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¿Así que Quieres ser un Artista de Juegos?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be an Apparel Designer?

Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

Los juegos de todas las clases, son una parte del entretenimiento diario para muchos de nosotros. Los artistas involucrados en la creación de video juegos, juegos de cartas, juegos móviles y más, son una pieza esencial en el rompecabezas en este medio interactivo increiblemente visual. Sea que le apuntes a trabajar  para una empresa grande y reconocida como Blizzard Entertainment o Wizards of the Coast, o una empresa más pequeña que produzca juegos móviles como Sunstorm Games, saber que implica ser un artista de juegos es crucial para el éxito de tu carrera.

He entrevistado muchos artistas y diseñadores trabajando en varias facetas de la industria de los videojuegos con el fin de conocer sus experiencias como artistas profesionales. Considera esto tu guía para trabajar como un artista de juegos.

¿Qué hacen los artistas de juegos?

Comencemos con descomponer, sin un orden particular, algunos de los roles abiertos a los artistas y a los diseñadores entre las varias empresas relacionadas con  los juegos:

  • Artistas Conceptuales: La gente de las ideas! Estos artistas juntan una variedad de trabajo conceptual para un juego. Sea sus personajes, configuraciones, elementos dentro del juego, o un mundo entero, dibujos conceptuales, ilustraciones, y pinturas son una gran parte de construir un juego desde una simple idea o bosquejo. Esos roles son variados y pueden ser asumidos por muchos de los artistas que se discuten abajo.
  • Directores de Arte: Estos son los artistas y los administradores responsables por liderar un proyecto o producción. Hemos discutido sobre los Directores de Arte en el pasado y cuáles podrían ser sus roles dentro de una empresa. En el mundo de los juegos,  los directores podrían liderar un proyecto, departamento, o compañía con su  visión, o simplemente coordinar los esfuerzos de los demás dentro de campo creativo.
  • Ilustradores: Los dibujantes, pintores, bocetadores, y creadores del contenido estático visual. Los ilustradores son los responsables de ese estallido brillante de imágenes que se ven en una página de carga de un video juego (League of Legends,  alguien?) así cómo una variedad de contenido para un juego y un  los medios auxiliares de un juego (folletos, marketing, etc). Esencialmente, el concepto de arte se puede convertir en una ilustración terminada, y los ilustradores son necesarios para  crear el contenido visual estático de un juego.
  • Diseñadores Gráficos: Iconos, diseño impreso, diagramación dentro de un juego o los  medios auxiliares dentro de un juego y más! ¿Ese logo fabuloso para un juego? ¡Creado por un diseñador gráfico! ¿El folleto que estás leyendo para conocer el sistema de batallas de un juego? ¡Creado por un diseñador gráfico!
  • Diseñadores UI: Los medios visuales con los que interactúas es una  interfaz de usuario. Estos diseñadores crean esas interfaces en una variedad de  medios y pasan su contenido a los programadores quienes hacen que los juegos funcionen. Los juegos que no son de vídeo (juegos de tablero, juegos de cartas, etc), un diseñador UI podría ser un diseñador gráfico, ya que las interfaces están por lo general relacionadas con el software en cierta medida.
  • Y más... muchos artistas involucrados en los video juegos y tales juegan múltiples roles o se mueven de un rol a otro en un proyecto o una producción. No he mencionado a los animadores, modeladores 3-D y otros diseñadores, ya que  los hemos cubierto en artículos previos o lo haremos en el futuro. En cambio, he señalado muchos roles anteriormente basados en los artistas que entrevisté. Hay matices de cada uno y roles adicionales  para explorar que una empresa u organización pudiera ofrecer entre sus departamentos creativos cuando crean un vídeo juego con el que pudieras estar involucrado en el futuro. ¡Como tal, exploremos un poco más sobre la carrera de  los artistas de los juegos!
Anodized Robo Cub art for Blizzard Entertainments Hearthstone
Arte de Anodized Robo Cub para Hearthstone de Blizzard Entertainment.
"Soy  responsable principalmente por los conceptos de los personajes, vestuarios, armas & accesorios, así como los artes clave, storyboards y las ilustraciones dentro del juego."
- Eva Widermann, ilustradora freelance para empresas como Blizzard Entertainment, Disney Interactive, Wizards of the Coast y más.

¿Dónde  trabajan los artistas de juegos?

Tomemos un pedazo de un chat sobre para qué clase de empresas los artistas de los juegos podrían  trabajar y qué clase de contenido ellos producen.

Hay dos distinciones principales: artistas freelancers o in-house. Los freelancers son empleados con un contrato por proyecto o sobre la base de un proyecto. Tal como hemos discutido en los artículos previos, los freelancers tienen que ser automotivados y administrarse a sí mismos mientras hacen malabares con múltiples clientes. No es un trabajo estable necesariamente, pero le permite a un artista trabajar en una variedad de productos y proyectos. En el campo de los juegos lo que significa  que incluso si trabajar para una empresa que sólo produce vídeo juegos poder crear trabajos de arte para otra compañía que produce juegos  de cartas o juegos de tableros, es enteramente factible.

Los artistas in-house trabajan en un estudio o una empresa junto a otros artistas, diseñadores, ingenieros y más. Dependiendo del tamaño de la compañía  y la producción, y los roles de los artistas involucrados en en ella, puede o no haber un montón de departamentos cruzados asociados. Por ejemplo, la diseñadora gráfica Finlandesa Muura Karoliina Parkkinen trabaja en un equipo pequeño para RAY donde hay dos artistas, dos programadores y un productor trabajando juntos en un juego móvil o de tragamonedas al mismo tiempo.

Character art for a Visual Novel game
Arte para concepto de personajes para un juego Visual Novel
"Hacemos juegos tragamonedas para la web, móviles y de hecho para máquinas tragamonedas físicas en tiendas y bares! He trabajado en dos juegos que  están afuera ahora mismo y dos juegos que actualmente están en desarrollo. [...] Hay, como, otros tres equipos in-house y cada equipo trabaja en  uno o dos juegos al mismo tiempo." - Muura Karoliina Parkkinen

Otros artistas in-house, como Alex FitzGerald y David Luong, quienes han trabajado en Sunstorm Games y Blizzard Entertainment respectivamente, se encontraron a sí mismos trabajando en grandes equipos de artistas o dentro de un departamento más específico a su rol (departamento de arte o departamento cinemategráfico en el caso de David Luong). Mientras que trabajan con el equipo entero en  una producción, los roles pueden extenderse entre más gente a medida que el proyecto se vuelve más grande. Considera un juego tan grande como World of Warcraft y la muy larga lista de gente involucrada en los  créditos del juego.

¿Para  qué clase de Juegos Contribuyen los Artistas?

Digamos "¡para todos!" es increiblemente amplio, así que voy a descomponer un par por el bien de la brevedad, ya que se relacionan a los artistas que he  entrevistado.

Video Juegos

Este  es uno grande. Los video juegos son una industria grande,  con cada plataforma desde consolas a computadores hasta dispositivos móviles para que equipos de desarrolladores y artistas creen contenidos interesantes y  divertidos. Adicionalmente, sin embargo, hay juegos y máquinas tragamonedas que se encuentran en los casinos que también necesitan artistas, diseñadores y programadores que creen distracciones entretenidas.

Juegos de Cartas y Tableros

Think  Magic: La colección de juegos de cartas, y juegos de mesa como Ticket to Ride. Con un arte fantástico que se encuentra en múltiples barajas de cartas o en un bellamente diseñado tablero y en la caja, ambos estilos de juegos pueden ser de vieja escuela, pero sus estilos artísticos son atemporales. Para empresas como  Wizards of the Coast (ellos producen Magic: La colección), ellos contratan artistas freelance para crear esas brillantes pinturas de fantasía que  aparecen en cada una de las cartas, dándole a los jugadores una guía visual a sus estrategias de juego. Después de todo, cómo puedes lanzar una especie de hechizo sin  tener una idea de cómo se ve desde la perspectiva de un brillante artista?

¿En  qué clase de medios trabajan los Artistas?

Cada respuesta que obtuve de vuelta fue parecida a "Medios Digitales. Todo es digital. Cada cosa es digital!" Lo cual, considerando que casi la mayoría de los juegos de los que estamos hablando son un medio digital en si mismos, tiene mucho sentido. Ahora, siempre hay excepciones a la  regla, y algunos artistas pueden crear su trabajo de manera tradicional, pero considerando los múltiples artistas que trabajan en varias posiciones de estrés que conocer Adobe Photoshop y una variedad de otros medios desde Illustrator a After Effect o Maya, es justo decir que entre más cómodo estés,  como artista, trabajando en el campo digital, mejor.

LightingCompositing - StarCraft II Wings of Liberty cinematic 2010
Iluminación/Composición por David Luong - StarCraft II: Alas de Llibertad Cinematografía (2010).
"Trabajamos todo digitalmente en Blizzard. Los programas varían de Photoshop,  After Effects, Nuke, Maya, Renderman, Vray y Vue para la iluminación, la composición y la pintura mate digital en mi caso. Es una variedad de  programas ya sean para crear, iluminar, renderizar y componerlos todos  para el disparo final en la presentación." - David Luong, Artista de VFX en Blizzard Animation (anteriormente conocido como el  Departamento Cinematográfico en Blizzard Entertainment).
Magic The Gathering - Soulcatcher by Julie Dillon
Magic: The Gathering - Soulcatcher por Julie Dillon
"Trabajo exclusivamente en Photoshop CS6 y Painter 12. Cada medio es sólo otra herramienta en la caja de herreamientas de un artista; no creo que algún medio o programa sea superior a otra. Creo, sin embargo, que  cuando tienes un trabajo que requiera fechas de entrega rápidas y múltiples iteraciones, ayude trabajar digitalmente ya que puede ayudar a acelerar las  cosas." - Julie Dillion, ilustradora freelance ganadora del Premio Hugo  quien trabaja para Wizards of the Coast, Fantasy Fight Games, y  más.

¿Cómo  es un proyecto de un juego para un artista?

Depende del rol del artista, es claro que muchos comienzan con el trabajo conceptual. Sea una interface, elemento, personaje o concepto del ambiente es circunstancial. Adicionalmente, puede ser amoblado con  referencias del arte de otros artistas en su equipo por su Director de Arte, si trabajan con un equipo grande.

Digital Matte Painting - StarCraft II Heart of the Swarm 2013
Pintura Mate Digital por David Luong - StarCraft II: Heart of the Swarm (2013)
"Después del brief, yo saldría y comenzaría a crear algunos elementos que  podrían ajustarse a su mundo y visión, mostrándoles el camino para obtener la  aprobación y tener iteraciones que me aseguren que estoy en el camino correcto. Después de eso, me mantendría trabajando e iterando, puliendo más y  más hasta que el director de arte esté satisfecho y luego lo  sacaría [...] - David Luong
Pet Salon Mobile Game - Sunstorm Games
Juego para Móviles Peluquería de Mascotas - Sunstorm Games
"El estilo del arte dejó en gran parte, para el equipo de arte, mientras que  era amigable con los niños, usualmente terminamos con un estilo de vectores alegres,  con colores brillantes y ojos grandes.
"Las áreas generales del juego (personajes, accesorios, logo, UI, etc) fueron separadas entre los artistas 2D basado en quien quiera que se hubiera sentido más cómodo con ellas,  pudiera terminarlo rápido, o haya expresado un interés en intentar con algo nuevo, pero las cosas tendieron a sobreponerse un poco tan sólo basadas en lo que era necesario priorizar. Los artistas especializados, como en 3D y la animación, fueron dejados a sus dispositivos basados en los requerimientos del diseño del juego." - Alex FitzGerald, artista freelance que ha trabajado para Sunstorm Games. Rocket Gaming y más.

Los freelancers,  por otra parte, pueden estar un poco desarticulados de los demás en el proyecto y tienen que producir su trabajo solos o sólo con una persona del  equipo principal de producción como su contacto o director. Adicionalmente,  tienen que negociar contratos, algunas veces incluyendo acuerdos de no divulgación (algo que mencionó casi cada freelancer con el que hablé) antes de que comiencen su rol.

Splash art for Riot Games by James Wolf Strehle
Arte de manchas para Riot Games, por James Wolf Strehle
" En las etapas iniciales, generalmente produces un gran montón de  ideas rápidas para explorar tanto como puedas antes de enfocarte en una dirección que podría no funcionar finalmente. El cliente usualmente toma un boceto o bocetos que le gusten, algunas veces pidiendo pedazos y piezas de varias ideas. Entonces es volver a trabajar para afinar los conceptos." - James Wolf Strehle, ilustrador freelance y artista de concepto.
Magic The Gathering - Flesh To Dust by Julie Dillon
Magic: The Gatherin - De la Carne al Polvo por Julie Dillon
"Obtengo la tarea básica y el brief por parte del director de arte. Usualmente esta tiene una descripción de la ilustración, con suficiente detalle para mi con el fin de saber cómo abordarlo. [...] trabajo entonces en cerca de 3 - 5 bocetos de  miniaturas para darle al Director de Arte unas pocas posibilidades de diagramación de dónde elegir. [...] El Director de Arte elige un diagrama y algunas veces me da instrucciones para hacer cambios algunas partes de la imagen. Tomo esa retroalimentación, y trabajo en hacer un boceto en escala de grises más pulido basado en la miniatura elegida.
"Una vez que el boceto en escala de grises es aprobado, me pongo en los colores. [...] Una vez tengo la versión final a color, lo envío al Director de Arte para la aprobación final, y una vez es aprobado lo cargo en alta resolución para que lo usen." - Julie Dillion sobre su proceso en  un proyecto.

Consejos de Artistas de Juegos por parte de Artistas de Juegos

Card art for Blizzard Entertainments Hearthstone by Eva Widermann
Arte para Tarjeta para el Juego Hearthstone de Blizzard Entertainment por Eva Widermann
"Prepárate  para muchos rechazos. Prepárate para una crítica honesta. Prepárate para menos tiempo libre y que tu arte te consuma. Y practica,  practica, practica. Por el resto de tu vida. No es un hobby." — Eva Widermann 
"Mantente  practicando el arte, observa el mundo real, ya que eso es lo que mi rol en iluminación/composición/pintura mate digital me exige que haga, y elige un pasatiempos que pueda alimentarse de esto; sea arte conceptual, fotografía, o modelación 3D que pueda realmente mejorar tu trabajo como un artista de Pintura Mate Digital El trabajo duro valdrá la pena, pero no esperes que esto sea fácil ya que tomará meses, si no años, desarrollarte en alguien que pueda dominar la nave." — David Luong
Illustrated game assets for Salon Mobile Game by Alex fitzgerald
Elementos Ilustrados de un Juego de Peluquería para Móviles por Alex Fitzgerald
"Elige tus batallas cuando luchas por tus decisiones artísticas, y aprende cómo separar tu adjunto y tan sólo estar dispuesto a hacer los cambios - por más estúpidos que creas que son. Siento que es apropiado defender respetuosamente tu trabajo y decisiones, pero si aún así sale derribado, ¿ya sabes lo que puedes hacer a cambio de luchar hasta la muerte? Guardas tu viejo arte/diseño en un disco personal como un archivo separado para preservarlo, y luego hacer los cambios solicitados incluso si no estás de acuerdo con ellos." — Alex FitzGerald

Conclusión

Las experiencias de los artistas de los juegos, desde ilustradores a diseñadores gráficos a diseñadores UI, son muy similares en el trabajo como freelancers o trabajando in-house para una variedad de otras industrias. En este caso, esos creativos juegan una parte en los medios del entretenimiento, sean video juegos, juegos de cartas, juegos de tableros, o cualquiera que sea el otro tipo de juegos que tu  juegas. Si tienen algún elemento visual en ellos, los artistas están allí para jugar una parte en su creación.

Muchas empresas encuentran artistas desde los anuncios de trabajo en sus sitios web, convenciones desde donde puedes compartir tu portafolio, o incluso  con la pasada de moda técnica del networking. Como con cualquier otra posición, sea como freelance o trabajando in-house, las empresas y las productoras están hambrientas por llenar posiciones con los mejores artistas que puedan encontrar, y tan pronto como busques ese trabajo, produce trabajo similar para tu portafolio, y  conecta con otros en tu industria de interés, estarás más listo para poder aplicar y conectarte con esas posiciones.

Espero que encuentres este artículo informativo e inspiracional. Tienes preguntas, anécdotas, o consejos sobre el diseño de juegos  y los artistas? ¡Compártelos en la sección de comentarios abajo!

Muchas  gracias a los artistas que se tomaron el tiempo para responder mis preguntas y darnos un vistazo en sus vidas y experiencias como artistas de juegos. Puedes  ver su trabajo o galería en los siguientes enlaces:

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