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Spanish (Español) translation by Maira (you can also view the original English article)

Cuando estás aprendiendo algo, puedes ver una cierta distancia entre lo que eres ahora y lo que quieres llegar a ser. Es un trayecto que debes recorrer si quieres llegar al estado de "ser bueno". Es muy parecido a un viaje, y aunque nunca hayas pensado en ello, probablemente tengas ciertas expectativas sobre cómo debe ser tu viaje.

Imagina que estás caminando por un sendero rocoso, subiendo una colina. Es un camino largo y te estás cansando. ¿Cómo te sientes? Depende de lo que hayas esperado de este viaje. Si querías un paseo fácil, relajante y corto, entonces te sentirás fatal: probablemente te quejarás todo el camino. Pero si querías un reto, si querías cansarte, entonces será una experiencia increíble para ti.

Como puedes ver, el mismo viaje puede ser completamente diferente dependiendo de tus expectativas. Lo mismo ocurre con el aprendizaje. Así que veamos qué conceptos erróneos puedes tener sobre el aprendizaje que podrían estar haciendo que tu viaje parezca más difícil de lo que tiene que ser.

Mito 1: Todos recorremos el mismo camino

Independientemente de lo que estés intentando aprender, hay muchas personas que empezaron a hacer lo mismo hace mucho, mucho tiempo. Puede ser desalentador compararse con ellos, especialmente si has empezado relativamente tarde. Y aún es peor ver a personas que empezaron más tarde que tú y que parecen estar progresando mucho más. Puede que pienses que no tiene sentido ni siquiera intentarlo: nunca alcanzarás a esas personas, porque la distancia entre vosotros es demasiado grande.

Pero si lo piensas, ¿hay realmente alguna distancia entre ustedes? ¿Crees que alguna vez estuvieron en tu lugar actual? Seguro que en algún momento tuvieron tus habilidades en este ámbito, pero tus habilidades no están separadas del resto de ti, ni de tu vida.

Imagina dos artistas. Mark tiene 17 años y quiere ganarse la vida dibujando. Pasa todo su tiempo libre practicando, y tiene mucho tiempo libre, porque en este momento de su vida su principal responsabilidad es la escuela. Mark también cuenta con el apoyo de sus padres, que, a pesar de no ser ricos, le compran todo lo que necesita para esta afición.

Jane tiene 27 años. Siempre soñó con ser artista, pero sus padres la desanimaron y acabó dejando de practicar. Ahora trabaja en una oficina y tiene un marido y una hija pequeña. Hace poco ha vuelto a dibujar, en el poco tiempo libre que tiene. Tiene miedo de mostrar su trabajo en público, porque cree que debería ser mucho mejor a esta edad.

Imagínate que puedes ver las obras de Mark y de Jane. La de Mark parece bastante profesional, y la de Jane parece un garabato de niño. ¿Qué piensas: cuál de estos artistas es mejor?

Puedes decir que Mark es mejor que Jane sólo si ignoras el privilegio que ha tenido en su vida.

Nuestro viaje de aprendizaje no es algo separado de nuestras vidas. Es una parte de la vida. Y como nuestras vidas no son iguales, los viajes también están separados. No hay manera de comparar con exactitud cosas tan diferentes como las vidas de dos personas distintas. Y sin embargo, intentamos hacerlo, sin querer, cuando llamamos a alguien "mejor que nosotros", o cuando nos reprendemos por ser "demasiado lentos".

A menudo imaginamos el aprendizaje como una competición, como una carrera. Vemos que alguien nos adelanta o se queda atrás, pero la verdad es que eso no nos dice nada sobre lo buenos que somos.

¿Por qué? Porque cada uno empieza la carrera en un punto diferente, y la pista de cada uno tiene una longitud diferente. Algunas personas tienen el privilegio de vivir en un entorno favorable, o de tener mucho tiempo libre o dinero para gastar en cursos y herramientas caras. La suerte también es un factor importante en el aprendizaje, como conocer a un mentor que nos motiva a seguir nuestra pasión, o enfermar y verse obligado a centrarse en otras cosas durante mucho tiempo.

Si no puedes saber qué posición tenía cada corredor al principio, ¿cómo puedes saber cuál es el más rápido?

Imagina que vas en bicicleta, tan rápido como puedes. Y un coche te adelanta. ¿Significa eso que son mejores que tú? En realidad no, porque estáis haciendo dos cosas diferentes. Y no quiero decir que si otros parecen ser mejores que tú, es porque todos tienen alguna ventaja. Solo quiero que seas consciente de que no puedes saber quién va en bicicleta, quién conduce un coche y quién tiene que caminar, solo viendo su posición en ese momento. Y comparar dos situaciones diferentes no te diría nada sobre quién es mejor.

No caminamos juntos. Cada uno de nosotros tiene su propio trazado, sus propios obstáculos y sus propias oportunidades. Los demás alumnos no son tus rivales a los que tienes que alcanzar. Tu camino es el tuyo, y la única persona con la que puedes compararte para ver hasta dónde has llegado es tú mismo en el pasado.

No tiene sentido compararse con personas que recorren otros caminos.

Mito 2: Sabes lo rápido que debes aprender

Hay algo que se llama efecto Dunning-Kruger, y significa que cuanto menos sabes de algo, más crees que sabes. ¿Por qué? Es bastante sencillo: no puedes ser consciente de que no sabes X, si no eres consciente de que X existe.

Aplicado al concepto de viaje de aprendizaje, el efecto Dunning-Kruger explica un problema muy común: la frustración del aprendizaje lento. Puede que pienses que es absurdo: ¡estás aprendiendo tan lentamente que tienes muchos motivos para enfadarte! Pero pregúntate: ¿cómo sabes lo rápido que deberías aprender? ¿Cómo sabes que debería ser más fácil de lo que es?

La respuesta es que no lo sabes. Incluso si otras personas aprenden lo mismo más rápido, eso no significa que seas capaz de hacerlo rápido, y mucho menos que debas hacerlo rápido. En muchos casos, ni siquiera tienes a nadie con quien compararte y, sin embargo, te fijas un objetivo de tiempo sin tener ni idea de cuánto tiempo te va a llevar realmente. Solo porque algo parezca fácil, no significa que lo sea. De hecho, si te cuesta hacerlo, es una prueba clara de que no es nada fácil.

Puede que te parezca más fácil al principio, pero si resulta ser difícil, culpa a tus expectativas, no a tu nivel de talento.

Así que, en lugar de enfadarte contigo mismo por no cumplir las expectativas inventadas, acepta el hecho de que has calculado mal el esfuerzo requerido para esta tarea. Ajusta tu ritmo a lo que requiere el viaje, y no te enfades cuando tropieces con obstáculos: están exactamente donde deben estar. Si no los esperabas, es que te has equivocado. ¡Sé lo suficientemente humilde como para admitirlo!

Mito 3: Hay una única forma correcta de aprender algo

Hay miles de maneras de hacer algo mal, y sólo unas pocas de hacer algo bien. Así que, obviamente, no quieres perder el tiempo recorriendo los "caminos equivocados" y buscando la forma correcta. Te encantaría seguir un plan que describiera cada uno de tus pasos, hasta llegar a la meta.

El problema es que... no hay un "camino correcto" en ningún viaje de aprendizaje. Durante mucho tiempo, pensé que si aprendía lo suficiente sobre el aprendizaje, conseguiría elaborar un plan con pasos exactos, sin vuelta atrás, sólo un progreso constante. Pero no es posible. ¿Por qué?

La mayoría de las habilidades se componen de subhabilidades. A menudo es así: para entender la sub-habilidad B, hay que aprender la sub-habilidad A. Pero para entender A, necesitas aprender B. Es imposible aprender A perfectamente y luego pasar a centrarse completamente en B. También es imposible aprender B sin saber nada de A. Tienes que aprender un poco de A, utilizar este conocimiento incompleto para empezar a aprender sobre B, y luego volver con este conocimiento para entender mejor A, y sólo entonces aprender B en su totalidad.

¿Te has confundido? Y aún así lo he simplificado más de lo que realmente es. Porque la verdad es que varias habilidades están conectadas de maneras que no esperarías. A veces puedes ser malo en una cosa, abandonarla, empezar a aprender otra diferente y, cuando vuelvas a la primera, descubrir que te resultó mucho más fácil.

A veces hay que volver atrás para avanzar

¿Qué significa realmente para ti? Que no tiene sentido buscar el "camino correcto". Hagas lo que hagas, en un momento dado tendrás que parar, dar la vuelta y revisar algo que hayas aprendido antes para avanzar más rápido. Y seguirá ocurriendo, pero no es algo malo en todo viaje de aprendizaje, ¡estás avanzando aunque vayas hacia atrás!

Yo solía pensar que no debías avanzar hasta que no fueras bueno en una cosa. Pero ahora creo que no es así: si aprendes un poco diez cosas y luego vuelves a la primera, será mucho más fácil de abordar, con tu experiencia de hacer esas otras nueve cosas. Es probable que sin esta experiencia ni siquiera supieras lo que significa ser bueno en esa cosa, ¡y mucho menos aprenderla!

¡Puede que tus pasos sean lineales, pero el viaje tiene más de una dimensión!

Así que no tengas miedo de "perder el tiempo" aprendiendo algo que no parece estar relacionado con lo que quieres hacer. ¡El tiempo dedicado a aprender nunca se pierde! Aquí en Tuts+ tenemos una variedad de tutoriales escritos y cursos en vídeo sobre todo tipo de temas. Si te sientes atascado en uno de ellos, cambia de dirección hacia otro, ¡nunca sabes cómo afectará a tus habilidades

Mito 4: Cuando alcanzas tu meta, te vuelves bueno

Cuando empiezas a aprender, tienes un objetivo determinado en mente. La visión de alcanzar esa meta es lo que te motiva durante todo el camino. Imaginas lo bien que te sentirás, y eso te hace seguir adelante, seguir practicando. Pero pasan los meses, tal vez los años, y todavía no estás más cerca de conseguirlo. ¿Cómo es posible? ¿No has trabajado lo suficiente? ¿O tal vez sea simplemente una tarea inútil?

Por supuesto, existe la posibilidad de que estés haciendo algo mal, pero si notas alguna diferencia entre tu estado actual y el pasado, debes estar avanzando. Simplemente no lo estás viendo. ¿Por qué? Es muy probable que el objetivo que te marcaste al principio haya cambiado sin que te des cuenta. A medida que avanzabas, ¡también lo hacía!

Lo que ocurrió aquí es que cuando fijaste tu objetivo originalmente, no sabías casi nada sobre el área que planeabas aprender. Sólo querías ser bueno en ello, pero "bueno" estaba definido por todo un grupo de personas mejores que tú. Y cuando empezaste a mejorar, también adquiriste los conocimientos suficientes para darte cuenta de las diferencias entre los distintos niveles de lo que antes percibías como "bueno".

Digamos que querías ser tan bueno como las personas A, B y C. Todas ellas parecían estar al mismo nivel para un profano como tú. Y cuando te vuelves tan bueno como A, te das cuenta del enorme abismo que hay entre ellos y B o C. Así que no te has vuelto realmente bueno; mejor, sí, pero no bueno, porque ahora "bueno" significa algo distinto de lo que solía ser. Y una vez que seas tan bueno como B, lo has adivinado: la definición de "bueno" se desplazará de nuevo al nivel de C.

Y esto no termina nunca. Cuanto más sabes, más matices notas, mejor ves los errores y más visibles se vuelven para ti. La única manera de alcanzar tu meta es entender que el viaje es la única meta. Nunca serás "bueno" a tus ojos, pero puedes ser mejor que ayer. Y puedes, con un poco de esfuerzo, preguntarte a ti mismo lo que piensan del pasado. Te sorprenderá escuchar su opinión.

Tus éxitos pasados pueden volverse fácilmente invisibles para ti, haciéndote sentir tan mal como te sentías antes de ellos

Mito 5: La mejora es lineal

El objetivo del aprendizaje es mejorar en algo, ¿verdad? No es de extrañar entonces que te sientas fracasado cuando tu progreso es lento, o cuando parece que estás retrocediendo. O cuando con el tiempo las cosas empiezan a ser más difíciles, en lugar de más fáciles.

Pero, ¿quién te ha dicho que con el tiempo será más fácil? Sería cierto si estuvieras aprendiendo una sola cosa, por ejemplo saltar una cuerda, pero en la mayoría de los casos la habilidad que estás aprendiendo es mucho más compleja que eso. Se compone de muchas subhabilidades, y algunas de ellas no están relacionadas en absoluto, por lo que aprender una no te hace mejor en la otra.

Por eso no debes esperar que tu camino se haga más fácil y agradable con el tiempo. Si tropiezas con un obstáculo, no significa que seas un fracasado, sólo porque hayas recorrido un camino tan largo y pienses que deberías saltarlo sin problemas. Si nunca te has encontrado con ese obstáculo, no es de extrañar que tengas problemas para seguir adelante. El número de obstáculos que has saltado en el pasado no tiene nada que ver con este nuevo.

Tu viaje nunca será lineal. A veces irás más lento, a veces irás más rápido, a veces tendrás que dar un paso atrás para encontrar el camino. Pero al final, mientras te muevas, siempre avanzarás, aunque no lo parezca en ese momento.

Si necesitas una prueba, basta con que recorras una parte del progreso que hiciste hace tiempo. Verás que es como un paseo por el parque, aunque en un momento dado haya sido terriblemente difícil. Un día, será lo mismo con la parte que estás atravesando ahora, ¡si sigues avanzando!

Aunque sientas que estás empeorando, es posible que estés mejor que en el pasado

Conclusión

Aprender puede ser extremadamente satisfactorio, pero también puede hacerte dudar a veces de ti mismo. Creo que puedes conseguir más de lo primero y menos de lo segundo simplemente eliminando de tu mente las ideas erróneas sobre el aprendizaje.

Todo viaje puede ser agradable u horrible, simplemente comparándolo con diferentes expectativas. Un cambio de expectativas sobre el aprendizaje hace que el proceso de adquirir nuevas habilidades sea mucho más gratificante.

Entonces, ¿qué vas a empezar a aprender hoy?

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