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Historia de la fuente Gotham: Desde GQ hasta la campaña de Barack Obama

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Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

¿Alguna vez te has preguntado qué fuente utiliza Obama? En este artículo descubrimos la historia de la fuente Gotham, la tipografía más utilizada del siglo XXI.

Si las tipografías pudieran representar a una persona específica, esa sería la Gotham como la fuente de Obama. En la elección estadounidense de 2008, notarás que Barack Obama utilizó la tipografía como una herramienta potente. Incluso algunos podrían decir que lo hizo ganar la elección. La fuente Gotham ha sido usada en la definición de una marca, diseño editorial, pósters y campañas políticas. En este artículo, hablaremos sobre la historia, el diseñador y los usos de la fuente Gotham. ¿Estás listo para empezar?

¿Estás interesado en encontrar una versión accesible de la fuente Gotham? Asegúrate de consultar Envato Elements y GraphicRiver. Si estás interesado en otras colecciones de fuentes, tenemos algunos sorprendentes artículos aquí en Tuts+.

¿Qué es Gotham?

Gotham es una de las tipografías más conocidas de nuestro tiempo. Tobias Frere-Jones la diseñó basándose en las letras que observó en el área de Nueva York. La inspiración de paisaje urbano y el perfecto diseño básico de cada carácter han hecho de Gotham una de las tipografías más utilizadas a principios del siglo XXI. Gotham es una de las fuentes geométricas sin remates o sin serifa más recientes que han tenido una aceptación masiva.

Gotham: Datos breves

  • Inspirada en la señalización de mediados del siglo XX encontrada en Nueva York.
  • GQ encargó a Tobías Frere-Jones diseñar una fuente masculina.
  • La familia de la fuente Gotham ha sido usada en muchos esfuerzos de rediseño de marca como Cartoon Network, Twitter, Tom Ford y Chanel.
  • Debido a que presenta una altura de la x y aperturas amplias, la fuente Gotham es altamente legible.
  • Además de la definición de marca, la tipografía Gotham, ha sido utilizada en la campaña presidencial de Obama en el 2008 y la torre One World Trade Center.
Shepard Faireys ObamaHope portrait
"Retrato Obama/Esperanza de Shepard Fairey, Galería de retratos nacionales, Washington, D.C" por istolethetv tiene licencia CC BY 2.0

¿Quién diseñó Gotham?

Inicialmente la revista GQ encargó la creación de Gotham. El diseñador Tobias Frere-Jones describe a la fuente como masculina y fresca y absolutamente sencilla. Frere-Jones quería preservar el encanto de Nueva York y diseñó una moderna tipografía que satisficiera las necesidades de los diseñadores durante los próximos años. La principal inspiración vino de la terminal de autobuses de la autoridad portuaria y encontró un carácter geométrico, como si hubiera sido diseñada por un ingeniero.

Otra inspiración para Gotham fue la icónica fuente geométrica de todos los tiempos Futura, que eliminó cualquier elemento decorativo y dejó sus caracteres con las características mínimas. Diseñada completamente con formas básicas, fue una tipografía que siguió la ideología Bauhaus de la función sobre la forma.

Aunque la fuente se diseñó principalmente con lógica matemática, el diseñador de la fuente Gotham permitió a algunos caracteres romper la regla cuando fuera necesario. Mientras que ha habido otras fuentes que mezclan los estilos humanistas y geométricos, Frere-Jones descubrió una nueva solución.

Type specimen for Gotham typefacebyAlexhbis licensed underCC BY-SA 30
"Espécimen tipográfico de la fuente Gotham" por Alexhb tiene licencia CC BY-SA 3.0

La anatomía de Gotham y sus variaciones

La fuente Gotham es fresca y masculina, y tiene una estructura muy geométrica. Es todo un caballo de batalla; su diseño no presenta ninguna línea innecesaria. Hay poco contraste entre los trazos gruesos y delgados. Los caracteres presentan curvas circulares casi perfectas. Tiene una altura de la x particularmente larga, que está entre ascendentes y descendentes. Los caracteres como la "e" o la "a" son un poco más grandes de lo habitual.

La familia de la fuente Gotham viene en 66 estilos, es soportada en 60 idiomas y es muy versátil. Puedes encontrar a Gotham en los siguientes grosores y anchuras:

  • Grosores: fuente Gotham thin, Gotham Extra Light, fuente Gotham Light, Gotham book, fuente Gotham Medium, Gotham bold, fuente Gotham Black y fuente Gotham Ultra.
  • Anchuras: también puedes encontrar fuentes Gotham Narrow, Extra Narrow y Condensed.

Si te preguntas cómo puedes usar una biblioteca tan extensa, aquí están algunos ejemplos: usa la fuente Gotham bold para resaltar cierto texto junto con la fuente Gotham book. Para todos estos estilos, también puedes encontrar las versiones de la fuente Gotham web.

Gotham rounded font
Fuente Gotham Rounded de Hoefler & Co.

Usos de la fuente Gotham

Aunque fue desarrollada para un uso específico, la licencia exclusiva de GQ expiró en el 2002, y Gotham más tarde se liberó para uso público. Ha sido usada ampliamente por marcas como Tom Ford, Chanel, Taco Bell, Netflix, Starbucks, Spotify y Twitter e incluso en el desarrollo de la campaña. En TV, ha sido utilizada en programas como Saturday Night Live y Conan, y es la tipografía de marca para el festival de cine Tribeca.

The Gotham font used in several famous logos
La fuente Gotham utilizada en varios logos famosos.

El icónico One World Trade Center la utiliza en la piedra angular de Freedom Tower para recordar las vidas perdidas en septiembre del 2011. La piedra angular de 20 toneladas presenta una inscripción que fue cincelada en Gotham, la perfecta fuente atemporal que representa a Estados Unidos. La tipografía Gotham también se usó en el logo para el Memorial y museo nacional 11 de septiembre en combinación con Verlag, otra fuente de H& FJ.

El logo de visión modernista, enfatiza la palabra 'ONE' para transmitir el mensaje sobre las mejores características del edificio y su papel en el área del bajo Manhattan. El énfasis también representa que el OWTC es el edificio más alto en el hemisferio occidental y una parte icónica del panorama de la ciudad de Nueva York.

The One World Trade Center logo using the Gotham font
El logo de One World Trade Center usando la fuente Gotham

Si viste la elección estadounidense de 2008 y te preguntaste "¿Qué fuente usa Obama?", la respuesta es Gotham. La campaña de Obama inicialmente utilizó Gill Sans, pero los nuevos diseñadores del equipo llevaron los elementos visuales en una dirección distinta.

Gotham funcionó perfectamente para llevar un sentido de modernismo y autoridad a la campaña. Esto se puede ver con el slogan "CHANGE WE CAN BELIEVE IN" (el cambio en el que creemos) que está escrito con la fuente. Muchos diseñadores elogiaron la consistencia del mensaje en la campaña y muchos se refirieron a Gotham como la fuente Obama. Desde entonces, la fuente ha sido elogiada como la fuente que ganó la elección.

Para apoyar la campaña, el artista urbano Shepard Fairey diseñó el póster "HOPE". Fue un enunciado en la campaña incluyendo la palabra escrita en la impactante fuente Gotham bold.

Yes We CanbyTony Fischeris licensed underCC BY 20
"Yes We Can" (sí podemos) de Tony Fischer tiene licencia CC BY 2.0

En la misma elección, los diseñadores de la campaña de Hillary Clinton eligieron la fuente New Baskerville Bold. En contraste, para la mayoría de la audiencia, la elección se sentía que no era arriesgada y retrógrada. Muchos diseñadores están de acuerdo que esta elección podría haber contribuido a su derrota.

Después de la elección estadounidense de 2008, la tipografía Gotham y fuentes similares se utilizaron en muchos proyectos gubernamentales. Incluso en las campañas del 2020, se percatan más de que la tipografía define el tono de sus ideales y su mensaje.

Gotham es extremadamente versátil y puede usarse de muchas maneras, como lo hemos visto en los ejemplos mencionados. Aunque generalmente se ve en logos, la fuente es la primera opción para marcas que buscan una sin serifa contemporánea. No obstante que la fuente se basa en el perfecto diseño del carácter, es también un poco humanista y le otorga personalidad. De una manera, la hace neutral, adaptable y es una bocanada de aire fresco para el diseño de fuentes.

Tom Ford uses the Gotham font for their brand
Tom Ford utiliza la fuente Gotham para su marca.

Conclusión

La popularidad de la fuente Gotham hizo que fuera la más utilizada del siglo XXI y probablemente la más reconocida también. Desde ser la primera elección para el rediseño de identidad hasta convertirse en la fuente de Obama en las elecciones presidenciales de 2008, la fuente Gotham tuvo protagonismo desde el principio. En los últimos años, ha sido la inspiración para nuevas fuentes como Montserrat y Raleway, fuentes limpias y no insulsas que mantienen presente el minimalismo. ¿Tienes una fuente sin serifa favorita? ¡Permítenos saberlo en la sección de comentarios que aparece al final!

Fuentes sin serifa de alta calidad como Gotham son difíciles de conseguir. Envato Elements y GraphicRiver tienen una vasta biblioteca que puede ayudarte a encontrar lo que necesitas. ¡Asegúrate de consultarlos!

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