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¿Así que quieres ser ilustrador de modas?

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This post is part of a series called Careers in Design & Illustration.
So You Want to Be a Packaging Designer?
So You Want to Be Represented by an Agency or Agent?

Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Desde patrones de costura hasta publicidad, pasando por trabajos para editoriales y más, la ilustración de modas tiene una larga historia en el mundo de la industria gráfica.

¿Pero qué hay de los ilustradores de modas de hoy? Entrevisté a casi una docena de ilustradoras sobre sus funciones y su trabajo en esta área. En este artículo vamos a explorar sus historias sobre sus experiencias en proyectos, qué necesitan saber los artistas para crear ilustraciones de modas, qué significa crear buenas ilustraciones de modas ¡y mucho más!

Considera este artículo como tu guía para trabajar como ilustrador de modas.

¿Qué hacen los ilustradores de modas?

Empecemos por desglosar algunas de las funciones y áreas en las que se desempeñan los ilustradores de modas:

  • Ilustración editoral: ilustraciones para revistas y blogs que tratan de moda, accesorios y más. Revistas conocidas como Vogue y Cosmopolitan o medios de comunicación más pequeños necesitan ilustraciones y los ilustradores pueden llenar sus páginas o espacios con sus trabajos de diseño.
  • Diseño de modas: marcas, diseñadores y publicaciones de modas con frecuencia quieren mostrar nuevos diseños, tendencias de moda u otra cosa que requiere de un ilustrador con experiencia para crear hermosas ilustraciones que muestren sus conceptos. Sea que se trate de añadir algo nuevo a su catálogo, ilustrar nuevos looks de pasarela o mostrar diversas tendencias de moda, los ilustradores de modas y el mundo de la moda en sí suelen ir de la mano.
  • Libros: desde la «literatura para mujeres solteras» hasta las novelas para adultos jóvenes, pasando por una variedad de libros de arte y manualidades, el mundo de las publicaciones definitivamente depende de los ilustradores de modas para añadir un toque de diseño a sus carátulas o al interior de sus libros. Lo más probable es que a menudo haya ilustración de modas en libros y materiales impresos destinados al público femenino.
  • Producto: las marcas de maquillaje y diversos creadores de productos relacionados con la moda usualmente necesitan ilustraciones para sus productos. Para prendas de vestir, empaques, publicidad u otros, los productos pueden optar por la vieja escuela y contratar ilustradores de modas para darles vida de la manera en la que solo ellos pueden hacerlo.
  • Y más... De verdad, la ilustración de modas hace referencia a casi cualquier ilustración que tenga que ver con moda, accesorios y publicaciones relacionadas. Más que contar una historia sobre el sujeto de la ilustración, la ilustración de modas cuenta historias sobre ropa, bolsos, zapatos, joyas, y más. Casi cualquier cosa que requiera ilustraciones podría contener ilustración de modas, por lo que especializarse en este tipo de trabajo ofrece una amplia gama de clientes.
Lupita Nyongo by Bee Johnson
Lupita Nyong'o por Bee Johnson
«Los trabajos para editoriales son los más emocionantes y desafiantes para mí. Los plazos son muy cortos y el tema tiende a ser de un corte conceptual. Los trabajos para libros son gratificantes pero toman mucho tiempo. ¡Hay que tener mucha paciencia! A veces, las campañas de publicidad son las más limitantes porque puede haber mucha burocracia en torno a las pautas de la compañía para la construcción de su marca». — Bee Johnson, ilustradora

¿Quién necesita ilustradores de modas?

Casi cualquier empresa o cliente que tenga que ver con moda, sea diseño o productos relacionados, puede necesitar un ilustrador de modas. Si bien, por supuesto, ha sido muy común recurrir simplemente a la fotografía, la ilustración de modas tiene una larga historia — mucho más larga que la de la fotografía — como la mejor opción para ilustrar diversos conceptos en diseño de modas.

Piensa en las ilustraciones que todavía aparecen en los patrones de costura hoy en día. Muchas empresas que fabrican patrones de costura ahora prefieren tomar fotografías de los productos en sí, pero muchas de ellas proceden a la antigua, haciendo dibujos y pinturas que muestren los diseños del patrón acabados sobre modelos imaginarios. Empresas como Simplicity y McCall's todavía usan la ilustración de modas en sus productos y siguen produciendo patrones vintage cuyos estilos de diseño en su presentación han inspirado a ilustradores de modas durante décadas.

Muchas revistas de moda se concentran en realizar costosas sesiones de fotos con fotógrafos y modelos mundialmente famosos que modelan ropa increíblemente cara. En ocasiones, sin embargo, se les ofrece a los lectores ilustraciones que acompañan a los modelos o que llegan a ocupar toda la página. Ejemplos importantes de esto son las diversas versiones internacionales de las revistas Vogue, Nylon y otras.

Editorial Illustrations Vol I by Cristina Alonso
Ilustraciones editoriales (Vol. I) por Cristina Alonso
«Entre muchos otras, he trabajado con marcas de lujo como Analeena; revistas y casas editoriales como Washingtonian Magazine, Penguin Random House, Anaya Multimedia y Montena; o marcas como Oysho (Inditex), Delush Polish, AdelitaAdelita, etc. Mi trabajo también ha sido presentado en el GBK Luxury Gift Lounge en la Semana de la Moda de Nueva York 2014». — Cristina Alonso, ilustradora de modas

¿Cómo trabajan los ilustradores de modas?

La mayoría de las ilustradoras que entrevisté trabajan de manera independiente para varios clientes desde sus casas o estudios. Al igual que otros trabajos independientes, los ilustradores de modas administran un negocio de diseño y como tal tienen que seguir generando ingresos, organizar a sus clientes, organizar su propio tiempo y cumplir plazos.

Muchos ilustradores de modas muestran su trabajo en sus sitios web o portafolios en línea y allí proporcionan información para que sus clientes los contacten y contraten para un proyecto artístico. Algunos trabajan con un agente, confían en la recomendación por boca de otros o realizan trabajos adicionales de ilustración y diseño para aumentar sus ingresos u oportunidades de ser contratados.

Fashion Illustrations by Svetlana Makarova
Ilustraciones de moda por Svetlana Makarova
Trabajo de forma independiente desde el 2009. [...] Mi sueño de la infancia era convertirme en diseñadora de modas algún día. Así que cuando comencé a dibujar, dibujaba lo que  mejor me salía en ese momento, que eran chicas vestidas a la moda. Y con el tiempo, se convirtieron en mi estilo personal». — Svetlana Makarova, ilustradora de modas

Casi todas las ilustradoras que entrevisté, tienen una buena presencia de gran alcance en las redes sociales. Sea en Instagram, Behance, Twitter, Facebook u otros sitios, cada artista se conecta con su público actualizando su trabajo frecuentemente con creaciones artísticas, materiales impresos o productos de elaboració propia u obras en proceso con el objetivo de involucrar al espectador y conseguir más potenciales clientes para sus cuentas y carteras. Si quieres hacerte un nicho en el mundo laboral del diseño, tienes que hacer todo lo posible para vender tu trabajo bajo tus términos y hacer correr la voz de que estás disponible para ser contratado o que tienes creaciones a la venta.

Ya que estamos en el tema, también es bastante común que los ilustradores de modas independientes vendan impresiones y diversos productos artísticos, sean producidos o impresos por ellos mismos o por un tercero, a fin de aumentar las posibilidades de un ingreso más estable. Por supuesto, depende completamente de ti si quieres ofrecer impresiones de obras originales, pero establecer el potencial de comercialización de las obras es a menudo una ventaja para los trabajadores independientes.

Happy Travelers by Elina Novak
Viajeros felices por Elina Novak
«Mis clientes me encuentran en sitios web de diseño. Tengo muchos portafolios en línea: Behance, Dribbble, Nabaroo, Tumbler, Instagram, etc. Tengo mi propio grupo en la red social que es el clon ruso de Facebook. Allí conocí a mi primer cliente, una chica blogger. Luego, ella les contó a sus amigos sobre mí.
En general, Internet es una excelente ayuda para buscar clientes. Trato de ser agradable, abierta a la retroalimentación, flexible, responsable y rápida; así, está garantizado que los directores de arte te contraten de nuevo». — Elina Novak, ilustradora

¿Que necesitan saber los ilustradores de modas?

Como frecuentemente se revela en estos artículos dedicados a carreras artísticas, no todos los artistas de éxito tienen una educación artística formal. Algunas de las artistas que entrevisté asistieron a escuelas de arte para estudiar ilustración o bellas artes, o han tomado clases de arte en algún momento. Otras desarrollaron sus habilidades y trabajaron por su cuenta, o las forjaron a través de años de trabajo en diversas disciplinas relacionadas con el arte y el diseño.

Al margen de dónde haya formado el artista sus habilidades, hay algunos aspectos clave que todo ilustrador de modas debería practicar o sentar las bases de los mismos si quiere crear un portafolio sólido:

  • Dibujo de figura humana: Aunque el estilo de muchos ilustradores es muy estilizado, los fundamentos básicos para dibujar seres vivos y anatomía son necesarios a fin de crear imágenes en varias poses, con y sin referencia, para cualquier proyecto. Nadie dice que tengas que ser un maestro del dibujo al natural. Sin embargo, la comprensión de la forma humana le permite al artista distorsionarla como mejor le parezca para crear figuras interesantes y estilizadas que puedan encajar en varios proyectos y se adapten a las necesidades de los clientes.
  • Pliegues y drapeado: la ropa es un aspecto crucial de la ilustración de modas. De hecho, es uno de los ejes principales y lo que a menudo hace que la ilustración tenga éxito (algo que veremos en profundidad más adelante) es el cuidado con el que se muestra la manera en la que se mueve la tela sobre y alrededor de la figura que la viste. Con frecuencia, la ropa puede ser utilizada para ilustrar una pose más dinámica o llamar la atención sobre un área dentro de una composición. Entender bien la naturaleza de los pliegues, el drapeado, la caída de la ropa y los límites de los diferentes tipos de tejidos, te permitirá utilizar a tu favor el espacio y tu herramienta de diseño a la hora de crear bellas ilustraciones de modas.
  • Texturas y tipos de tejidos: saber cómo ilustrar diferentes tipos de tejidos, va de la mano con entender cómo funciona la ropa. El espectador quiere saber si un vestido es de seda o de lana. Ambos son tejidos tan diferentes que quizás solo la manera en la que se mueven sobre la figura puede ser suficiente. Sin embargo, si estás tratando de ilustrar la diferencia entre gasa y organza, deberás saber cuán rígido o suave es cada tejido, cómo se siente su textura, si es opaco o translúcido, o qué tela es normalmente empleada para ciertas ocasiones o estilos de vestido. Ser capaz de comunicar estos detalles al espectador sin tener que etiquetarlos es una habilidad genial. Practica dibujando retazos de tela, estudiando diversos tipos de telas y observando cómo otros ilustradores han abordado las texturas en sus trabajos.
Fashion editorial 2015 Rouge Magazine by Mateja Kova
Editorial de moda 2015, revista Rouge por Mateja Kovač
La figura humana y el retrato generalmente son las ideas más difíciles de ilustrar. En mi opinión, la actual generación de artistas, y especialmente los artistas digitales, se limitan demasiado en su trabajo al utilizar la fotografía [como único recurso]. En la ilustración de modas es importante tener experiencia dibujando gestos o pintando cuerpos en movimiento." — Mateja Kovač, ilustradora de modas
  • Objetos en el espacio: se trata básicamente de perspectiva. Una excelente manera de estudiar objetos es instalar una naturaleza muerta o dibujar varios objetos que te rodean en una configuración menos formal. Cosas como bolsos, zapatos y sombreros, todos se pueden dibujar a partir de cubos, esferas y otras formas básicas. Entender cómo encajan en una escena hará maravillas para consolidar tus habilidades, de manera que para cuando tengas que ilustrar una nueva línea de productos, estés listo.
  • Entender de moda: Esto es más fácil decirlo que hacerlo; el mundo de la moda puede ser una locura. Estar al tanto de las últimas tendencias, ver lo que desfila por las pasarelas, e incluso aprender sobre la historia de la moda, te hará un mejor ilustrador de modas en general. Además, a decir verdad, llenar un portafolio con las actuales tendencias de moda es tan fácil como dibujar cada diseño que desfila en un show de Dior, Marchesa o el diseñador de tu elección. Es un torrente incesante de inspiración y puede contribuir en gran medida para ayudarte a llenar un cuaderno de bocetos, aumentar tus habilidades y hacer que clientes y fans se interesen en tu trabajo.
Fashion Report LANVIN SS 2016 ready-to-wear Paris by Ir Ma
Informe de modas, LANVIN SS 2016 prêt-à-porter, París por Ir MA
«Conocer de diseño y corte de ropa, siluetas, variaciones en los acabados y accesorios también es uno de los requisitos básicos en la ilustración de modas, de lo contrario, tu ilustración simplemente será poco convincente y el modelo estará en un saco sin forma en vez de un vestido.
Debes tener esto claro y entender dónde y por qué pasa tal o cual línea. Sólo así la ilustración será significativa y tendrá demanda». — Ir Ma, ilustradora de modas

¿Con qué herramientas trabajan los ilustradores de moda?

La verdad, trabajan con casi cualquiera: grafito, pintura, vectores, otros medios digitales, collage y otros. Depende totalmente del artista. Me encanta enterarme lo que les gusta a otros artistas, sin embargo, aquí les dejo algunas citas de los propios artistas sobre sus herramientas de trabajo preferidas:

Watercolor Shoes by Camila Gray
Zapatos en acuarela por Camila Gray
"Generalmente es papel y lápiz con algo de acuarelas, pero me gusta variar los tipos de papel. A veces uso solo a lápiz con un toque de acuarela y, otros veces, solo acuarela. He estado tratando de dibujar solo con pincel y acuarelas, lo cual es mucho más difícil porque no tienes tanto control como con el lápiz, ¡pero el resultado puede ser muy interesante a veces!» Camila Gray, ilustradora de modas
Haute Couture SS 2015 by Ewelina Dymek
Alta costura S/S 2015 por Ewelina Dymek
«Yo trabajo con herramientas tradicionales y digitales, sin embargo la mayor parte del trabajo lo hago con lápices de diferente dureza: desde el 8B hasta H. Constantemente estoy aprendiendo cómo dominar el sombreado suave, necesario para dibujos realistas, por eso trabajar con lápices resulta útil en este caso. Cada dibujo es escaneado y editado un poco en Photoshop, que me resulta muy práctico para limpiar la composición, ajustar el contraste y trabajar con los colores. — Ewelina Dymek, ilustradora

¿Qué hace que una ilustración de modas sea buena?

El arte es subjetivo. Por extensión, la ilustración de modas es subjetiva. Lo que hace que algo sea «bueno» depende del proyecto, el cliente, el diseñador y el espectador. Las necesidades de un proyecto pueden no satisfacer las necesidades de otro. Dicho esto, sin embargo, quisiera pedir la opinión de ilustradores sobre lo que ellos creen que es un buen trabajo o lo que buscan en su propio trabajo para quedar satisfechos. A continuación tienes algunas respuestas fantásticas respecto a lo que podría hacer que una ilustración sea buena:

  • La estilización distingue a la ilustración de modas de las copias de fotos y diseño.
  • El movimiento, la textura y el color comunican diseño e ideas al espectador.
  • Regresa a lo clásico: las herramientas tradicionales, diseño de gestos y estilo vintage.
  • !Practica, practica, practica! ¡Esfuérzate en mejorar tus habilidades para crear ilustraciones de éxito!
2015 Calendar by Camila Gray
Calendario 2015 por Camila Gray
"Por mi parte, me gusta cuando los ilustradores aspiran a otro nivel y no solamente intentan poner exactamente lo que ven en el papel. Debe ser una nueva percepción del look, o el mismo look con un sentimiento distinto. — Camila Gray
Illustration by Kato
Ilustración por Kato
«Para mí, una buena ilustración de modas es aquella que no se ve recargada. Debe ser fluida y extraordinaria, tiene que sobresalir. Una buena ilustración nunca está saturada o hecha bajo un enfoque estrictamente mecánico. De igual manera, es exactamente el nivel general de tu técnica de dibujo lo que te hace sobresalir». — Kato, ilustradora de modas

¿Cómo es un proyecto típico?

Es una pregunta difícil de responder puesto que el trabajo independiente es a menudo atípico. Dicho esto, quería entender mejor cómo es un día en la vida de un ilustrador de modas, así que les pregunté a todas mis entrevistadas cómo es un proyecto típico para ellas y obtuve algunas respuestas magníficas:

Fashion Sportswear by Myriam El Jerari
Ropa deportiva de moda por Myriam El Jerari
«Mis potenciales clientes me comunican sus encargos por correo electrónico, me preguntan si estoy disponible y me explican lo que tengo que hacer. Luego hago un borrador y les envío un presupuesto para que lo firmen. Primero hago un bosquejo básico y le tomo una foto para enviársela al cliente para que lo apruebe. Una vez que me dan luz verde, lo termino en blanco y negro. De ser necesario, luego le añado color usando lápices también.
Una vez que estoy satisfecha con el resultado, lo escaneo para poder mejorarlo en Photoshop (ajusto el contraste, los colores, o agrego efectos). Todo lo que me queda por hacer es enviar el archivo junto con mi factura». — Myriam El Jerari, ilustradora de modas
Fashion Illustrations by Svetlana Makarova
Ilustraciones de moda por Svetlana Makarova
«Una vez que sé cuál es el tema, reviso los looks de la colección del diseñador de moda en cuestión y elijo el/los que me gusta/n. Entonces hago una pausa y dejo que mi mente juegue con estas imágenes por un rato, hasta que siento que se está formando una especie de historia. Generalmente esto termina con una mezcla de cuentos de hadas o algo así.
Entonces empiezo a pasar mis pensamientos al papel usando un lápiz. Puede que haga esto varias veces, dibujando una composición general y luego detallando algunas de sus partes. Cuando estoy más o menos satisfecha con los bocetos, los escaneo y los paso a Photoshop. Entonces dibujo el boceto final para luego pasarlo a vectores». — Svetlana Makarova

Consejo para los artistas

Happy Dancer by Irina Kaygorodova
Bailarina feliz por Irina Kaygorodova
«En mi opinión, es importante tener una buena mano, un ojo bien entrenado y ser apasionado con lo que haces. Revisa muchas otras obras y cosas creativas para inspirarte. De vez en cuando copia arte [como una ayuda] para aprender, practicar y mejorar tus habilidades. ¡Hay que ser curiosa y trabajar duro! — Irina Kaygorodova, ilustradora de modas
Aromatherapy by Ewelina Dymek
Aromaterapia por Ewelina Dymek
«Si una puerta se cierra, otra se abre. Si un proyecto queda en nada, no te desanimes porque hay muchas otras oportunidades esperándote. Si ya intercambiaste algunos correos con el cliente, todavía cabe la posibilidad de que se acuerde de ti la próxima vez y/o que te recomiende a otros potenciales clientes. Tómalo como una lección para sobrellevar esa situación con humildad». — Ewelina Dymek
Illustrations by Cristina Alonso
Ilustraciones por Cristina Alonso
«Obtener exposición no siempre es fácil, estamos en una industria competitiva, así que debes construir una sólida presencia en la web. Tener una vida profesional en línea que sea limpia, visualmente atractiva y que esté actualizada es muy importante para hacer notar tu trabajo, sea en un sitio web, blog, redes sociales, sitios especializados como Behance o quizás un boletín. Instagram me parece la mejor herramienta social para ilustradores». - Cristina Alonso

Conclusión

La experiencia de los ilustradores de modas puede variar, pero el deseo de dejar una huella en el mundo a través de la moda o de plasmar la ropa y accesorios en un medio visual diferente parece ser lo que enciende la chispa de creatividad en ellos.

Como en la mayoría de carreras de ilustración independientes, la creatividad, organización, dedicación y amor por el tema (en este caso todo lo relativo a la moda) son competencias necesarias para los ilustradores. Los proyectos y los clientes pueden variar, pero por una variedad de razones, parece que la ilustración de modas siempre tiene demanda y los ilustradores están allí para responder a ella.

Las artistas que entrevisté tenían mucho que compartir sobre sus experiencias, las mismas que puedes leer en las citas de este artículo. Su trabajo pone de relieve no sólo sus competencias, sino también su conocimiento técnico cuando se trata de crear estupendas figuras ataviadas con prendas de lujo. Espero que les haya parecido interesante e inspirador.

Muchas gracias a las maravillosas ilustradoras que hicieron un espacio en sus apretadas agendas para responder a mis preguntas. Puedes — ¡y definitivamente debes! — ver más de su trabajo en los siguientes enlaces.

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