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¿Así que quieres ser un ilustrador freelance?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be a Freelance Graphic Designer?
So You Want to Be an In-House Graphic Designer?

Spanish (Español) translation by David Castrillón (you can also view the original English article)

Illustration by Hanna Sandvig
Ilustración de Hanna Sandvig, destacada en el lector de ImagineFX EXpose.

Las carreras de Diseño e Ilustración son tan variadas como los artistas en ellas. Hoy, exploraremos el mundo de los Ilustradores Freelance. Busqué y entrevisté freelancers de todo el mundo quienes fueron lo suficientemente amables para compartir sus experiencias conmigo. Discutiremos sobre su entrenamiento, sus tareas diarias, cómo consiguen clientes, los medios en los que trabajan, autopromoción y motivación, y más.

Diferente a la vida de un artista que trabaja in-house, donde trabajas con una compañía específica, los freelancers necesitan administrar su tiempo, dinero y base de clientes sabiamente con el fin de que las cosas sigan funcionando. A menudo son sus propios jefes y toman múltiples roles (promotor, gurú de redes sociales, contador, agente de artistas, director de arte y más) con el fin de las cosas se sigan moviendo a lo largo de su carrera. Sinceramente espero que lo siguiente lo encuentres informativo, motivador e inspirador como yo lo encontré después de ponerle encima múltiples conjuntos de respuestas de una variedad de artistas. Considera esto como tu guía en el rol de los ilustradores freelance.

¿Qué hace un ilustrador freeñance?

La respuesta corta de esto es que ellos ilustran para una variedad de clientes.  Descompongamos algunos de los roles más comúnmente encontrados y las tareas asociadas con su ruta de carrera:

  • Ilustración Editorial y de Libros: Uno de los mercados más comúnmente considerados cuando se habla de ilustración, el trabajo editorial puede ser hecho para periódicos, revistas o blogs. Mientras muchas empresas utilizan imágenes de stock para sus propósitos, las publicaciones grandes como The New Yorker son renombradas por sus ilustraciones, las cuales son hechas por freelancers. Lo mismo va para portadas de libros e ilustraciones interiores. Los diseñadores gráficos hacen el diseño, pero a menudo los ilustradores son llamados para los dibujos, pinturas y más.
  • Diseño de Personajes y Concepto de Arte: Esto a menudo va mano a mano con los juguetes, el diseño de ropa, el arte del entretenimiento y otros diseños de producto. Los ilustradores a menudo dibujan, y como tal son contratados para crear un rango de trabajo conceptual y diseño de personajes para varias empresas. Las empresas de juguetes, de tarjetas de saludos, varias compañías de entretenimiento y otras firmas, contratan freelancers para que le den un soplo de vida a los proyectos.
  • Ropa, Textiles, y Diseño de Producto: Esto podría ser diseño de camisetas y patrones de impresión en ropa y accesorios. Aunque muchas empresas tienen un equipo interno de diseño, es común de las empresas, las marcas, etc., subcontraten el diseño de ropa y de productos. Usualmente el freelancer trabajará con el equipo interno de diseño a través de email, cumpliendo entregas y coordinando esfuerzos, más que siendo parte de las reuniones del equipo interno con superiores en una empresa en si misma. Como un ejemplo, Disney, Mattel y MGE son empresas que subcontratan diseño como este (también como muchos otros para contar).
  • Arte de Entretenimiento: Discutido un poco anterioremente, esto abarca los libros de historietas, las pinturas mate para películas y televisión, y cualquier cosa adicional contratada para propósitos de entretenimiento. Algunas veces es un departamento de efectos especiales o un departamento de arte que subcontrata algo de su propio trabajo con el fin de cumplir con las entregas de una producción grande. O, en el caso de las historietas y las publicaciones similares, los artistas podrías crear tiras de invitación, paneles, o el arte de la portada que beneficie tanto las publicaciones como al artista en términos de generarse clientes mutuamente. Es un sombrilla, muy, muy amplia y varía tanto como el artista en sí mismo.
  • Ilustración de Empaques: No debe confundirse con el diseño de empaques, las ilustraciones de esta clase son incorporadas en en los deberes de los diseñadores gráfiicos (ya sea en una empresa o manejado por otro trabajador contratado). Dependiendo del equipo involucrado, podrían subcontratar las piezas ilustradas para los juguetes, los productos de belleza, el empaque de comidas, y más. Algunas empresas incluso producen series de productos de un artista específico con el fin de elevar su popularidad contra o con un bien reconocido o ilustrador emergente.
  • Y más...Podría listar los trabajos como freelance por siempre, a medida que avanzan tanto como alguien necesite o desee un trabajo profesional de ilustración. Sin ser anotadas antes, las piezas personales encargadas de los freelancers pueden ser un regalo para alguien más o para sí mismos. Exploraremos más adelante en este artículo otras maneras con las que los freelancers generan ingresos al lado de empresas que revenden su trabajo de alguna manera.
Artwork by Nikki Radan
Ilustración por el artista Filipino, Nikki Radan
"Como un ilustrador en Dreame, mi rol es crear imágenes sobre los sueños, las metas, historias e incluso poemas y canciones que me envían por correo desde los dreamers (clientes) que me han elegido desde el sitio web." - Nikki Radan, discutiendo un proyecto freelance ofrecido en www.dreame.me

¿Qué entrenamiento está involucrado?

Ahora que tenemos una base sobre lo que un ilustrador puede hacer, es importante hablar sobre la clase de entrenamiento, educación y preparación que podrían tomar los freelancers con el fin de llevar sus carreras por la dirección correcta.

Como aprendimos con los diseñadores gráficos in-house, algunos artistas se han educado formalmemte, algunos otros son autodidactas y otros son una mezcla de ambos. De aquellos que completaron mi cuestionario, 40% fueron autodidactas, 60% se educaron formalmente, y todos continuaron educándose a sí mismos de cualquier manera que pudieran crecer como artistas. Algunos eligieron ir a una escuela de arte o algún programa especial de entrenamiento, mientras que otros optaron por el departamento de arte de una gran universidad.

Sea que persigas o no un entrenamiento formal en arte, los costos, el programa, los instructores y los clientes de valor pueden ubicarse entre certificaciones, grados, o premios obtenidos que tengan impacto en tu decisión. Construir un portafolio es el resultado final, más allá del camino tomado, ya que ningún artista puede ser contratado sin algo que mostrarle a un cliente. Las configuraciones formales dan una estructura para la construcción de habilidades y un portafolio. Las configuraciones informales o auto guiadas requieren una alta dosis de automotivación.

Los temas de estudio incluyen anatomía, perspectiva, estudios tonales, pintura, medios digitales, y más. Cada aspectos del arte visual es o puede ser explorado y realmente debería serlo para que un prospere un artista activo.

Artwork by Jared Hart
Un ejemplo de un trabajo encargado por Jared Hart
"Me gradué del College for Creative Studies en el 2008 con un BFA, mi área de enfoque fue Animación y medios digitales. Si me piden traer mi trabajo, tengo un portafolio preparado." - Jared Hart sobre el tema de su experiencia educativa.

¿Cómo son los clientes?

Una de las preguntas más comunes para los freelancers es de dónde ellos obtienes clientes y cómo los encuentran los clientes. Para avanzar con esto, una de las respuestas más comunes es a través de un portafolio online. Mientras que no es una garantía que mostrar el trabajo online te traerá trabajo, los sitios web como Behance y DevianArt le permiten a los artistas conectar con clientes potenciales o les da un espacio sencillo para organizar un portafolio. Adicionalmente los artistas podrían elegir crear su propio sitio web para este propósito o usar una de muchas plataformas de blog (Blogger, Tumblr, etc.) para mostrar su arte.

Illustration work for Backyard Brains by Cristina Mezuk
Trabajo de ilustración para Backyard Brains por Cristina Mezuk.
"99% de las veces es voz a voz. El amigo de un amigo está buscando contratar a alguien, y entonces vienen a mi." - Cristina Mezuk sobre el tema de los clientes.

Algunas veces, sin embargo, un trabajo puede venir de responder una llamado por un arte, un anuncio online, o através de la magia del networking. Mientras sea ideal para el cliente encontrarte y estar familiarizado con tu trabajo, aplicar para una tarea o atrayendo la posible necesidad sobre tu trabajo de arte para un cliente potencial, puede resultar en una nueva fuente de ingresos. Es importante, sin embargo, promocionarte a ti mismo de manera apropiada y no molestar con spam a alguien con enlaces a tu portafolio por el bien del networking, ya que es muy probable que falle.

Book cover illustration by Hanna Sandvig
Ilustración para la Portada de un Libro por Hanna Sandvig
"Actualmente ilustro portadas de libros para autores indie y pequeñas editoriales, y me pego a los libros con un estilo ligero de romance para mujeres.
Esto me da dos ventajas: 1) Los autores tienden a pasar mucho tiempo haciendo contactos y hablando unos con otros, así que ellos le dicen a sus amigos si les gusta tu trabajo, y 2) Están generalmente buscando un autor con quien trabajar series enteras.
Debido a esto, no he tenido que buscar mucho a los clientes, ellos me encuentran y un buen cliente a menudo traerá trabajo estable." - Hanna Sanvig sobre el tema de los clientes.

¿Quiénes son los clientes?

Ahora que hemos discutido cómo un cliente podría encontrarte, es importante saber quienes pueden ser, cómo podría ser trabajar con ellos, y que esperan de ti, el ilustrador freelance. Como ya hemos descompuesto algunos ejemplos y seguiremos descomponiendo el proceso de trabajar como freelance, me refiero a las citas de los artistas a quienes entrevisté sobre sus experiencias para responder la pregunta.

Storyboard by Miss ChatZ
Storyboard por Miss Chat*Z
"Mi clientela varía desde empresas de alto perfil como LINE, VIBER, Leo Burnett, Saatchi, NYMGO, disqueras, etc...y tengo perfiles de empresas más pequeñas así como madres, cocineros, bailarines de burlesque, actrices porno, autores, dueños de tiendas, la lista continúa...no hay rango." - Sirine, también conocida como Miss Chat*Z, sobre su clientela.

¿Cómo es el proceso de un proyecto Freelance?

El proceso de cada proyecto varía. De las respuestas que los ilustradores me dieron, así como mi propia experiencia, los proyectos comienzan con una discusión y un brief del diseño. Saber lo que el cliente quiere y necesita es importante para que no malgastes tanto tiempo para ambas partes, permitiéndote moverte a un nuevo proyecto más rápido e incrementar la posibilidad de  que el cliente regrese por tus servicios. La buena comunicación es muy importante.

Un rutina común consiste en lo siguiente:

  • brief del proyecto
  • bocetos y concepto artístico
  • primer borrador
  • segundo borrador
  • diseño final
  • ediciones finales

cada paso usualmente necesita cumplir con la aprobación del cliente antes de que avances, aunque hay muchas excepciones a esta regla. Quizás tu trabajo de freelance tenga una estructura diferente que se ajuste al tipo de trabajo que estás haciendo. El concepto artístico podría ser un ejemplo donde el entregable, o el trabajo de arte encargado, es de una calidad más baja que el trabajo de diseño final requerido para la portada de un libro.

Illustrative work by Asher Benson
Trabajo Ilustrativo por Asher Benson
"He completado al trabajo conceptual desde el boceto a la impresión final [..] es un juego entre si el proyecto verá la luz del día. Es un gran impulso a tu portafolio, pero lograr la luz verde para que sea utilizado, puede ser agonizante. Algunas veces terminas haciendo un trabajo para un proyecto que nunca podrás compartir..." - Asher Benson sobre el concepto de arte freelance

¿Qué otras formas de ingresos tienen los freelancers?

Es una pregunta importante: son los trabajos de ilustración freelance la fuente primaria de ingresos para un freelance, o ellos toman otros trabajos?  Quizás el trabajo freelance es un trabajo paralelo en sí mismo, como lo es para Bahia Khalid, quien dice: 

"El trabajo como freelance es mi trabajo de tiempo libre, después de las horas de la oficina. Sólo sucede cuando tengo clientes... algo raro.. ."
Illustration by Bahia Khalid
Ilustración por Bahia Khalid.

Alternativamente, las ilustraciones podrían ser la única fuente de ingresos para el freelancer donde mantuvieran una base específica de clientes, trabajo consistente con nuevos clientes o tomando nuevos clientes a menudo, o vender sus trabajos de otras maneras en adicionalmente a que se les encargue un trabajo o sean contratados para trabajos de ilustración.

Illustrative work by Miss ChatZ
Trabajo de Ilustración por Miss Chat*Z
"Es el único trabajo que hago. Algunas veces me asocio con otros negocios pero la ilustración es el enfoque principal." - Sirine, también conocida como Miss Chat*Z sobre el asunto de trabajar como una ilustradora.

Esto nos trae al punto importante de vender obras de arte y mercadearlas por ti mismo. Tener una tienda online, sirve como otra fuente de ingresos y puede ser manejada por un tercero como Society6, Redbubble, InPrint o por los mismos artistas a través de mercados como Etsy, Big Cartel y Storenvy.

¿Cómo funciona el autoempleo?

El autoempleo varía de país en país, (y estado, provincia, territorio, etc). Aunque, hay unas pocas constantes:

  • Debes pagar impuestos por todos los ingresos.
  • Conoce tus deducibles (suministros, investigación, impuestos a los créditos, etc).
  • Las comisiones de investigación, licencias, y la documentación para poner un pequeño negocio antes de que comiences.
  • También necesitas o ser tu propio contador o contratar uno.
  • Podrías estar sujeto a impuestos en otros países, dependiendo de sus leyes o los acuerdos contigo mismo.

Adicionalmente, es importante investigar tus derechos legales como artista, trabajar con contratos (delineados por los abogados de tus clientes, creados por el abogado de un grupo de artistas, etc.), y tener una idea clara de qué podría pasar si tu trabajo es robado. Diferente a trabajar in-house, donde la propiedad de cualquier trabajo que crees se establece cuando te empleas, la propiedad se define de cliente a cliente. Así que saber si puedes mostrar tus trabajos freelance en tu portafolio (¿firmaste una cláusula de no divulgación?) y si estás habilitado a vender impresiones de la obra (¿retuviste los derechos de autor y solamente licenciaste la obra al cliente?) son distinciones importantes que se deben hacer.

La línea de tiempo de un freelance a veces es determinada por la fecha de entrega de su cliente, su motivación para trabajar, y su agenda personal. Algunos mantienen horas regulares para su negocio mientras que otros trabajan cuando sea posible en orden de acomodarse a otra necesidades. No hay un reloj al cual golpear, aunque, perder una fecha límite o procrastinar pueden tener consecuencias negativas, los freelancers también tienen la libertad de nombrar sus horas de trabajo y sus precios cuando es posible.

Illustration by Nikki Radan
"Meteor Ballon" por Nikki Radan
"Como un freelancer, aún trato de hacer y seguir un marco de tiempo [de] cuando voy a hacer un encargo así puedo tener todo organizado. Esto me ayuda a completar las tareas eficientemente." Nikki Radan sobre el tema de su día de trabajo promedio.

Conclusión

Artwork by Cristina Mezuk
Ilustración ténica de un producto de Backyard Brains, el EMG Spiker Shield, por Cristina Mezuk.

Los roles de los ilustradores freelance son numerosos. Algunos días, ellos pasan la mayoría del tiempo dibujando, mientras que otros días son una ronda de agendamiento y compresión de los briefs con los clientes. Los clientes varían de grandes empresas a amigos, y todo lo que esté en el medio. Los freelancers son autoempleados y tienen que ponerse muchos sombreros (artista, agente, contador, etc.) con el fin de que el negocio corra suavemente y crezca.

Más allá de los pros y contras de trabajar como freelance, los ilustradores vienen en todas las variedades, haciendo la ruta de su carrera tan única como aquellos que la siguen. Comprender las experiencias de otros artistas podría habilitarte las herramientas necesarias para comenzar e incluso continuar en esto y en las rutas del diseño comercial hacia por una carrera duradera.

Muchas gracias a los artistas entrevistados para este artículo. Puedes revisar algunos de sus portafolios en los enlaces de abajo:

Recursos adicionales

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