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Entendiendo el Sistema de Cuadrículas de Adobe Illustrator

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Spanish (Español) translation by Teibol (you can also view the original English article)

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Adobe Illustrator es hoy el software de vectores más popular que existe. Tan complejo y elaborado como se pueda ver en un comienzo, no toma mucho tiempo para que uno indague y descubra que hacen la mayoría de sus botónes.

Algunas funciones y configuraciones son usualmente sobre examinadas por aquellos que están empezando a comprenderlas, y es por eso que voy a compartir contigo algo que hubiera deseado que alguien me haya mostrado cuando empecé a usar el programa.

Si, estoy hablando del Sistema de Cuadrillas.

Qué es una Cuadrilla?

Como en cualquier curva de aprendizaje, lo primero que necesitamos preguntarnos es: Cuál es el significado actual de la palabra?

Según con la Merriam-Webster online dictionary, una cuadrilla es definida como "una red de lineas horizontales y perpendiculares espaciadas de manera uniforme (como las lineas para localizar puntos en un mapa)".

Una definición más refinada puede ser encontrada en Wikipedia, donde la cuadrilla es explicada en el contexto del diseño gráfico: "una cuadrilla es una estructura (usualmente bi-dimensional) hecha de una serie de lineas rectas o curvas que se intersectan (de manera vertical, horizontal y angular) para estructurar el contenido." La cuadrilla sirve como un armazón en donde el diseñador puede organizar los elementos gráficas (imágenes, glifos, párrafos) de manera racional y fácil de asimilar. Una cuadrilla puede ser hecha para organizar elementos gráficos en relación a la pagina, a otros elementos gráficos en la página, o en relación a otras partes del mismo elemento gráfico o forma.

Vale la pena mencionar que la Cuadrilla de Illustrator esta hecha solo de lineas rectas horizontales y verticales. Si deseas configurar rejillas más complejas, tienes que crearlos utilizando las pautas, que son fáciles de usar.

grid example

Porqué es importante una Cuadrilla?

Probablemente para este punto ya tienes una idea básica de lo que es una cuadrilla. Pero porqué nos debería importar o incluso usarla? Bueno, si quieres crear algo que tenga balance en la manera de que los elementos visuales se completan el uno al otro a través de su posicionamiento, usando cuadrillas es la forma de hacerlo. Ellas te ofrecen orientación en como relacionar un objeto al otro, y más importante aún en como estructurar elementos en la mesa de trabajo.

Más allá de eso, las Cuadrillas ayudan a los diseñadores a crear artes de píxeles-perfectos para dispositivos digitales (que en mi opinión es un prioritario), pero hablaremos más de eso en un par de momentos.

Antes de que me pueda expandir en la importancia de usar una Cuadrilla para crear trabajos nítidos, necesito hablar brevemente sobre unos aspectos claves de la manera en que las imágenes son construidas en dos distintos medios (pantalla y impreso).

Digital vs. Impreso

Como ya debes saber, el medio digital difiere mucho del impreso. Cada uno tiene distintos modos de color (RGB vs. CMYK), y cada uno puede emitir diferentes resoluciones ( resolución de pantalla vs. resolución impresa). Lo que los hace aún más distintas es la manera en reproducir imágenes, y lo más importante es la manera en como manejan las lineas curvas.

A monitor de computadora es dependiente de una cuadrilla de píxeles ( píxeles cuadrados apilados el uno al otro), lo que significa que maneja las curvaturas agregando píxiles transparentes (canales alpha) a los costados, un proceso llamado Anti-aliasing, lo cual al final imita la linea recta natural que uno dibujaría en un papel por ejemplo.

round corner antialiasing example

Una impresora es solo dependiente del tamaño del papel y los ppp (puntos por pulgada) que se le asigne a la imagen. Esto significa que imprimirá las curvas de manera perfecta (con la condición de que asignes un alto valor a los ppp). Esto es porque la impresión esta basada en capas de puntos de color uno por uno sin la necesidad de agregar valores semi-transparentes que los dispositivos de pantalla usan para crear la ilusión de una suave curvatura.

Encajar o no encajar?

Bueno, esa es probablemente la mejor pregunta que alguien puede preguntar. A través del proceso de encajar, le indicas a Illustrator de alinear cada objeto de la mesa de trabajo a la cuadrilla / cuadrilla de píxeles.

Recuerdas que te conté hace unas lineas atrás que las Cuadrillas nos ayudan a crear ilustraciones de píxeles-perfectos? Ahora que sabes como lo digital maneja las imágenes en comparación a la impresión, es hora de hablar sobre el más importante rol que creo que una Cuadrilla puede tener.

Estoy casi seguro que deben haber visto algunas ilustraciones en Dribbble o Behance con líneas super definidas, y siempre se preguntaron como los diseñadores hicieron eso. Bueno no te preguntes más: él o ella simplemente se aseguraron de alinear todo a la cuadrilla de píxeles, creando cada elemento con un valores enteros.

Por valores enteros me refiero a valores que no tiene puntos decimales, como por ejemplo tenemos un rectángulo de 200px de ancho y una altura de 100px, y no algo como 200.84px por 99.80px.

La Cuadrilla Extendida

Porque creo que los ejemplos hablan más que las palabras, voy a explicar todo lo que necesitas hacer para tener una Cuadrilla correcta, mostrando un proceso preparativo paso a paso en el que puedan confiar cada vez que crees algo en Illustrator.

Paso 1

Como con cualquier proyecto nuevo, lo primero que que tenemos que hacer es configurar el documento. Abre Illustrator y crea un documento de prueba con los siguientes valores:

  • Número de mesa de trabajos: 1
  • Ancho: 800px
  • Altura: 800px
  • Unidades: píxeles.

Y de la pestaña de Avanzado:

  • Modo de color: RGB
  • Efectos de rasterizado: 300 ppi
  • Alinear nuevos objetos con cuadrícula de píxeles: comprobado
setting up a new document

Nota rápida: puede haber notado que establecí los Efectos de Rasterizado en 300 ppi, cuando el documento está diseñado para uso de la pantalla. Bueno, configurar el Rasterizado a un valor alto de ppp no tendrá efecto visible en una pantalla, pero si por alguna razón necesitas imprimir lo que has diseñado (a pesar de que lo hayas creado usando valores de color RGB) cualquier sombra paralela, sombra interna, o otros efectos se van a estropear si son impresos con un valor menor a 300 ppp.

Puedes modificar siempre los ppp del documento, sin importar la configuración inicial, yendo a Efectos > Rasterizar y dar el valor deseado.

Paso 2

Una vez configurado el documento, crea un cuadrado negro de 100 x 100px y colocarlo en la esquina superior izquierda de la mesa de trabajo usando el panel de Alineación.

positioning the black square

Paso 3

Para entender como trabaja una Cuadrilla primero debes observarla. Ir a Ver> Mostrar Cuadrícula y inmediatamente deberias ver una cuadrilla predeterminada de 1000 x 4 que Ilustrator viene configurado.

viewing the grid

Paso 4

Ahora que la vemos, como funciona realmente? Primero, selecciona y mueve el pequeño cuadrado con la ayuda de las teclas de dirección y observa como se comporta.

Debes haber notado que nuestro pequeño objeto salto algunos píxeles por por acá y por allá pero nada facil de observar. Esto es porque no hemos habilitado la opción de Ajustar a cuadrícula.

Posiciona el cuadrado a su locación original y luego anda a Ver > Ajustar a cuadrícula, y trata de mover de nuevo el objeto a la derecha.

moving the black square on the grid

Ahora podemos ver una diferencia. Si lo mueves una vez más a la derecha empezarás a ver un patrón. Cada vez que el cuadrado salta, lo hace alineándose a alguno de sus lados de los cuadrados creados por las lineas horizontales y verticales que forman nuestra Cuadrilla.

Veamos porque Illustrator se comporta de esa manera explicando como Illustrator crea la Cuadrilla por su cuenta. Como ya he mencionado, la configuración predeterminada que viene con el software es:

  • Línea de cuadrícula cada: 1000 px
  • Subdivisiones: 4

Pero que significa esta configuración?

Es muy simple. Por cada 1000px, Illustrator dibujará cuatro lineas delimitadoras (dos horizontales y dos verticales) creando un cuadrado de 1000 x 1000px que sera luego dividido en 16 pequeños cuadrados de 250 x 250px (1000/4 = 250).

grid dimensions explained

Debido a que nuestra mesa de trabajo solo tiene 800 x 800px (tres cuadrados de 250px y otro más pequeño de 50px sección resaltada en verde) se alienará al lado izquierdo y superior de un lado de los cuadrados de la cuadrilla de 1000 x 1000px , dejando las secciones derechas y inferiores del espacio de la cuadrilla sin ocupación ( 200px resaltados en rojo).

Ahora, regresando a nuestro pequeño cuadrado negro, la razón del porque salta de frente a los lados del cuadrado de 250 x 250px es que tiene solo 100 x 100px, y como con la mesa de trabajo, Illustrator lo fuerza a ajustarse a las lineas delimitadas. Si el objeto negro ha sido exactamente 250 x 250px,hubiera ocupado la superficie entera de uno de los cuadrados de la cuadrilla y hubiera saltado de manera exacta a alguna de las 16 posiciones interiores.

artboard dimensions vs grid system

Ajustando la configuración de la Cuadrilla

Espero que el paso anterior haya podido aclarar un poco en como funciona una Cuadrilla. Deben entender que cada proyecto que crean puede requerir una distinta Cuadrilla dependiendo del tamaño de su mesa de trabajo y la exactitud con la que desea colocar los elementos en esta.

He encontrado que usar la configuración más pequeña posible me da resultados más exactos. Combinando el poder de la cuadrilla con la herramienta Buscatrazos soy capaz de posicionar mis elementos de manera rápida e intuitiva.

La configuración de mi Cuadrilla

  • Línea de cuadrícula cada: 1 px
  • Subdivisiones: 1

Si quieres experimentar o simplemente usar la configuración que tienes, todo lo que necesitas es ir a Editar>Preferencias>Guías y cuadrícula y cambiar lo que desees.

adjusting the grid settings

Prototipos rápidos de hacer, usando la Cuadrilla

Intentemos un pequeño ejercicio y veamos como podemos crear un el rápido esquema para una web usando una Cuadrilla con lineas de cuadrilla cada 800px y una subdivisión de 4, en la misma mesa de trabajo de 800 x 800px.

Si, sé que el ancho predeterminado de un sitio web básico es de 960px, pero quería mostrarles de manera rápida que fácil es posicionar cosas usando una configuración de Cuadrilla personalizada.

Paso 1

Crear un rectángulo de 800 x 200px y posicionarlo en la parte superior de la mesa de trabajo, dale color usando #191919 Dale a la Herramienta de Texto y etiqueta esta sección como el encabezado de nuestro sitio web.

prototype header

Consejo rápido: Si tiene elementos que son más pequeños y realmente no necesitan ser ajustados a la red, en nuestro caso las sección etiquetas, simplemente seleccione los elementos y luego ir al menú Ver y anule la selección de ajustar a la cuadrícula.

Paso 2

Crea un rectángulo más chico de 600 x 400px, dale color usando una tinta más oscura (#3D3D3D) y luego dale posición usando las teclas de dirección a la parte izquierda de la mesa de trabajo, debajo del encabezado. Asegúrate de etiquetar esta sección de sitio web como Contenido.

prototype content

Paso 3

Crear un objeto más pequeño aún de 200 x 400px, usando el color #B24747, y darle posición en el lado derecho, asegurando de etiquetarlo como Barra lateral.

prototype sidebar

Paso 4

Terminaremos nuestro pequeño esquema agregando otro rectángulo de 800 x 200px (#191919) a la parte inferior de nuestra mesa de trabajo, dandole el nombre de pie de página.

prototype footer

En una manera en tan solo pocos segundos hemos creado un sitio web muy rudimentario. Imagina si hubieras dando más tiempo creando más cosas.

Ajustar a la dualidad

Antes de dejarte experimentar con Cuadrillas personalizadas por por ti mismo, quería hablar sobre las principales diferencias entre las opciones de Ajustar a la cuadrilla y Ajustar al píxel.

Por predeterminado, cuando creas un Nuevo Documento, el modo pre visualizar esta activo. Eso significa que lo que diseñas es básicamente lo que quieres ver ( ves el vector tal como es y no en el formato de píxeles). En este caso la opción de Ajustar a va ser asignada a la Cuadrilla, y dependiendo del los valores asignados a esta, se va a ajustar a uno de los pequeños cuadrados que la forman.

Si habilitas el modo Pre visualización de Píxeles ( Ver>Pre visualización) y haces zoom en la mesa de trabajo, Illustrator va a revelar los píxeles actuales que forman tus elementos vectoriales. Una vez que esta ajustado a los píxeles, cada movimiento hecho en la mesa de trabajo será exacto al número de píxeles que has puesto a tu Teclado de Incremento,en la dirección a la que la empujes.

Consejo rápido: Puedes dar un predeterminado incremento para la precisión con la que mueves los objetos en tu mesa de trabajo. La opción puede ser encontrada yendo a Editar>Preferencias>General>Incremento de Teclado.

keyboard increment settings

La diferencia clave entre dos métodos de ajustar es que si de alguna manera creas un objeto que tiene píxeles con puntos decimales, por ejemplo un rectángulo de 200.9x60.40px, al ajustarlo a una Cuadrilla de píxeles se cambiarían sus dimensiones a valores enteros, creando un objeto exacto.

Te recomiendo que una vez que hayas creado algo usando la opción Ajustar a la cuadrilla, siempre debes cambiar al modo Previzualización de Píxeles y ver si están alineados de forma correcta a la Cuadrilla de Píxeles para que puedas estar seguro que tu Arte termine visualizando lo mejor posible.

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