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Directos Al Grano: Entrevista a Shane Koehler

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Spanish (Español) translation by Pat5 (you can also view the original English article)

The white themed piece in Shanes Native series

Todo el mundo está de enhorabuena, porque hoy entrevisto a Shane Koehler, un ilustrador naturalista extraordinario. Su obra, mayormente basada en acuarelas, explora la belleza y la fuerza inspiracionales de la naturaleza, invitando a los espectadores a experimentar su visión del mundo que nos rodea. Sigue leyendo para conocer todo sobre este pintor autodidacta y su mensaje ecologista a través de su arte.

¡Hola Shane! Muchas gracias por la entrevista. Empecemos desde el principio: ¿Qué te llevó a las bellas artes?

En mi familia siempre se ha cultivado el pensamiento creativo, y cuando éramos niños, mis hermanas y yo siempre estábamos coloreando, lo que después se convirtió en seguir el programa de arte de la PBS "Imagination Station". En el colegio nos animaban a participar en concursos de arte y practicar lo máximo posible.

Shane Koehler himself

¿Quiénes o cuáles han sido tus principales fuentes de inspiración?

Sinceramente, mi mayor inspiración siempre ha sido mi hermana mayor y sus habilidades y gusto artístico natos. Observándola a ella empecé a entender cómo pensar más como un artista. Últimamente, la formación en diseño sostenible de mi hermana gemela me ha ayudado a pensar como un diseñador y me ha llevado a mejores composiciones en mis pinturas. Mi inspiración global es la naturaleza, e intento inspirar y educar sobre la conservación y la importancia de la naturaleza en cada pieza de arte que hago.

Turtles in watercolor

¿Has seguido una formación tradicional? Si no, ¿cómo has preparado tu portfolio para el trabajo profesional?

Mi conocimiento y habilidad para hacer arte profesional es principalmente autodidacta, a través de la práctica y la observación consciente. He leído muchos libros y seguido a profesores en la TV y en el colegio, así como a otros artistas profesionales. Con cada proyecto he dedicado pasado mucho tiempo investigando y recogiendo imágenes y material de referencia.

Cada mañana intento levantarme con o antes de la salida del sol, alrededor de las 4, desde la mañana hasta el mediodía. Siento que éste es mi tiempo productivo natural, y es la mejor luz con la que trabajar. Todavía estoy en las primeras fases de mi portfolio profesional, pero ya he preparado una serie de exhibiciones de arte y una serie de piezas inspirada en las múltilples facetas de las ciencias naturales. Por ejemplo, me gustaría exhibir diferentes series que destaquen ecosistemas como el arrecife de coral, la selva tropical, la vida del desierto, etc., y la interconexión entre toda la vida de la Tierra.

Painting in progress

¿Cómo es tu proceso creativo?

En este momento me inspiro en una mezcla de artistas modernos que trabajan con colores y formas simples de estilo comercial. Mi objetivo es vender online y seguir vendiendo en diferentes tiendas para poder ganar un sueldo que impulse mis aspiraciones artísticas.

Thumbnail images for larger paintings

Mi proceso incluye esbozar ideas generales y diseñar composiciones para formar imágenes que sean tanto atractivas como rápidas de hacer. Creando este arte "rápidamente asequible" puedo liberarme a mí mismo para centrarme en un arte más intrincado y que requiere más tiempo que inspirará y educará mejor a otros.

Line art for one of the paintings in his Native series

¿Qué medios utilizas en tu trabajo? ¿Son todo medios tradicionales, o también trabajas en digital?

En los últimos años he decidido perfeccionar mis habilidades y centrarme en las acuarelas. La mejor manera de aprender cualquier cosa es con la práctica, y estoy probando varias técnicas para desarrollar un estilo único. Utilizar diferentes tipos de papel de acuarela con las típicas pinturas de acuarela se considera tradicional, pero la manera en que yo utilizo cantidades grandes de tono oscuro mezcladas con acrílicos no es tradicional. Me gustaría aprender este medio versátil primero en papel y desarrollar un estilo único con colores vibrantes, y luego pasarme a la madera y otros medios mixtos.

Curious from Shanes Abyss series

¿Durante cuánto tiempo has estado trabajando de manera profesional? ¿Trabajar como artista es tu trabajo fijo?

He estado creando y vendiendo arte desde que estaba en el instituto, pero creo que mi verdadera carrera profesional empezó hace dos años, cuando decidí crear mi primera serie oficial de trabajos que incluían abstractos pequeños y de colores brillantes con caballitos de mar más definidos entrelazados. Más tarde los expuse en una galería de Downtown Portland para un evento llamado First Thursday, celebrado cada mes.

Desde entonces, una tienda de Portland llamada Bud and Finn los ha estado distribuyendo, y han servido de inspiración para una exhibición más grande en progreso titulada REEF.  En estos momentos, trabajar como artista es un trabajo a tiempo parcial hasta que se convierta en uno a tiempo completo, pero al menos puedo crear arte a lo largo de la semana, y algo es mejor que nada.

One of Shanes REEF pieces

¿Cómo es tu típico día de trabajo? ¿Cómo es el típico "día a día" de un artista de bellas artes?

En vez de llenar mi tiempo con proyectos de encargo, me centro más en mi propio arte y en crear imágenes que pienso que inspiran de mejor manera un cambio positivo en los demás y en el mundo. Intento realizar un encargo por mes, que suelo conseguir a través de amigos y el boca a boca. El proceso es como el de muchos, y consiste en establecer un diálogo y contrato claros con el cliente, y luego establecer un calendario e informar al cliente de los avances hasta que esté terminado.

The yellow themed piece from Shanes Native series

¿Y qué hay de tu espacio de trabajo? ¿Puedes hablarnos un poco de cómo y dónde trabajas?

Algún día espero tener el estudio de mis sueños, que tendría muchísima luz natural y una cantidad considerable de espacio para colocar cuadros grandes. Por ahora tengo un apartamento-estudio acogedor, que es perfecto para mi trabajo actual. Tiene el espacio justo para acomodar mis lienzos de 24”x36” y 20”x20”. He estado trabajando para hacer de mi espacio un santuario en el que pueda conectar fácilmente con la naturaleza e inspirarme con las copias y originales de otros artistas que admiro.

Shanes work space

El foco de tu arte está en el medio ambiente y la naturaleza. Háblanos sobre el mensaje que pretendes transmitir con tu obra.

El propósito de mi arte naturalista es mostrar representaciones reales de conceptos científicos, incluyendo al mismo tiempo elementos artísticos y divertidos. Consigo esto colocando diferentes seres vivos en conjunto tanto en composición como en tema. Una de las últimas series, llamada "Native", es un buen ejemplo de esto, mostrando la vida salvaje de Sanibel Island en Florida, donde estuve trabajando para la conservación, y agrupando las especies nativas en base a coloraciones similares.

The violet themed piece in Shanes Native series

Un nuevo trabajo a gran escala que se encuentra en proceso mostrará ecosistemas enteros. Mostrará plantas y animales rodeando el retrato de una especie determinada, que será una de las especies esenciales para mantener las relaciones dentro del ecosistema.

Representando la vida salvaje con un arte divertido, espero inspirar el pensamiento positivo y conseguir así un cambio positivo en el comportamiento humano en todos los niveles que apoye la conservación y la preservación de nuestros recursos naturales.

The red and orange themed piece in Shanes native series

¿Cuál ha sido tu papel como educador medioambiental? ¿Qué esperas alcanzar con él?

Desde la universidad, he estado enseñando como educador mediambiental en parques estatales y nacionales, así como en organizaciones sin ánimo de lucro para la conservación. Junto con voluntarios, he dirigido proyectos de arte para la comunidad, como pintar murales y vallas que representen y eduquen sobre temas de la vida natural, como la metamorfosis, la identificación de plantas, y la ecología de las aves.

La experiencia que he tenido como educador mediambiental me está ayudando ahora a desarrollar un arte que hable por sí mismo y eduque a diferentes espectadores al mismo tiempo. Este amplio alcance que tiene el arte es lo que me motiva a continuar en el camino de usar el arte como un catalizador para la educación y una llamada a la acción.

One of Shanes young students

¿Portland es una parte importante en tu trabajo?

Portland es un lugar extremadamente especial en el que la creatividad, la libertad de pensamiento y la originalidad son celebrados. En mi experiencia, la gente de Portland ha sido muy receptiva con mi arte basado en el medio ambiente. Como en muchas ciudades, hay una desconexión entre la vida salvaje y la vida humana, pero Portland está rodeado de montañas y un montón de plantas y animales. Cada día, los alrededores de Portland son un recordatorio constante de lo importante que es la naturaleza para la salud y la supervivencia de nuestra especie, tanto física como espiritualmente, y esa importancia es lo que intento transmitir con mi obra.

Tentacles from Shanes Abyss series

¿Cuáles son tus metas como artista?

Mis metas como artista incluyen vivir del arte y crear imágenes que sean potentes, impactantes, y que los demás sientan profundamente. Sobre todo, enriquecer la vida de los espectadores, enriqueciendo así la mía.

If you are passionate about making art and truly compelled to have a career in the arts industry it is important to be realistic with your strengths where you need improvement and how much time projects and things really take you to complete Then research what professionals at your level make and charge accordingly do not sell yourself short Last know your potential audience always be true to yourself and produce the art that represents you the most

¿Cuál es la historia detrás de tu serie Native?

La serie titulada "Native" es la culminación de mi experiencia con la naturaleza durante mi trabajo en una organización para la conservación en Sanibel Island, en el sudoeste de Florida. Agrupa representaciones realistas de la flora y fauna nativas de la isla según coloraciones similares, proporcionando al espectador una visión de cómo son las especies, y es una manera visual divertida de ver y pensar en la naturaleza. Me gusta juntar especies marinas con especies terrestres para sorprender a los espectadores y evocar la idea de interconexión entre todas las especies y hábitats.

La decisión de crear una serie basada en los colores del arcoiris también es una manera de ofrecer al mundo una terapia de color, que puede relajar o estimular emociones, unido a otros mensajes que pueden dar pie a cambios positivos en nuestro pensamiento y acción para con el medio ambiente.

The green themed piece from the Native series

¿Qué consejo tienes para los que aspiran a ser artistas?

Si te apasiona crear arte y estás realmente dispuesto a hacer una carrera en la industria del arte, es importante que seas realista respecto tus puntos fuertes, las habilidades que necesitas mejorar, y el tiempo que necesitas realmente para completar cada proyecto. Investiga lo que los profesionales de tu nivel hacen y costéate en función de esto—no te vendas por lo bajo. Por último, conoce a tu público potencial, sé siempre honesto contigo mismo, y produce el arte que mejor te represente.

A green anole sits at the centerpiece of this watercolor painting

Muchas gracias a Shane Koehler por tomarse el tiempo para responder a mis tantas preguntas sobre su obra y experiencia como artista de bellas artes en Portland, Oregón. Puedes conocer más sobre el trabajo de Shane en los siguientes enlaces:

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