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Introducción a la pintura digital: pros y contras de pintar en escala de grises

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This post is part of a series called Digital Painting For Beginners.
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Con nuestra serie de artículos de introducción a la pintura digital, en Tuts+ pretendemos facilitar el aprendizaje sobre la pintura digital. El artículo de hoy está dedicado a la pintura en escala de grises, un método que muchos artistas eligen a la hora de sentar las bases para sus trabajos.

¿Por qué pintar en escala de grises?

Pintar en escala de grises, o sea, pintar en blanco y negro, supone el uso de un rango limitado de valores grises en vez de un espectro completo de colores.

En resumidas cuentas, no pintamos con esta bella escala...

Painting with a Full Range of Color in PhotoshopPainting with a Full Range of Color in PhotoshopPainting with a Full Range of Color in Photoshop

... sino con esta otra.

Painting With Gray Values in PhotoshopPainting With Gray Values in PhotoshopPainting With Gray Values in Photoshop

Pero no hay que preocuparse, esta técnica nos va a facilitar la vida. Con tantas opciones disponibles, colorear puede ser abrumador, sobre todo si recién empiezas con la pintura digital.

La escala de grises y los colores

Tú eliges si empiezas a pintar con colores o en escala de grises. No hay reglas. Sin embargo, el camino que elijas traerá consigo ciertas pautas a seguir. Lo que yo recomiendo es experimentar con las dos formas para ver cuál te gusta más.

¿Pero entonces hay alguna diferencia? ¡Sí que la hay!

Si empiezas en color, por ejemplo, la pintura se desarrollará de acuerdo con la paleta que hayas escogido. Los principiantes tienen problemas con esto ya que no están familiarizados con principios fundamentales como la teoría del color y no saben cómo pasar de los primeros trazos al resultado final.

Así que a pesar de que se pueden ir realizando ajustes, aún hay que saber hacia dónde queremos llegar. Por otro lado, con la escala de grises puedes tomarte tu tiempo para establecer la iluminación de la escena y el volumen y el peso de los objetos. Incluso puedes concentrarte en la composición sin siquiera preocuparte por el color.

Los pros y contras de pintar en escala de grises

Si decides usar esta técnica, debes saber que también impone nuevos desafíos.

Estos son algunos de los pros y contras:

Ventaja: es más rápido establecer la iluminación

A todos nos cuesta el sombreado. Mientras más complicado es, más nos duele la cabeza. Y tampoco ayudan los chistes que se hace Photoshop. Te da todos estos colores para elegir, pero eres tú el que tiene que saber qué colores van bien juntos para establecer la profundidad y las sombras. Esa es la parte difícil.

Empieza en escala de grises y ahórrate los dolores de cabeza. Planifica la estructura de la pintura, desde el plano de fondo hasta el plano medio y el primer plano.

¿Cómo vas a iluminar los objetos? ¿Qué detalles son más importantes? ¿Cuál es la atmósfera que intentas crear? Hazte estas preguntas mientras pintas y sigue ajustando detalles con ojo crítico.

Una vez que hayas establecido la iluminación de la escena, es hora de pasar al color.

Create Grayscale Paintings in Photoshop to Establish Light and ShadowCreate Grayscale Paintings in Photoshop to Establish Light and ShadowCreate Grayscale Paintings in Photoshop to Establish Light and Shadow

Desventaja: casi siempre pintas muy oscuro

Al principio tus pinturas van a ser siempre oscuras. Es como un rito de iniciación.

Esto sucede porque cuando eres principiante piensas que la luz es el color blanco y la sombra es el color negro. Por lo que al agregar luces y sombras a los objectos, usas los lados opuestos del espectro y terminas con una pintura oscura y deprimente.

Prueba estas soluciones.

Solución #1: limitar el espectro

Ve a la herramienta Cuentagotas en Photoshop y haz clic en la B, esto te permite ajustar el brillo del color seleccionado. Al pintar, intenta limitarte al rango medio-superior de la barra de colores para definir las luces y sombras de la pintura. Evita los valores que van del gris oscuro al negro porque te complicarán la vida cuando vayas a colorear.

Limit the Range of Values You Paint With in GrayscaleLimit the Range of Values You Paint With in GrayscaleLimit the Range of Values You Paint With in Grayscale

Solución #2: estudiar referencias en blanco y negro

Agrupa todas tus referencias y crea una nueva capa de ajuste para tono y saturación (Capa > Nueva capa de ajuste > Tono/Saturación...). Baja la saturación a -100 para llevar las referencias a escala de grises. Oculta y muestra la capa de tono/saturación a gusto haciendo clic en el botón de visibilidad de la capa para estudiar los valores de las referencias. Date una idea de la relación que existe entre los valores de la escala de grises y los colores que se representan en las fotografías.

Monika Zagrobelna puede enseñarte más sobre esta técnica en El secreto de la pintura realista: cómo dominar los valores.

Study Your References in Black and White to Understand ValueStudy Your References in Black and White to Understand ValueStudy Your References in Black and White to Understand Value

Ventaja: es más fácil pasar de escala de grises a color

Cuando tu pintura en escala de grises está terminada, es hora de colorear. Esto se puede hacer de forma sencilla aplicando una variedad de capas de ajuste o modos de fusión.

Algunos artistas usan los modos de fusión Color y Multiplicar. Una buena práctica es revisar todos los modos de fusión del menú desplegable para ver cuál nos conviene más.

Desventaja: la transición no es convincente

Algunas veces me doy cuenta cuando una pintura empezó en escala de grises. Es bastante obvio cuando todavía se notan algunos valores grises o cuando parece que aplicaron un solo color sólido mediante los modos de fusión.

Fíjate en estas dos cerezas, por ejemplo. Aunque ambas han sido coloreadas, la segunda cereza no se ve tan real. ¿Ves la diferencia?

Painting in Color versus Painting in Grayscale and Adding ColorPainting in Color versus Painting in Grayscale and Adding ColorPainting in Color versus Painting in Grayscale and Adding Color

Esto es más que nada subjetivo, pero si quieres mejorar tus trabajos es fundamental salir de la zona de confort. Empieza a pintar en color.

Te propongo dos soluciones que pueden ayudarte con este problema.

Solución #1: la escala de grises como base

Si buscas pinturas con colores realistas tienes que pintar con más de un color. Algún día comprenderás que no hay otra forma de hacerlo. Considera la pintura en escala de grises como una base sobre la cual puedes añadir nuevas capas. Sí, te libró del dolor de cabeza que significa establecer las luces y las sombras, pero todavía tienes que trabajar en color para obtener los mejores resultados.

Solución #2: estudiar oclusión ambiental

Echa un vistazo a mi tutorial de ramen. La escala de grises de esta pintura tiene valores muy claros y casi todo está cerca del blanco. Cuando estudias oclusión ambiental, aprendes a soltarte al momento de sombrear. Esto nos da una base ideal para pasar a color. Y gracias a que la base es tan clara, no hace falta aplicar demasiadas capas de color para conseguir una pintura bella y llena de vida.

Study Ambient Occlusion for Your Grayscale Paintings Ramen Tutorial by Melody NievesStudy Ambient Occlusion for Your Grayscale Paintings Ramen Tutorial by Melody NievesStudy Ambient Occlusion for Your Grayscale Paintings Ramen Tutorial by Melody Nieves

Ventaja: la escala de grises solo como práctica

No eres el único al que le cuesta iniciarse en la pintura digital.

Si no te ha ido bien con lo demás, pinta en escala de grises para tener la experiencia. Todavía puedes mejorar tu técnica enfocándote en estudios sobre la naturaleza, además de familiarizarte con las herramientas y pinceles que ofrece Photoshop.

En la medida en que te sientas a gusto con la escala de grises, puedes ir eligiendo colores para empezar con pinturas monocromáticas. Es una excelente forma de entrar de a poco en el mundillo de los colores.

Y mejorar tus habilidades nunca trae desventajas. Después de todo, ¡la práctica hace al maestro!

Practice Your Painting in Grayscale and Monochromatic ColorsPractice Your Painting in Grayscale and Monochromatic ColorsPractice Your Painting in Grayscale and Monochromatic Colors

¡Recapitulemos!

Usa la escala de grises si:

  • Tienes problemas con los colores.
  • No estás seguro de qué paletas son adecuadas.
  • Te gustaría practicar o jugar con la iluminación de tus escenas.
  • Quieres practicar o dominar las técnicas del realismo, el sombreado, etc.

Conclusión

Hoy aprendiste algunas razones por las cuales los artistas se fascinan con esta técnica. Incluso siendo principiante, puedes sentirte como un verdadero maestro en el proceso de crear bellas pinturas. ¿Ya eres fan de la pintura en escala de grises? Danos tu opinión. También puedes hacer preguntas en la sección de comentarios. ¡Espero que te haya servido!

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