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Ainsi vous voulez être un animateur ?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
How to Become an Art Director
So You Want to Be a Freelance Graphic Designer?

French (Français) translation by Henri Lotin (you can also view the original English article)

Artwork by Erika Worthylake
Artwork par Erika Worthylake.

Les artistes au sein de l'animation ont une variété de rôles. Souvent quand on pense à l'équipe créative réunie pour un spectacle animé ou une représentation, nous nous concentrons uniquement sur les animateurs eux-mêmes ; souvent uniquement sur ceux qui font de l'animation de personnages. Alors que j'aborderai ce rôle, je considérerai également les animateurs d'arrière-plan, les clean-up artists, les storyboarders, les directeurs artistiques, les designers de personnage et plus.

Certaines productions ont plusieurs personnes pour chacun de ces rôles, tandis que d’autres demandent à leurs artistes de porter plusieurs casquettes pour réussir un projet. J’ai interviewé un assortiment d'artistes qui travaillent actuellement dans l’animation pour avoir une idée de ce qu'implique leur vie de travail. Pensez à ceci comme à votre guide sur le rôle des artistes dans l’industrie de l’animation.

Que fait un animateur ?

Les artistes en animation ont une variété de rôles dans une production. Qu’ils gardent ce rôle pour des années ou permutent pour mener un projet à terme, les rôles restent aussi intéressants et uniques que les artistes eux-mêmes. Nous allons décomposer certains de ces rôles ci-dessous.

  • Animateur : C’est le rôle auquel vous pensez le plus au sein de l’animation : les artistes qui dessinent image par image le mouvement d’un personnage ou dans une scène. Il y a aussi une hiérarchie d’animateurs, de l’équipe d’animation aux animateurs clés en passant par l'animateur senior et le superviseur d'animateurs et enfin les directeurs artistiques. Chaque rôle implique un mélange d’animation et progressivement une plus grande responsabilité pour manager ceux en-dessous de leur position.
  • Animateur de personnage : je suis en train de souligner ce rôle spécifiquement parce que les animateurs de personnage travaillent sur un pêrsonnage spécifique pendant la production, ou font partie de l’équipe qui s’attaque à l’animation de personnages dans une scène. Il y a beaucoup de pièces animées dans un film d’animation ou un court métrage ; les animateurs de personnage seraient pour la plupart, si ce n’est pas seulement, responsables des personnages de l’histoire versus les éléments qui les entourent. Imaginez une comparaison d'animation de Mickey Mouse à l’arbre dans le vent derrière lui. Différents artistes s'occuperaient de tels rôles.
  • Design de personnage et prop : ces artistes conçoivent les personnages, les objets et composantes de la scène dans une production animée. Parfois, c’est une position de concept art, et parfois, cela nécessite la création de dessins et de designs plus raffinés à remettre aux animateurs. Ces concepteurs travaillent avec les autres membres de l’équipe pour assurer la cohérence des dessins dans le style et le ton de la production.
  • Clean-up artiste : il s’agit d’un artiste qui prend l’animation rugueuse d’un animateur et nettoie le travail à la chaîne afin qu’il soit prêt pour les coloristes et les autres artistes le long de la chaîne de production. En outre, les clean-up artistes devraient peut-être avoir à créer des feuilles turn-around (présentation du personnage en vue de face, de dos et de profil, ndlt) et oeuvre supplémentaire pour combler les lacunes dans les conceptions complémentaires pour les animateurs. Ce rôle est parfois tout ce qu'un artiste va faire au sein d’un projet, tandis que les autres fois il peut être assumé par des stagiaires ou être l’une des nombreuses casquettes qu’un artiste porte pendant la production.
  • Inbetweeners : Ces animateurs dessinent toutes les images entre les images créées par un animateur clé. Afin de garder les choses en mouvement dans une production, les animateurs clés, étant plus élevés en position, doivent avancer en créant une scène plutôt que réaliser la cadence correcte du mouvement. Les inbetweeners sont là pour s’assurer que chaque mouvement s'emboîte dans l’image clé suivante.
  • Modeleurs et gréeurs : ces artistes et ceux dans des positions similaires, préparent les concepts et designs de personnages pour le processus d’animation. Les modeleurs 3D utilisent un logiciel d’animation pour traduire un design en une sculpture numérique. Les gréeurs appliquent un squelette numérique à ce modèle et divers points d’articulation pour que les animateurs puissent faire bouger ledit modèle afin de l’animer. Les artistes de l’équipe de création tombent également dans cette section de la création d’oeuvre en vue de l’animation.
  • Storyboarders : Ces artistes littéralement plantent le décor. Travaillant à partir du scénario, un storyboarder dressera les designs de la scène, donnant à tout le monde — surtout aux animateurs — des directives à la traduction du script sur un support visuel. Il convient de noter qu’un tel titre de travail existe aussi dans les productions d’action réelle et dans l’industrie de la publicité. Si vous êtes désireux de travailler comme storyboarder, vous pouvez bouger entre beaucoup d’industries.
  • Artiste d'arrière-plan : Parfois appelé Color Key Artist ou Matte Painter, l'artiste d'arrière-plan s’efforce de développer la palette de couleur générale dans une scène ou un projet. Il se concentre plus sur le véritable art, souvent à peindre les arrière-plans ou à faire le rendu d'arrière-plans fixes à occuper par les personnages animés.
  • Directeur/Directeur artistique : Ce sont les plus gradés de l’équipe d’animation. Selon la production, il peut y avoir des producteurs et réalisateurs au-dessus du directeur artistique, mais toute personne ayant un tel titre devra gérer tous les artistes en dessous de sa position et organiser leurs rôles, échéances et plus encore au sein d’un projet. Nous allons mettre l’accent principalement dans cet article sur les rôles en dessous de celui de directeur, mais de savoir jusqu'où l’échelle peut aller est une information extrêmement utile.

Selon le type de production, plusieurs de ces rôles peuvent avoir des responsabilités différentes ou supplémentaires attendues de la part de chaque artiste. Que ce soit un projet d’animation traditionnelle, numérique ou en 3D, toutefois, la plupart de ces rôles sont occupés en quelque sorte. En outre, il y a donc beaucoup plus que je n’ai pas abordés ci-dessus (éclairage, textures, montage, etc.).

Les productions d’animation sont avant tout un travail d’équipe. Quelle que soit la taille de l’équipe, tout le monde travaille ensemble d’une certaine manière vers l’objectif commun de mener à bien le projet. Lorsque vous regardez une production animée, découvrez combien de temps les crédits mettent et ce que chaque titre de travail implique pour avoir une idée de ce que toutes ces personnes ont à faire pour faire vivre de belles histoires.

storyboard by jason dwyer
Storyboard de l’artiste Jason Dwyer.
« Je suis un artiste de storyboard. Cela veut dire que je crée des dessins qui composent une première ébauche de ce à quoi ressemblera un épisode de l’animation. » — Jason Dwyer, artiste Storyboard à Age of Learning, Inc.

Quelle formation faut-il pour les animateurs ?

Pour entrer dans n’importe quel emploi dans l’industrie de l’animation, comme la plupart des carrières d’art, vous devez être capable d’afficher vos compétences sous la forme d’un portfolio. En règle générale, les animateurs auront un portfolio qui couvre la plupart des postes susmentionnés. Autant qu’une personne peut vouloir ne pas travailler que dans un seul rôle, il doit comprendre les rôles autour de lui, car ils peuvent avoir besoin de les exécuter aussi bien, ou ils peuvent vouloir passer à un autre poste après un certain temps.

Tous les animateurs n'obtiennent pas un diplôme pour travailler au sein de l’industrie. Parmi les artistes que j’ai interrogés, la plupart avaient une sorte de formation formelle, mais elle variait entre diplômes de quatre ans à des certificats de deux ans où cet artiste a amélioré son ensemble de compétences techniques. En outre, certains jugent extrêmement précieux de continuer la formation sous la forme de séminaires et de cours en ligne. Cela dépend de ce qu’un studio ou un Directeur Artistique cherche dans un recrutement potentiel si un diplôme serait nécessaire ou non.

Avec un domaine d'activité aussi concurrentiel et qui nécessite d'apprendre et de maîtriser autant de compétences, une formation officielle et être capable de travailler un portfolio dans un cadre où vous aurez non seulement les commentaires des professeurs et des camarades de classe, mais être poussé dans vos limites peut vous donner un avantage sur la compétition qui pourrait ne pas avoir eu cette expérience. Cela dit, les coûts peuvent être prohibitifs, empêchant certains artistes de se doter d'un diplôme même s’ils en veulent un.

Même si un portefeuille est travaillé, il doit être en mesure de rivaliser avec ceux des autres candidats et afficher des compétences techniques en dessin, en animation, en storyboard, en arrière-plans, design de personnage et plus.

Katie Elles character design work
Le travail de design des personnages de Katie Elle pour son film d'évaluation « Glitter Warriors ».
« J’ai étudié le Design pendant une année à l’Université de Canberra et puis opté pour l’Animation à la Royal Melbourne Institute of Technology à Melbourne, en Australie. J’ai terminé ma Licence en Design (Animation) après 3 ans [...]. Mon objectif était en animation 2D et concept art [...]. Cela m’a permis d’apprendre l’animation 2D, le storyboarding, le design de personnage, prop design et mise en pages par le biais de l’école ainsi que des études personnelles en tout sur mon propre temps. » — Katie Elle, actuellement artiste d’arrière-plan sur un court métrage de Nickelodeon.

Comment les animateurs se font embaucher ?

Cette réponse variera d’un emploi à l'autre, mais comme j’ai posé la question à ceux que j’ai interrogées, je tenais à partager certaines de leurs expériences pour entrer dans l’industrie.

Kina forneys character sketches
Croquis de caractère par Kina Forney.
« Suite à l’approbation de mon portfolio [...] ils m'ont programmée pour un test de dessin. Le test de dessin durait deux heures sur place à l’aide d’une Cintiq. Il m’a été demandé de dessiner des choses différentes, comme une trame entre-deux pour une série de dessins de mouvement. Puis j’ai été testé sur ma capacité à nettoyer les croquis et créer des dessins au trait polis et des tests de dessin d'anatomie. J’ai aussi appris ce test change de temps en temps, mais les principes fondamentaux restent les mêmes. » — Kina Forney, Character Builds Artist chez Mercury Filmworks à Ottawa, au Canada.
character designs from erika worthylake
Design de personnages amusants de la fille de Erika Worthylake au zoo.
« Ce fut du bouche à oreille, type d'emploi recommandé. Mon premier emploi m'a été probablement donné à cause de l’incitation pour les entreprises à embaucher de nouveaux diplômés. J’ai eu à réaliser quelques dessins et probablement une minute d’animation. A partir de là, ce fut surtout le bouche à oreille et avoir quelqu'un à l’intérieur qui se porterait garant pour moi ! Je pense que mon corps de métier est assez impressionnant pour mériter de l'attention, mais qui vous êtes en tant que personne est également importante, et si une autre personne pouvait glisser un bon mot pourrait faire une différence. » — Erika Worthylake, Character Designer à Kratts sauvages et Mercury Filmworks.

Comme une note complémentaire, stages et offres d’emploi sont également des itinéraires pour se faire embaucher par un studio ou une société qui ont besoin d’animateurs. Plus souvent les stages sont ouverts aux étudiants pendant leurs années de juniors ou senior lorsque vous travaillez sur une Licence, mais les programmes varient d’un endroit à l’autre.

Si il n’y a rien à enlever de l’expérience des animateurs auxquels j’ai parlé, c’est l’importance du réseautage avec des amis, des collègues, des camarades de classe et des connaissances en plus de préparer leur travaux d’évaluation, peu importe comment ils ont passé leur pied dans la porte.

Où les animateurs travaillent-ils ?

Nous connaissons tous les poids lourds de l’industrie : Disney, DreamWorks, Cartoon Network, Nickelodeon, etc. Bien sûr, selon le pays dans lequel vous vivez et si vous travaillez localement, nationalement, ou au niveau international, vous pouvez avoir des pointures supplémentaires à ajouter à la liste des maisons d’animation.

L’industrie change constamment, cependant, et alors que beaucoup de grands noms, avec lesquels nous avons tous grandi existent encore, les différents studios ont fermé au cours des années (studios d’animation traditionnelle en particulier). Les studios indépendants ont surgi, se cantonnant aux petites productions, à la télévision et aux productions internet. Les grands studios ou réseaux recrutent des studios plus petits ou collaborent à la création de contenu pour la télévision et les différentes plateformes web. À titre d’exemple, considérons la relation de Frederator Studios avec Nickelodeon dans le Festival de Film de Nicktoons, qui a été créé et est produit par Frederator, mais dont les gagnants sont exécutés sur Nickelodeon.

Colorful character design by Christina Halstead
Design de personnages colorés par Christina Halstead.
« En ce moment je travaille en indépendant dans une agence de pub (Laundry Design, LLC.) à Los Angeles. Ils ont eu le projet d’une société bien connue, qui a demandé une série d’animation 2D pour des publicités en ligne. » — Christina Halstead, animatrice à Laundry Design, LLC.

Cela nous amène aussi à des animateurs dans les films non animés. Il y a des équipes d’effets spéciaux avec de nombreux animateurs employés soit par le biais de studios de cinéma ou studios de VFX, qui sont également recrutés par une équipe de production pour un projet de film ou de télévision.

Tous les animateurs toutefois ne travaillent pas dans le cinéma et la télévision. Beaucoup travaillent dans les jeux vidéo, la publicité et les différents médias interactifs. Certains animateurs travaillent dans des équipes créatives au sein d’une grande entreprise dont le produit, les objectifs, ou le travail ne sont pas de l'animation. C'est assez similaire à l’équipe de création au sein de laquelle un graphiste peut fonctionner dans une grande entreprise.

Enfin, et ce qui est assez important, avec autant de fermetures de studios d'animation et d’effets visuels ces dernières années et du changement de l'industrie dans l’ensemble, les animateurs peuvent être travailleurs indépendants ou sous contrat. Ils peuvent soit être embauchés sur une base à court terme dans un studio, ou pour faire partie d'une équipe de production assemblée pour créer des œuvres d’art, des animations et des effets pour un projet. C’est particulièrement courant dans l’industrie du cinéma, où des indépendants, des studios et des équipes de production internes collaborent à distance pour amener à la vie des concepts de design.

Design work for Capcom Mobile by Amanda Martin
Travaux de design pour Capcom Mobile par Amanda Martin.
« Actuellement, je travaille pour Guru Studio à Toronto, Ontario, Canada, travaillant sur une émission de télévision animée destinée aux jeunes filles. Auparavant j’ai fait du Prop Design pour DHX Media et j'ai également travaillé dans l’industrie du jeu mobile pour Capcom Mobile. » — Amanda Martin, Character Clean-Up Artist chez Studio Guru.

Quels médias les animateurs utilisent-ils ?

Les programmes utilisés varient d'une production à l'autre. À ce titre, je m’en remettrai aux programmes et aux outils répertoriés par les animateurs, que j’ai interviewé pour cet article, pour vous donner une idée de ceux avec lesquels ils travaillent le plus souvent.

Il y a certainement d'autres programmes et outils utilisés dans l’industrie. Ceux-ci apparaissaient maintes et maintes fois quand je discutais d'animations 2D et 3D avec ceux que j’ai interviewé, ainsi que dans des recherches sur quels programmes populaires des films d’animation et séries télévisées ont utilisé récemment.

Design work for Capcom Mobile by Amanda Martin
Travaux de design pour Capcom Mobile par Amanda Martin.
« Actuellement j’utilise principalement Photoshop et Toon Boom Harmony. Dans mon précédent poste de Prop Design, j’utilisais principalement Adobe Flash. Cela dépend de quel programme l'émission utilise. » — Amanda Martin, Character Clean-Up Artist chez Studio Guru.

À quoi ressemble un projet d’animation ?

Pour répondre à cette question j’ai demandé à mes sujets d’entrevue à quoi ressemblait leur travail quotidien, en plus de sorte de délais auxquels ils sont confrontés et les projets sur lesquels ils ont travaillé. Souvent la journée de travail commence par une réunion — que ce soit pour commenter un script, discuter sur des storyboards, ou recevoir la feuille de route de leur journée, les artistes ont tendance à être en communication les uns avec les autres souvent pendant la production. Cela peut varier, cependant, que les réunions puissent ne pas avoir lieu tous les jours ou avec qu’une petite partie d’une équipe à la fois. En outre, la communication peut ne pas être pas en personne, mais par le biais de courriel ou un babillard électronique de toutes sortes si les gérants ou administrateurs le trouvent plus efficace.

Le travail est sans cesse en production et souvent poussé d'avant en arrière entre les artistes et les départements. Les supérieurs hiérarchiques examinent le design des personnages, les storyboards et les différentes parties de l’animation et les renvoient à leurs artistes respectifs pour des modifications ou ajouts, tout comme dans beaucoup d’emplois artistiques professionnels.

character design work for a sticker set by kina forney
Travaux de design de caractère pour un autocollant par Kina Forney.
« Les délais sont brefs : fou. Souvent, je tire des tonnes d'heures supplémentaires pour respecter les échéances. Elles sont strictes et parfois un peu ridicules, mais si vous gérez bien votre temps tout au long d’un projet, vous êtes moins susceptible de stresser avec l'imminence de la date limite. » — Kina Forney

Les échéances varient d’un projet à l'autre. Si un studio travaille sur un film, par exemple, il arrive un moment où les animateurs sont en « mode grande vitesse », visant à respecter des délais très serrés et travaillent de longues, longues heures durant la nuit. Bien que la bonne gestion du temps peut contribuer à moins de stress dans un projet et un horaire raisonnable, les supérieurs hiérarchiques peuvent sous-estimer le temps nécessaire aux artistes pour atteindre ladite échéance, ou ne pas laisser de marge aux difficultés qui surgissent pendant l’exécution d’un projet.

Pour beaucoup de studios, cependant, les délais ont une marge de manoeuvre et les artistes atteignent divers buts au travers d'une production sur leur chemin vers le but final. C’est pourquoi les artistes se réunissent avec leurs directeurs, coordinateurs, superviseurs, etc., tout au long d’une production. Les buts minimes sont atteints quotidiennement afin de maintenir la progression d'un coup de l’ensemble du projet.

Storyboard created in Louie Del Carmens CDA class by Jason Dwyer
Storyboard créé en classe CDA de Louie Del Carmen par Jason Dwyer.
« Pour certains de mes projets en indépendant, je disposerais d'une à deux semaines pour nettoyer les animations selon la quantité d'images, ou d'un mois, pour compléter un ensemble de cinq animations pour vingt sprites individuels. » — Jason Dwyer, Storyboard Artist.

Conclusion

artwork by christina Halstead
Illustration par Christina Halstead.

Ainsi vous voulez être un animateur ? Vous avez une vaste gamme de rôles à partir de laquelle choisir tant que vous pouvez travailler votre portfolio et un ensemble de compétences, et faire bonne impression sur l’industrie pour vous réseauter vous-même dans un studio. C’est un domaine très compétitif, mais avec du dur labeur, vous pouvez vous retrouver en train de faire partie d'une formidable équipe d’artistes créant des longs métrages, des jeux vidéo, des émissions de télévision, des publicités, etc..

Si vous voulez amener toute sorte de narration à un niveau supérieur, une carrière dans l’animation, en tant qu’un des nombreux rouages intégrés dans la machine, peut être pour vous. J’espère que vous avez trouvé cet article instructif et inspirant.

Je tiens à remercier les animateurs qui ont pris le temps de leur horaire très chargé pour répondre à ma longue liste de questions sur leurs carrières et leurs expériences. Vous pouvez jeter un oeil à leur travail ci-dessous :

Ressources supplémentaires

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