácticas de la pintura durante ésta época. Ya no eran solo los monjes en soledad creando arte, sino también artistas realmente habilidosos con muchos años de práctica y persistencia en su haber.

La pintura más conocida de ésta época es "La Última Cena" de Giotto di Bondone. Una pintura que representa una escena de Jesús rodeado por sus apóstoles, ésta obra muestra una de las escenas religiosas más representadas en la historia del arte.

Last Supper by Giotto di Bondone
La Pintura de la Última Cena de Giotto di Bondone.

Conclusión

Aunque la Edad Media fue considerada un período oscuro en la historia, ésta era contribuyó grandemente a muchos diferentes estilos de arte hoy por su expansivo intervalo y encanto. Su amplio rango de cultura e influencia es un verdadero testamento para la evolución del arte, y espero que continúes aprendiendo más de éstas sensacionales líneas de tiempo por tí mismo.

Para más maravillosos relatos de la historia del arte de la Edad Media, consulta los enlaces de abajo para más lecturas. Y acompáñame el próximo mes cuándo discutamos el glorioso arte del período del Renacimiento.

Las siguientes fuentes también se incluyeron en éste artículo:

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