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Ainsi vous voulez être directeur artistique ?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be a Print Designer?
So You Want to Be an Animator?

French (Français) translation by Henri Lotin (you can also view the original English article)

NBA Slam Dunk History by Kuba Bogaczyski
Histoire du NBA Slam Dunk par Kuba Bogaczyński.

Les carrières dans le design et l'illustration sont aussi variées que les artistes qui les détiennent. Aujourd'hui, nous allons jeter un coup d'oeil derrière le rideau à la carrière des directeurs artistiques et de création.

Les directeurs dans le monde du design servent une variété de fonctions et peuvent porter plusieurs casquettes. J'ai parlé à plusieurs artistes qui ont travaillé ou travaillent actuellement comme directeur au sujet de leurs expériences, formations, parcours professionnel et obligations au sein de leur emploi. Rejoignez-moi comme nous décomposons tout cela bout par bout. Pensez à ceci comme votre guide vers le plan de carrière de directeurs artistiques et de création.

Que font les directeurs artistiques et les directeurs de création ?

Le rôle du directeur artistique et de création peut varier d'une compagnie à l'autre. Généralement de leadership, le travail implique souvent des compétences organisationnelles acérées en plus d'une formation en art et design. Nous allons décomposer certaines des tâches impliquées dans la vie quotidienne du directeur ci-dessous :

  • Direction de projet : L'organisation et l'orientation d'un projet depuis la conception jusqu'à la fin. Que ce soit diriger une équipe de toute taille et de servir comme créateur unique dans l'entreprise ou le projet, les directeurs artistiques ou de création ont souvent besoin d'être habiles dans leurs compétences organisationnelles et de réunir des éléments pour une résolution réussie. C'est souvent au directeur artistique ou de création d'assigner des tâches aux autres membres de l'équipe, de veiller sur les délais et de tout rassembler en fin de compte pour une présentation finale ou un produit final.
  • Vision créative : Maintenir claire et orientée la vision de l'entreprise, du client, ou de la marque du projet. Il faut beaucoup de temps et de compétences non seulement pour réunir plusieurs éléments, mais aussi pour s'assurer qu'ils sont cohérents. Une marque d'entreprise devrait avoir un style particulier, une vision et un discours, soit globalement, soit au sein de chaque projet. Par conséquent, le directeur doit être au courant de ce que cette marque contient et s'assurer que tout produit ou support résultant de son travail adhère à ces directives.
  • Organisation inter-départementale : Regrouper plusieurs départements, notamment ceux extérieur à l'équipe de création, pour rendre un projet réussi. Cela peut être quelque chose comme la comptabilité (les projets ont souvent besoin de budgets), les ressources humaines (pour les besoins de la société et de ceux qui travaillent avec la société), la gestion (les supérieurs hiérarchiques ou des administrateurs d'autres départements), etc.. Être capable de bien travailler avec d'autres est la clé pour tout directeur, surtout ceux en dehors de leur propre discipline.
  • Lead designer ou artiste : Le concept de travail ou le look and feel d'un projet peut commencer par le directeur. Ce n'est pas vrai pour tous les directeurs, puisque certains peuvent être plus dans une position technique ou managériale, mais beaucoup, surtout les directeurs de création, sont très pratiques dans leur rôle et peuvent développer le look and feel d'un projet pour leur société ou pour un client. Chaque entreprise varie, et l'artiste principal ou les artistes peuvent être un titre distinct dans son propre droit. Cela dit, la plupart des artistes à qui j'ai parlé étaient encore très pratiques dans à leurs compétences de design.
  • Et bien plus encore... Il est difficile de résumer un tel rôle clé à quelques points de liste, dans la mesure où le rôle de l'emploi peut varier d'un projet à l'autre. Il est clair qu'il faut beaucoup de motivation personnelle, de leadership, d'organisation, des compétences artistiques développées et l'aptitude de bien travailler avec beaucoup d'autres. Tous les directeurs d'équipes créatives doivent effectuer plusieurs tâches, en s'assurant qu'un projet est terminé avec succès et conduire leur équipe ou leur société sur celui qui suit.
Lookwright logo designs by Stephanie Limon
Designs de logo Lookwright par Stephanie Limon.
« Si vous avez des compétences organisationnelles, vous allez vous en servir ! Ce travail exige beaucoup de résolution de problèmes, donc il y a beaucoup d'efforts d'équipe qui y vont chaque jour. En tant que DA vous travaillerez main dans la main avec un concepteur-rédacteur ainsi il y a plusieurs sessions de brainstorming avec ce CR comme vous les gars développez des idées pour une campagne ou un projet unique. » — Stephanie Limon, Directeur Artistique chez Team Detroit.

De quelle formation ont besoin les directeurs artistiques ?

Une formation officielle en art ou de l'expérience pour compléter celle-ci était le dénominateur commun parmi les directeurs que j'ai interrogés. La plupart a fréquenté une école d'art pour étudier l'illustration ou le design et la plupart avait poussé leurs compétences plus loin, frayant leur chemin jusqu'à leur position dans des rôles d'assistant, des rôles de co-designer et plus.

Pour accéder à un rôle de leadership, vous devez non seulement afficher vos compétences dans un portfolio, mais montrer que vous avez de l'expérience pour renforcer vos compétences afin de diriger une équipe ou un projet. Savoir si une entreprise exige un diplôme dépendra d'elle. En outre, si une entreprise a besoin d'artistes pour travailler des rangs de cette seule entreprise, ou si elle embauchera des directeurs de l'extérieur varie d'un endroit à l'autre.

Galaxy Gear Campaign with Art Direction by Benjamin Howard
Campagne Gear Galaxy avec direction artistique par Benjamin Howard.
« Je n'avais pas de formation formelle en direction artistique. Je suis allé à un HBCU à Atlanta appelé Morehouse College et je me suis spécialisé en Administration des Affaires. [...] la seule classe proposée qui contribuerait à acquérir de l'expérience dans l'industrie a été un cours optionnel sur la publicité. [...] J'ai travaillé mes compétences en design en créant des affiches, T-shirts, banderoles et autres documents imprimés pour différentes orgs du collège. » — Benjamin Howard, Directeur Artistique Junior chez Team Detroit.

Imaginez qu'il s'agissait d'un poste de directeur de restaurant. Si vous n'avez pas d'expérience en restauration ou en accueil, il y aurait peu ou aucune chance que vous soyez embauché comme directeur. Si, toutefois, vous aviez travaillé en tant que serveur ou dans les services alimentaires auparavant, il y aurait plus de chances d'être embauché parce que vous en sauriez plus sur le fonctionnement d'un restaurant. Il en va de même pour le département artistique d'une société ou d'une agence de création : l'expérience est éloquente à ce niveau.

Quelles industries ont des directeurs artistiques ou de création ?

Pratiquement, comme la question de ce qu'ils font, demander où travaillent les directeurs artistiques vous donnera la réponse « cela varie... » Ainsi, afin de mieux répondre à cette question j'ai fait une petite liste ci-dessous basée sur ma propre expérience avec diverses industries et les entreprises qui y sont, ainsi que l'expérience des directeurs que j'ai interviewé.

  • Publicité/Marketing : Que ce soit dans une agence remplie de créatifs, une agence de publicité travaillant en étroite collaboration avec certaines branches d'activité, ou une équipe de marketing interne, vous trouverez quelqu'un ou quelques personnes coordonnant des projets et gérant l'équipe de création.
  • Animation/Divertissement : Cinéma, télévision, publicités, etc.. Nous avons beaucoup appris de l'article « Ainsi vous voulez être un animateur » le mois dernier. Les directeurs artistiques font certainement partie de ces productions, en s'assurant que les nombreuses pièces mobiles au sein de chaque projet œuvrent ensemble comme une machine bien huilée.
  • Design graphique : Agences et services internes, vous trouverez probablement un directeur réalisant leurs projets à travers le design et les solutions créatives aux problèmes.
  • Jouets/Vêtements/Product Design : Tout ce qui cible les consommateurs passe par un processus de design. Du concept à la réalisation, il y a des chefs d'équipe qui endossent le rôle de directeur. Dans de nombreux cas, il y a un directeur de création qui s'assure que chaque T-shirt produit au sein d'une marque ou tout jouet voiture dans une ligne est conforme à la vision de la société.
  • Et bien plus encore... Comme toujours, il y a plus que ce qui est couvert au-dessus. Les coordinateurs de projet de création et de marque sont nécessaires à une production réussie, quel que soit le projet ou le produit en question.
Reebok advert featuring art direction by james oconnel
Publicité Reebok mettant en vedette une direction artistique par James Oconnell.
« Je travaille actuellement pour un Agence Créative et Digitale à Manchester, UK, appelée étincelle de créativité. Ma position est Responsable du Design — où je mène des projets et crée en dirigeant artistiquement une équipe de divers designers et développeurs. » — James Oconnell, de Creative Spark.

À quoi ressemblent les projets pour les directeurs artistiques et de création ?

En fonction de la praticité des directeurs, leur rôle peut être limité à la coordination et l'examen des travaux des membres de leur équipe par opposition à designer les concepts eux-mêmes. Des personnes que j'ai interviewé, leur expérience variait, et beaucoup ont trouvé le juste milieu entre leurs propres contributions artistiques et un rôle de direction.

Par exemple, dans le cas de David Jarvis, Directeur de Création de Skullduggery, Inc., il travaille directement avec le PDG de la société, coordonnant ses efforts avec les rôles de travail au-dessous de lui y compris le chef de projet, Responsable du Design et les designers. Il travaille à établir des concepts de jouet avec son équipe, en s'assurant qu'ils sont en ligne avec la vision de Skullduggery, en s'assurant que le projet respecté les délais dans son déroulement, et que le concept ou le design d'ensemble est commercialisable et facilement compréhensible par leurs fabricants outre-mer.

An example of a Skulldugger product
Un exemple d'un produit de Skullduggery, Inc. et les types de produits que David Jarvis supervise.
« Un grand défi dans mon secteur d'activité est non seulement de concevoir des jouets vraiment cool et amusants, mais aussi de concevoir quelque chose qui peut être produite en masse et rester abordable. Beaucoup de temps et d'efforts passé en réunion avec le personnel créatif sur les mises à jour du design et du progrès, mais aussi pour vérifier avec les gestionnaires de projet et ingénieurs afin de s'assurer que les projets sont sur la bonne voie et dans le budget. » — David Jarvis, Directeur de Création chez Skullduggery, Inc.

Il s'agit d'une expérience différente de celle de Tracy Toepfer qui à un rôle directeur de création dans une agence interactive, éclairer, à Ann Arbor, Michigan. Son rôle est très pratique, la création d'interfaces et de concepts de design pour sites Web, applications mobiles, campagnes dans les médias sociaux et bien plus. Alors qu'elle ait dirigé une équipe de design dans le passé, son rôle actuel est plus leader de design, à travailler avec des designers, designers juniors et autres membres de l'équipe dans un groupe plutôt que d'avoir à coordonner les ressources ou d'évaluer le rendement.

Example of work from Enlighten in which Tracy Toepfer serves as a Creative Director
Exemple de travail d'Enlighten, dans lequel Tracy Toepfer sert comme un Directeur de Création.
« Ma journée idéale est celle où je peux me plonger le design sans interruption, mais c'est un luxe. Habituellement, c'est une combinaison d'activités dans plusieurs projets — réunions d'état, réunions d'examen, travail avec mes collègues designers en collaboration avec d'autres disciplines comme les concepteurs-rédacteurs et les ingénieurs. » — Tracy Toepfer, Directeur de Création à Enlighten.

Projets et ce qu'ils impliquent varient d'un directeur à l'autre. Ce qu'il y a de plus commun parmi les réponses données à cette question, c'est que, contrairement à un designer, un directeur artistique ou de création a un lourd rôle à jouer.

Souvent lorsque vous travaillez dans une équipe, ce n'est pas votre problème de vous assurer que tout le monde fait sa part. Vous vous présentez, faites votre travail, tout le monde joue son rôle et vous, comme designer, pouvez aider les autres si nécessaire, mais souvent vous faites votre propre travail sauf si explicitement en collaboration (examiner le rôle des animateurs ou des graphistes en interne).

Pour le directeur, cependant, c'est votre problème ; vous devez vous assurer que tous font leur part, ou que certaines tâches  sont terminées dans un projet. Les choses en amont sont coordonnées par vous, le directeur, peuvent varier, mais la plupart qui occupent un rôle de leadership s'occupent aussi de gestion tel que décrit dans cet article.

Conseils de directeurs artistiques et de création

« N'ayez pas peur d'effectuer un stage après votre diplôme. Presque tout le monde que je connais que dans ce domaine a commencé comme stagiaire... c'est certainement un bon moyen de passer un pied par la porte. » — Lam Casey, Directeur Artistique chez Creativity180.
Typographic work by Casey Lam
Travail typographique par Casey Lam.
« Devenez une personne du peuple. Votre relation avec votre équipe et d'autres sera la clé de votre succès. — David Jarvis
Asics advertising campaign with direction by James Oconnell
Campagne marketing Asics sous la direction de James Oconnell.
« Quand vous êtes dans une équipe, vous devez être la personne à laquelle ils peuvent s'adresser quand ils ont besoin d'un coup de main, la personne à laquelle ils demandent si ils vont dans la bonne direction, et quand ils ont besoin d'assistance avec un client. Vous êtes partout. Vous êtes également un super héros. » — James Oconnell

Conclusion

Visual Breakdown of The Witcher 2 Intro with Art Direction by Kuba Bogaczyski
Déclinaison visuelle de l'Intro de The Witcher 2 sous la Direction Artistique de Kuba Bogaczyński.

Ainsi vous voulez être un directeur artistique ou de création ? Vous voulez diriger une équipe d'artistes sur différents projets, mettant en vedette votre vision ou la vision de la société pour laquelle vous travaillez pour un produit final réussi. Vous souhaitez coordonner divers membres de l'équipe, départements et autres « électrons libres » au sein d'un département ou un projet, en vous assurant que tout fonctionne comme une machine bien huilée.

Y arriver demande de l'initiative, un travail acharné et du dévouement à votre métier. Faites passer votre expérience et vos compétences au niveau supérieur et vous pouvez vous retrouver en train de gravir les échelons au sein de diverses sociétés ou apporter votre savoir-faire à une équipe qui est nouvelle pour vous. Cela peut être une tâche difficile avec beaucoup d'organisation requise de votre part, mais les récompenses d'accomplir avec succès non seulement votre tâche mais aussi de guider les tâches des autres jusqu'à la fin sont grandes.

J'espère que vous avez trouvé cet article instructif et inspirant, surtout lorsque les expériences des personnes interrogées sont concernées. À ce titre, je tiens à remercier tous ceux qui ont pris le temps de participer à des entrevues, de nous faire partager leur travail. Vous pouvez consulter certains de leurs travaux ou ceux des sociétés pour lesquelles ils travaillent à partir des liens ci-dessous :

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